Previa: Unificación Teraji-Kyoguchi, más Bomba-Iwata y Nakatani en excelente velada el martes desde Japón

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Daniel Pi
@BastionBoxeo

La derrota del japonés Kenshiro “The Amazing Boy” Teraji 19(11KO)-1(1) ante Masamichi Yabuki hizo que un potencial enfrentamiento de unificación ante su compatriota Hiroto “Mad Boy” Kyoguchi 16(11KO)-0 perdiese una pequeña parte de su interés. Y es que tras un largo reinado (8 defensas) y muy buenas actuaciones, entonces Teraji mostró claramente sus vulnerabilidades pese a lograr una contundente victoria en la revancha ante Yabuki seis meses después.

De todos modos, la disminución de interés no alcanzó ni por asomo el nivel del tardío Niyomtrong-Moonsri, y el duelo que Teraji y Kyoguchi protagonizarán el martes en el Super Arena de Saitama, Japón, es uno de los mejores posibles en las divisiones más ligeras y una interesantísima unificación de los cetros WBA-WBC del peso minimosca para elegir a un obvio número 1 de la división.

En ella se verán las caras los dos mejores boxeadores que ha tenido la categoría en la última media década, quienes además son dos púgiles con evidentes cualidades técnicas, que no se amedrentan ante las dificultades y que tienen estilos con evidentes diferencias pero que deberían encajar muy bien. Teraji es un púgil hábil y de distancia media-larga que usa con fluidez las entradas y salidas, mientras que Kyoguchi es un púgil que, pese a tener un nivel técnico muy alto, suele renunciar a estas virtudes para batallar con garra en la distancia corta y media-corta.

A menudo esta tendencia a guerrear le ha situado innecesariamente en pugnas intensas en las que ha asumido grandes riesgos ante duros boxeadores, pero en esta ocasión, en cambio, posiblemente cometería un error si renunciase a ese tipo de combate agresivo.

Teniendo ventaja en explosividad, fuerza, pegada, destreza en el boxeo en corta y manejo de los curvos, Kyoguchi perfectamente podría tener resultados positivos si arrastra a Teraji a una pelea con muchos fuertes intercambios y alto desgaste. No hay que olvidar que Kyoguchi viene de batir por KOT en México a un bravo peleador como Esteban Bermúdez, por lo que difícilmente podría lograr pocos éxitos en una pelea intensa y con reducidos espacios ante Teraji.

En cambio, si esta vez decide cambiar su estrategia e intentar demostrar que no tiene nada que envidiar en habilidad a su rival, en un combate táctico el astuto Teraji podría utilizar su gran selección de precisos golpes, su gestión de los espacios y su capacidad al contragolpe para ofrecer un muy intrincado reto.

Sea como sea, es algo muy raro ver un combate aburrido entre púgiles japoneses, y es menos habitual aún que una unificación en las divisiones más ligeras del boxeo profesional decepcione, así que seguramente Kyoguchi y Teraji ofrecerán una pelea entretenida y emocionante que nos dejará con más ganas de ver una triple unificación ante el ganador del semifondo.

“Bomba” vs. Iwata
En el combate coestelar también se pondrá en juego un cinturón mundial del peso minimosca, siendo éste el WBO que posee el puertorriqueño Jonathan “Bomba” González 26(14KO)-3(3)-1, que tras defender su título ante Mark Anthony Barriga se medirá al retador japonés Shokichi Iwata 9(6KO)-0. Durante su carrera González ha tenido actuaciones tan dispares e irregulares y en ocasiones es tan variable su boxeo incluso dentro de un mismo combate que resulta difícil prever qué tipo de rendimiento tendrá el martes regresando a Japón, donde fue batido por KOT por Kosei Tanaka.

Es cierto que Iwata no está al nivel del monarca mundial en tres divisiones Tanaka y que su falta de experiencia le podría lastrar de manera decisiva. Sin embargo, si González vuelve a perderse en su caótico boxeo, el motivado prospecto local tendrá una clara opción de lograr lo que peores boxeadores que él consiguieron en las malas noches de “Bomba”.

Más allá de lo que deparen sus variaciones tácticas, para evitar una derrota el puertorriqueño necesitará mostrarse activo de manos y piernas en todas las circunstancias, puesto que en ocasiones Iwata duda un poco al sacar sus puños y su cadencia de golpeo se resiente, cosa que podría aprovechar decisivamente a su favor un boxeador con la habilidad de González.

Resto del respaldo principal
Esta gran velada también contará con la participación de dos boxeadores apellidados Nakatani que encararán retos muy significativos. Por un lado, el peso ligero Masayoshi Nakatani 20(14KO)-2(1), que sólo ha sido derrotado por Lomachenko y Teófimo López, tratará de reengancharse a la parte alta enfrentándose al invicto pegador Shuichiro Yoshino 15(11KO)-0, un boxeador ranqueado en los cuatro organismos y que sabe que, después de su victoria ante el excampeón mundial Ito, con una victoria ante este oponente podría verse catapultado a un importantísimo duelo.

