Previa: El peso pesado, y oro olímpico, Tony Yoka afronta su primera prueba de fuego ante Martin Bakole

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Daniel Pi
@BastionBoxeo

Puede que su avance profesional hasta el momento no se haya producido ante rivales con demasiado nivel y, sin duda, habría resultado mucho más interesante que se hubiese materializado una eliminatoria contra el croata Filip Hrgović, que tuvo que ser descartada por asuntos de contratos vigentes. Sin embargo, dejando de lado lo que ha sido y lo que podría haber sido, el enfrentamiento que afrontará este sábado en el Accor Arena de Paris el peso pesado, y oro olímpico, francés Tony Yoka 11(9KO)-0 es su mayor prueba de fuego hasta la fecha y una pelea muy interesante.

Y es que el invicto se enfrentará por primera vez a un top 15, el congoleño Martin Bakole 17(13KO)-1(1), un boxeador casi tan alto como él, con gran alcance, dos años más joven, con poderosa pegada, bien valorado y que posee triunfos ante Sergey Kuzmin y Mariusz Wach, siendo su única derrota ante el duro Michael Hunter. Además, Bakole es realmente el primer oponente al que se mide Yoka que tiene verdaderas aspiraciones en la parte alta de la división del peso pesado y la motivación para tratar de culminarlas, lo que en conjunto supone un reto muy diferente de los que mayoritariamente ha afrontado el galo hasta la fecha.

Es por esto que el combate debería ser útil para poder dar respuesta a preguntas sobre Yoka, entre ellas, cómo ha resuelto algunos errores tácticos que cometía; cómo gestionará la presión si Bakole sale con agresividad; cómo lidiará con los golpes de poder que tarde o temprano su adversario conectará; cómo usará los bloqueos bajo ataque en esta ocasión; cómo desplegará sus ofensivas ante este púgil con amenazantes cualidades, etc, etc.

Dicho esto, al margen de que hay incógnitas respecto a qué soluciones buscará el local, y aunque en el peso pesado siempre hay mayor margen para las sorpresas por la pegada de los púgiles, el favorito de esta pelea es Yoka.

Evidentemente, si el local tuviese un planteamiento como ante Christian Hammer, en el que bajo casi cualquier ataque se cerró y ni efectuó contragolpes ni pasos laterales, dejándose llevar al clinch constantemente, Yoka podría verse en problemas por la pegada de Bakole. Sin embargo, dando por hecho que será consciente de la dificultad de este reto y que se aplicará mucho más en él, es de suponer que Yoka tratará de crear el escenario en el que explotar la tosquedad de Bakole, que además tiene un estilo bastante simplista y en el que confía demasiado en su potencia y su gran alcance.

Quizás, haciendo uso del boxeo típico de algunos de los boxeadores del entrenador Virgil Hunter, Yoka podría, como hizo alguna vez al principio de su carrera, caminar el ring con agilidad y usar sus rectos para tratar de imponerse en larga con sus entradas y salidas, algo que un Sergey Kuzmin en baja forma mostró que es una táctica viable contra Bakole. Por otro lado, pareciendo que Yoka recientemente confía mucho en su éxito ofensivo y en su capacidad para lograr knockouts, quizás pueda tratar de mantenerse en el centro del ring y atacar con determinación para poner en una posición defensiva a un Bakole con menos eficacia en el boxeo sin iniciativa.

Sea como sea, Yoka tiene ventajas en inteligencia de ring, reflejos, explosividad, técnica y variedad de recursos que parecen situarle por encima de un Bakole demasiado centrado en los aspectos ofensivos y que, aunque podría crear situaciones de peligro con su fuerza y combatividad, podría verse perjudicado por tener un menor orden y una peor ejecución de golpeo.

Este combate será emitido en Francia por Canal+ aproximadamente a partir de las 21:00 del sábado en hora local y española, mientras que en otros países lo televisarán ramas de ESPN desde las 15:00 ET/12:00 PT.


Preview: The heavyweight, Olympic gold medalist, Tony Yoka faces his first decisive test against Martin Bakole

Daniel Pi
@BastionBoxing

Perhaps his advance so far hasn’t come against opponents of high level, and it would certainly have been much more interesting if an eliminator against Croatian Filip Hrgović had materialized. However, leaving aside what has been and what could have been, the fight that French heavyweight, and Olympic gold medalist, Tony Yoka 11(9KO)-0 will face this Saturday at the Accor Arena in Paris is his biggest test to date and a very interesting duel.

The undefeated will face for the first time a boxer ranked in the top 15, the Congolese Martin Bakole 17(13KO)-1(1), who is almost as tall as him and two years younger, has great reach and punch, and is well rated, having achieved wins against Sergey Kuzmin and Mariusz Wach and suffered his only loss against the tough Michael Hunter. In addition, Bakole is truly the first opponent Yoka has faced who has real aspirations at the top of the heavyweight division and the motivation to try to fulfill them, so altogether he is a very different challenge from what the unbeaten has mostly faced so far.

It is for these reasons that the bout should be useful to answer questions about Yoka, among them, how he has solved some tactical mistakes; how he will handle the pressure if Bakole comes out aggressively; how he will deal with the power shots that sooner or later his opponent will land; how he will use blocks under attack this time; how he will display his offensives against this fighter with threatening qualities, etc.

That said, aside from the fact that there are doubts regarding what solutions the local will seek, and although in the heavyweight division there is always more room for surprises due to the punch of the fighters, the favorite in this fight is Yoka.

Obviously, if the local uses an approach as he did against Christian Hammer, in which under almost any attack he shelled and did not used counterattacks or sidesteps, constantly falling into clinches, Yoka could be in trouble due to Bakole’s punch. However, assuming that he will be aware of the difficulty of this challenge and that he will try to be up to the task, presumably Yoka will try to create the scenario in which to exploit the technical coarseness of Bakole, who also has a rather simplistic style in which he trusts too much in his power and his reach.

Maybe, making use of the typical boxing of some of the fighters trained by Virgil Hunter, Yoka could, as he did early in his career, walk the ring with agility and use his straight punches to try to win at long range going in and out, something that an out-of-form Sergey Kuzmin showed to be a viable tactic against Bakole. On the other hand, it seems that Yoka recently relies a lot on his offensive success and on his ability to score knockouts, so perhaps he will try to stay in the center of the ring and attack with determination to put in a defensive position Bakole, fighter with less efficiency boxing without initiative.

Be that as it may, Yoka has advantages in ring intelligence, reflexes, explosiveness, technique and variety of tactical resources that seem to place him above Bakole, who is too focused on offensive aspects and who, although he could create dangerous situations with his strength and combativeness, could be harmed for having less order and a worse punching technique.

This fight will be broadcast in France on Canal+ from approximately 21:00 local time, 20:00 UK time. In the United States will be aired through ESPN+ from 15:00 ET/12:00 PT.

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