Previa: El excampeón mundial Lipinets y el olímpico Custio Clayton pelean por ser el retador oficial de Errol Spence

Daniel Pi
@BastionBoxeo

Normalmente, cuando un boxeador es sustituido por otro con poca antelación, el cambio suele beneficiar considerablemente al púgil que sigue en el combate en cuanto a reducción de dificultad se refiere, ya que es lógico que el reemplazo no posea el grado de exigencia del oponente original. Sin embargo, esto no se aplica exactamente para la eliminatoria IBF del peso wélter que este sábado disputará el excampeón mundial ruso Sergey Lipinets 16(12KO)-1 en el Mohegan Sun Casino de Uncasville, Estados Unidos.

En un principio su adversario iba a ser el uzbeko Kudratillo Abdukakhorov, pero tras repetidos problemas con el visado para conseguir entrar en Estados Unidos y diversos aplazamientos del encuentro finalmente se decidió que el rival de Lipinets fuese el invicto olímpico canadiense Custio Clayton 18(12KO)-0.

Dicho de otro modo, al margen de que se piense que Abdukakhorov era mejor o peor contrincante, la entrada de Clayton al choque significa que el sustituto es un púgil atlético, de buena velocidad de manos y extenso bagaje amateur cuyo estilo se presta a una compleja pugna para el aguerrido Lipinets, que sólo se mantiene como estrecho favorito en las casas de apuestas para este enfrentamiento trascendental. Y es que no se debe perder de vista que el vencedor se convertirá en aspirante oficial del ganador del mundial unificado del peso wélter entre Errol Spence y Danny García, así que quien salga con el brazo en alto del Lipinets-Clayton no sólo accederá a un mundial sino a la pelea más importante de su carrera y a una bolsa millonaria.

En cualquier caso, el choque entre Lipinets y Clayton aparentemente podría ser muy entretenido, puesto que en teoría se desarrollará como un choque de estilos que debería dejar repetidos cruces de golpes. Clayton es un boxeador que suele preferir usar sus fugaces y precisos rectos desde la distancia media y larga para neutralizar a sus adversarios, si bien su uso de las piernas, pese a ser ágil, no es tan eficaz como para evitar que salteadamente quede situado en corta y tenga que usar sus ganchos. Por ello, un Lipinets muy fuerte, resistente, de enorme tesón y que maneja muy bien sus hooks con variación de altura en corta debería tener la oportunidad para castigar e intentar desgastar a su adversario a largo plazo.

Como ambos están teóricamente en buen estado de forma, quizás inicialmente la rapidez de Clayton decante las acciones a su favor ante un Lipinets que necesita unos rounds para encontrar su ritmo, de modo que los episodios intermedios deberían ser cruciales para ver si el excampeón mundial ruso logra llevar a aguas profundas a su contrincante o si por el contrario ha pagado el precio de sus ataques sin conseguir acortar constantemente los espacios. Dicho de otro modo, si alguno de los dos no encuentra una mano que rompa las acciones, es posible que se necesiten un puñado de rounds antes de que se pueda saber si Lipinets logrará presionar y quebrar, como ante Lamont Peterson, o si por el contrario su valentía y determinación no serán suficientes, como le sucedió contra Mikey García.

Xavier Martínez y Hawkins ante sus mayores oportunidades
Antes de que este combate se produzca, tendrán lugar dos pruebas de fuego para invictos prospectos, siendo uno de ellos el peso superpluma estadounidense Xavier Martínez 15(11KO)-0, que se medirá en una eliminatoria WBA al dominicano Claudio Marrero 24(17KO)-4(2).

Martínez está teniendo un buen rendimiento, mostrando solidez y pegada, pero ni de lejos se ha enfrentado a un boxeador de la experiencia y de las cualidades de Marrero. De todos modos, se considera que Martínez tiene la capacidad de definición, la confianza y los recursos para batir a un adversario astuto y hábil pero menos fuerte y que ha sido irregular en sus actuaciones durante los últimos tres años. Por ello, el invicto parte como favorito, quizás con un margen más amplio de lo que se podía esperar.

Sin ser una eliminatoria también será una pelea crucial la que pondrá frente a frente a los peso superligero Malik Hawkins 18(11KO)-0 y Subriel Matías 15(15KO)-1. Hay división de opiniones en cuanto a la proyección de Hawkins, pensando algunos que puede llegar muy lejos en la categoría mientras otros consideran que tiene demasiadas brechas que no tardarán en llevarle a duras derrotas. Sea como sea, esta cuestión será respondida mejor en un choque ante un Matías que era valorado por algunos, precipitadamente, como el mejor aspirante de la categoría antes de que Petros Ananyan le derrotase en su última subida a un ring. Aun así, Matías es un púgil con buen equilibrio y pegada que permitirá poner a prueba de manera seria si la abierta guardia de Hawkins y su excesiva confianza ofensiva pueden servirle igualmente ante púgiles de nivel alto.

En Estados Unidos este evento será emitido por Showtime desde las 21:00 ET/18:00 PT, las 3:00 de la madrugada del sábado al domingo en España.

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