Por otro lado, Junto Nakatani 23(18KO)-0, que ha dejado vacante su cinturón mundial WBO del peso mosca, afrontará un serio primer test en el peso supermosca enfrentándose al excampeón mundial mexicano Francisco “Chihuas” Rodríguez Jr. 36(25KO)-5(1)-1, que el año pasado perdió ajustadamente como visitante contra el monarca WBO supermosca Kazuto Ioka.

Este evento será emitido en Japón por Prime Video (17:30), en España por DAZN (10:30), en América Latina por ESPN Knockout (el horario depende del país) y en Estados Unidos por ESPN+ (4:30 a.m. ET/1:30 p.m. PT).


Preview: Teraji-Kyoguchi light flyweight unification, plus Bomba-Iwata and Nakatani in an excellent evening from Japan on Tuesday

Daniel Pi
@BastionBoxing

The defeat of Japanese Kenshiro “The Amazing Boy” Teraji 19(11KO)-1(1) against Masamichi Yabuki made a potential unification matchup against his compatriot Hiroto “Mad Boy” Kyoguchi 16(11KO)-0 lose a small part of its interest. After a long reign (8 defenses) and very good performances, then Teraji clearly showed his vulnerabilities despite achieving a resounding victory in the rematch against Yabuki six months later.

In any case, the decline in interest did not reach the level of the Niyomtrong-Moonsri bout, and the duel that Teraji and Kyoguchi will have on Tuesday at the Super Arena in Saitama, Japan, is one of the best possible in the lighter divisions and a very interesting unification of the WBA-WBC world light flyweight titles to chose an obvious number 1 in the division.

In it, the two best boxers that the weight class has had in the last half decade will face each other. Also, they are two fighters with obvious technical qualities, who are not intimidated in the face of adversity and who have styles with clear differences but who should match very well in the ring. Teraji is a skilled mid-long distance boxer who fluently moves in an out, while Kyoguchi is a fighter who, despite having a high technical level, usually renounces to this virtue to battle with commendable grit in short and medium-short distances.

Often this tendency to create wars has unnecessarily placed him in intense fights in which he has assumed great risks against tough fighters, but on this occasion, on the contrary, he would possibly make a mistake if he renounces to that type of aggressive style.

With advantages in explosiveness, strength, punch and prowess fighting at close range, Kyoguchi could very well have positive results if he drags Teraji into a fight of attrition with many hard exchanges. We must not forget that Kyoguchi comes from beating a brave fighter like Esteban Bermúdez by TKO in Mexico, so he could perfectly achieve good successes in an intense bout with reduced spaces against Teraji.

On the other hand, if this time he decides to change his strategy and try to show that he has not less skill than his rival, in a tactical clash the cunning Teraji could use his great selection of precise blows, his management of distance and his ability to counterpunch to offer a very intricate challenge.

Be that as it may, it is very rare to see a boring match between Japanese fighters, and it is even rarer for a unification in the lighter divisions of professional boxing to disappoint, so surely Kyoguchi and Teraji will offer an entertaining and exciting fight that will increase the enthusiasm to see next a triple unification against the winner of the co-feature bout.

“Bomba” vs. Iwata
In the co-main event, a light flyweight world belt will also be at stake, this being the WBO title owned by Puerto Rican Jonathan «Bomba» González 26(14KO)-3(3)-1. After defending his crown against Mark Anthony Barriga, González will face Japanese challenger Shokichi Iwata 9(6KO)-0. During his career González has had such disparate and irregular level, and sometimes his boxing is so variable even within the same fight, that it is difficult to predict what kind of performance he will have on Tuesday when he returns to Japan, where he was beaten by TKO by Kosei Tanaka.

It is true that Iwata is not at the level of the three-division champion Tanaka and that his lack of experience could handicap him decisively. However, if Gonzalez gets lost again in his chaotic boxing, the motivated local prospect will have a clear chance of achieving what worse fighters than him achieved on the bad nights of “Bomba”.

Letting aside his tactical variations, to avoid a defeat the Puerto Rican will need to be very active with his hands and legs in all circumstances, since sometimes Iwata hesitates a bit throwing his hands and his punching rate decreases, something a boxer with the ability of González could decisively take advantage of.

Rest of the main card
This great evening will also feature two boxers named Nakatani who will face very significant challenges. On the one hand, lightweight Masayoshi Nakatani 20(14KO)-2(1), who has only been beaten by Lomachenko and Teófimo López, will try to recover lost ground facing undefeated puncher Shuichiro Yoshino 15(11KO)-0, a boxer ranked in the four organizations and who knows that, after his victory over former world champion Ito, with a victory against this opponent he could reach a very important duel.

On the other hand, Junto Nakatani 23(18KO)-0, who has vacated his WBO world flyweight belt, will face a serious first test at super flyweight battling Mexican former world champion Francisco “Chihuas” Rodríguez Jr. 36(25KO)-5(1)-1, who last year narrowly lost as a visitor against WBO super flyweight champion Kazuto Ioka.

This event will be broadcast in Japan on Prime Video (5:30 p.m.) and in the United States on ESPN+ (4:30 a.m. ET/1:30 p.m. PT).

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