Edwin de los Santos

“Rayo” Valenzuela perdió su invicto ante Edwin de los Santos

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Daniel Pi
@BastionBoxeo

Staples Center, Los Ángeles, Estados Unidos. Peso ligero.

Muchas veces, cuando el favorito padece un cambio de rival, esto supone que finalmente se enfrente a un sustituto más asequible. Sin embargo, este no fue en absoluto el caso del mexicano-estadounidense José “Rayo” Valenzuela 12(8KO)-1(1), que pasó de tener que enfrentarse a un veterano con problemas de encaje como Jezzrel Corrales a medirse a un joven y ambicioso boxeador en gran estado de forma como el dominicano Edwin “La Granada” de los Santos 15(14KO)-1. De hecho, el aumento de dificultad fue tal que De los Santos se hizo con una victoria por KOT en el tercer asalto, rompiendo el récord invicto de Valenzuela.

En el primer round De los Santos ya dio muestra de lo afilado y motivado que estaba impactando explosivas combinaciones de curvos y precisos contragolpes contra un Valenzuela que no se mostró nada cómodo y que incluso fue desequilibrado por un directo de mano adelantada a la contra. Con todo, cuando en el segundo asalto Valenzuela empezó a verse agobiado por los golpes recibidos, éste logró derribar a su oponente con una izquierda, éxito que tuvo muy poco recorrido. Y es que poco después de la reanudación un par de ganchos diestros arrojaron al tapiz a Valenzuela, que fue golpeado por un curvo ilegal cuando estaba en la lona.

Esto fue aprovechado por el árbitro para ayudar al invicto favorito, al que dio tiempo para recuperarse recorriendo calmadamente los cuatro lados del ring señalando el golpe ilegal a los oficiales, a lo que además se sumó otra pausa para descontar un punto a De los Santos. De todos modos, esto no sirvió para cambiar el rumbo de un duelo en el que Valenzuela estaba perdido, ya que en el tercer asalto un gancho a la contra puso de nuevo en la lona a “Rayo”, que algo más tarde fue estremecido por una dura izquierda recta y el tercer hombre detuvo el enfrentamiento.

Este resultado ilustró de forma nítida que no hay que dejarse impresionar por los triunfos abrumadores ante rivales con poco nivel o en muy mal estado. Hay que recordar que, aunque Francisco Vargas debería haberse retirado ya hace tiempo por haber visto su rendimiento enormemente reducido, la victoria que Valenzuela obtuvo ante él en el primer asalto fue sobrevalorada increíblemente, señalando incluso algunos que estaba listo para el mundial.

No obstante, en su siguiente combate, su primer test ante un boxeador que combinaba juventud, aspiraciones e importantes cualidades, Valenzuela se quedó cortísimo a la vez que De los Santos logró una importantísima victoria que le llevará a las listas mundiales y le emplazará a excelentes oportunidades dentro del entramado de Premier Boxing Champions.


Edwin de los Santos

«Rayo» Valenzuela lost his unbeaten record to Edwin de los Santos

Daniel Pi
@BastionBoxing

Staples Center, Los Angeles, United States. Lightweight.

Many times, when the favorite suffers a change of opponent, this means that he will finally have to face an easy substitute. However, this was not at all the case for José “Rayo” Valenzuela 12(8KO)-1(1), who initially was set to face a veteran with chin issues like Jezzrel Corrales but ended up facing an ambitious young boxer in great shape as the Dominican Edwin “La Granada” de los Santos 15(14KO)-1. In fact, the increase in difficulty was such that De los Santos scored a TKO victory in the third round, breaking Valenzuela’s undefeated record.

In the first round, De los Santos already showed how sharp and motivated he was connecting explosive combinations and precise counterattacks against Valenzuela, who was not at all comfortable and was even rocked by a counter jab. However, when Valenzuela began to have obvious tactical problems, in the second round he managed to knock his opponent down with a left hand. That success lasted for a short time, since, after the restart, a couple of right hooks threw Valenzuela to the mat. Then the boxer was hit by an illegal hook when he was still on the canvas.

This was used by the referee to help the undefeated favorite, to whom he gave time to recover by calmly going to the four sides of the ring pointing out the illegal blow to the officials, pause to which another one was added to deduct a point from De los Santos. In any case, this did not serve to change the course of a duel in which Valenzuela was lost, since in the third round a counter right hook put «Rayo» on the canvas again. A little later he was shaken by a hard straight left hand and the third man stopped the bout.

This result clearly shows how mistaken it is to be overly impressed by easy victories against rivals with low level or in very bad shape. It must be remembered that, despite a very faded Francisco Vargas should have retired a long time ago, Valenzuela’s first round win over this opponent was incredibly overrated, with some even stating that he was ready for a world title bout.

However, in his next fight, his first test against a boxer who combined youth, aspirations and important qualities, Valenzuela fell short while De los Santos achieved a very important victory that will take him to the world rankings and will make him reach an excellent opportunity in a Premier Boxing Champions’ event.

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