Previa: Franco vs. Andrew Moloney III, Barboza vs. Morán y Jason Moloney vs. Greer encabezan velada de Top Rank y ESPN

Daniel Pi
@BastionBoxeo

Es fácil de comprender que pasar dos campamentos de entrenamiento consecutivos focalizados en prepararse para un mismo rival puede ser una tarea muy exigente desde el punto de vista mental, ni que decir tiene lo que puede suponer lidiar con tres preparaciones seguidas. Pues esto es lo que han tenido que afrontar el estadounidense Joshua Franco 17(8KO)-1(1)-2 y el australiano Andrew Moloney 21(14KO)-1, quienes llevan 14 meses centrados el uno en el otro y que este sábado cerrarán una trilogía en el combate estelar de una velada de Top Rank desde el Hard Rock Hotel & Casino de Tulsa, Estados Unidos.

Para encuadrar esta tercera pelea hace falta recordar antes qué sucedió en los dos encuentros anteriores. Inicialmente, en junio de 2020, en una de las primeras veladas estadounidenses tras el parón, Franco dio la sorpresa venciendo contra pronóstico por mínima diferencia en las tarjetas a Moloney, que dominó la primera parte de la contienda pero que perdió su ventaja en la segunda, sellándose el resultado únicamente por un knockdown padecido por el púgil oceánico.

Cinco meses después, en noviembre de 2020, tuvo lugar la revancha, en la cual Moloney utilizó su jab para inflamar el ojo derecho de su adversario hasta que se le cerró y fue necesaria la detención del combate. Sin embargo, en una de las grandes controversias de la pasada temporada, la mesa de oficiales, tras una larga revisión, decidió que la lesión había sido provocada por un cabezazo que sólo vieron ellos, decretando en lugar de la derrota de Franco un resultado de No Decision que provocó un estallido del público.

Así, llegamos a la contienda del sábado, en la que de una vez por todas los boxeadores sellarán su competencia y podrán seguir adelante mirando a nuevos objetivos. En la tercera pugna parte como favorito en las apuestas Moloney, que tras haber sido superior tácticamente durante el tiempo que le aguantaron las energías en el primer duelo y durante lo poco que se prolongó el segundo (en el que además se mostró bastante incisivo) ha dejado la impresión de que tiene más recursos y técnica y, por lo tanto, un mayor margen para realizar ajustes que Franco. Dicho de otro modo, en líneas generales los directos y la movilidad del australiano lograron generar complicaciones claras a su rival, que sólo con el paso de los rounds pudo aprovechar el cansancio de su contrincante para alcanzar la distancia corta y trabajar con sus curvos.

Por ello, se piensa que si Moloney logra mantenerse dinámico, vuelve a recurrir al clinch o a rápidas soluciones elusivas en corta y sostiene una buena frecuencia de rectos debería poder lograr la definitiva victoria. Con todo, Franco es un boxeador resistente, con mucho tesón, que sabe también a la perfección cuáles han sido sus puntos débiles y que seguramente habrá pasado los últimos meses trabajando formas de acortar los espacios de manera más constante y regular, de modo que, tanto si logra dar con el camino táctico adecuado para hacer una pelea física como si no, será muy complicado que no ofrezca una aguerrida actuación con la que obligue a aplicarse a fondo a su contrincante.

Barboza y Moloney buscan afianzarse en la cumbre
Como respaldo principal de esta cartelera se subirán al ring en peleas separadas dos clasificados en el top 15, respectivamente, en las categorías del peso superligero y del peso gallo. El púgil de los 63,5 kg o 140 lb es el estadounidense Arnold Barboza Jr. 25(10KO)-0, quien tras sus triunfos ante el extop 15 Tony Luis y el exretador mundial Álex Saucedo ha escalado hasta los puestos de 3º WBO y 5º WBC y está a la espera de un duelo trascendental en el cual luchar por ganarse una oportunidad mundialista. Antes de ella, y como semifondo del Franco-Moloney III, Barboza se verá las caras con el mexicano Antonio “Toño” Morán 26(19KO)-4(1)-1, un boxeador que tuvo una buena actuación ante el excampeón mundial José Pedraza, que empató contra el imbatido Yomar Álamo y que llega de un triunfo ante un rival con aspiraciones.

De ese modo, es de esperar que Morán, ante un rival sin mucha pegada, pueda utilizar su voluntad y su bagaje para dar un buen rodaje y para ofrecer asaltos que permitan al favorito seguir haciendo lecturas útiles para pulir su boxeo. Con todo, si Barboza no se mantiene estático y evita los intercambios debería poder utilizar su boxeo lineal para lograr el triunfo por decisión.

En cuanto al ranqueado en el peso gallo, éste es el exaspirante mundial Jason Moloney 21(18KO)-2(1), hermano de Andrew que buscará regresar a la senda de la victoria tras caer en campeonato mundial contra el temible “Monster” Inoue. Pese a esta derrota, Moloney es 6º WBC y 9º WBA e IBF, por lo que no está lejos de disputar una nueva antesala mundialista, objetivo que tiene en mente de cara a su enfrentamiento de este sábado ante el estadounidense Joshua Greer 22(12KO)-2-2, quien es 5º IBF y WBO. De hecho, Greer tras sus victorias ante Potapov y Nieves estaba muy cerca de pelear en una eliminatoria, si bien una derrota decisiva ante Mike Plania y un empate ante el complicado Edwin Rodríguez han aplazado la materialización de sus planes.

Teniendo en cuenta los precedentes inmediatos de ambos boxeadores y sus rendimientos en sus mayores noches, Moloney es claro favorito pero, encarando un duelo ante un contrincante local que se encuentra con la espalda contra la pared y que tiene la capacidad de ganar rounds incluso en peleas desfavorables, necesitará ofrecer su mejor versión si quiere lograr una victoria convincente y evitar el tipo de encuentro disputado que podría perjudicarle tanto a corto como a largo plazo.

En Estados Unidos ESPN y ESPN Deportes emitirán los combates Franco-Moloney III y Barboza-Morán desde las 22:00 ET/19:00 PT (las 4:00 en España), mientras que el Moloney-Greer está previsto que sea el duelo que encabezará el segmento no principal de la cartelera, que se desarrollará por ESPN+ desde aproximadamente las 18:00 ET/15:00 PT (las 00:00 en España). En los países en los que no se pueda acceder a una emisión de ESPN se puede comprar un PPV cuyas condiciones podéis encontrar haciendo click en la siguiente imagen:

Top Rank: Franco vs Moloney 3
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