Liam Smith celebra su victoria sobre Chris Eubank Jr.

Liam Smith se deshizo fácilmente de un Eubank sobrevalorado y empeorado por Roy Jones Jr.

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Daniel Pi
@BastionBoxeo

Manchester Arena, Manchester, Reino Unido. Peso medio.

Por primera vez desde que se midió a George Groves, el sábado Chris Eubank Jr. 32(23KO)-3(1) se enfrentó a un púgil que ha ostentado un título mundial y que no estaba totalmente acabado, su compatriota Liam “Beefy” Smith 33(20KO)-3(1)-1. Así, por enésima vez se demostró lo tremendamente sobrevalorado que está Eubank Jr. y cómo de bajo es realmente su nivel, siendo batido por KOT en el cuarto asalto por un Smith que ascendía desde el peso superwélter.

Aunque Roy Jones Jr. aseguró que para un oponente como Smith, Eubank Jr. no necesitaba que le entrenase, el hecho es que Jones acabó estando en la esquina de su púgil, que siguió dejándose destruir por las totalmente equivocadas enseñanzas del exboxeador. Y es que otra vez más volvió a renunciar a su explosividad ofensiva y optó por caminar por el ring lanzando tenues jabs que podían ser fácilmente compensados por la buena selección de golpes de un Smith que se apoyaba mucho más en su directo diestro y en su gancho zurdo. Además, Eubank, que pareció amedrentado bajo ataque y que no aprovechó bien sus reflejos en defensa, recurrió demasiado al clinch.

El error de la estrategia de Eubank Jr. quedó claramente de manifiesto en un tercer round en el que sacó sus uppercuts en corta e impactó nítidas manos que obligaron a retroceder a Smith, aunque tan pronto como en el cuarto round volvió a su nefasto plan precedente, algo que aprovechó “Beefy” para poner fin al enfrentamiento.

Con una sucesión de uppercut zurdo, directo diestro y gancho de izquierda, Smith derribó a Eubank Jr., que se levantó en un pésimo estado que debería haber llevado al árbitro a detener el choque. Sin embargo la pelea se reanudó, y Smith conectó hooks y uppercuts para volver a tumbar a su contrincante. Eubank Jr. se levantó todavía en peor estado y el árbitro paró el choque, aunque el boxeador, fuera de sí, le empujó e intentó seguir antes de ser agarrado.

En infinidad de ocasiones púgiles atléticos y con cualidades físicas naturales pero con descomunales brechas técnicas y enorme sobreconfianza son erróneamente valorados, recibiendo injustificados halagos por encima de boxeadores mucho más sólidos y eficaces pero que tienen formas de combatir menos deslumbrantes.

Esto queda de manifiesto en el duelo Eubank-Smith, en el que algunos consideraban que el primero era increíblemente superior y que el segundo no tenía posibilidad alguna aunque esto era claramente un inadecuado análisis de ambos púgiles. Y es que Eubank ha sustentado su carrera en su apellido, en su bravuconería y en un matchmaking favorable, mientras que en cada prueba de calado que ha afrontado o se ha quedado corto o ha estado muy por debajo de las expectativas. A todo ello hay que sumar la grave pérdida de rendimiento causada recientemente por un Roy Jones Jr. que ha empeorado drásticamente a Eubank Jr. desaprovechando aún más sus pocas virtudes.

En cuanto a Smith, éste demostró una vez más que es injustamente tratado por parte de muchos, que le desprecian a pesar de que es sólido y ofrece meritorias actuaciones tanto en sus victorias como en sus escasas derrotas. En principio, Eubank tiene derecho a activar una clausula de revancha presente en el contrato, pero es cuestionable que vaya a elegir este duelo una vez más cuando puede conseguir una gran bolsa en otra pelea (por ejemplo ante Benn) y retirarse de un deporte en el que se ha paseado como si fuese un desfile dando por hecho una supuesta superioridad y no como un ambicioso boxeador dispuesto a aprender de sus errores y mejorar.

Si Eubank no solicita la revancha, quizás Boxxer explore la posibilidad de un choque ante Kell Brook que ha sido citado insistentemente como muy probable adversario del ganador del combate del sábado, habiendo además múltiples otras opciones para Smith tanto en el peso superwélter como en el peso medio.


Liam Smith celebra su victoria sobre Chris Eubank Jr.

Liam Smith easily got rid of an overrated Eubank that Roy Jones Jr. made even worse

Daniel Pi
@BastionBoxing

Manchester Arena, Manchester, United Kingdom. Middleweight.

For the first time since he battled George Groves, on Saturday Chris Eubank Jr. 32(23KO)-3(1) faced a boxer who has been a world titleholder and who isn’t totally finished, his compatriot Liam “Beefy” Smith 33(20KO)-3(1)-1. Thus, for the umpteenth time, it was shown how tremendously overrated Eubank Jr. is and how low his level really is, being beaten by fourth round TKO by Smith, who moved up from the super welterweight division.

Although Roy Jones Jr. assured that for an opponent like Smith, Eubank Jr. did not need to be trained by him, the fact is that Jones ended up in his corner. In other words, Eubank continued to allow the former boxer to destroy his performance with totally wrong teachings. Once again he renounced to his offensive explosiveness and chose to move around the ring throwing weak jabs that Smith easily overcame with his good selection of shots in straight right hand and left hook. In addition, Eubank, who seemed intimidated under attack and did not make good use of his reflexes on defense, resorted too much to the clinch.

The mistake of Eubank Jr’s strategy became evident in the third round, in which he threw his uppercuts at short range and connected powerful hands that forced Smith to step back. However as soon as in the fourth round, Eubank returned to his previous plan, something that “Beefy” took advantage of to end the bout.

With a left uppercut, a straight right and a left hook, Smith dropped Eubank Jr., who got up in such a bad condition that should have prompted the referee to stop the clash. However, the fight resumed, and Smith landed hooks and uppercuts to put his opponent down again. Eubank Jr. got up in even worse shape and the referee ended the clash, although the boxer pushed him and tried to continue fighting before being grabbed.

On countless occasions, athletic boxers with natural physical qualities but with huge technical flaws and enormous overconfidence are erroneously overrated, receiving unjustified praise over much more solid and effective boxers but who have less dazzling ways of fighting.

This was evident in the Eubank-Smith duel, in which some considered the former to be incredibly superior and the latter to have no chance, although this was clearly an inadequate analysis of both fighters. Eubank has sustained his career on his last name, on his bravado and on a favorable matchmaking, while in every major test that he has faced he has fallen short or has been well below expectations. To all this must be added the serious loss of performance caused recently by Roy Jones Jr., who has drastically worsened Eubank Jr.’s boxing, further wasting his few virtues.

As for Smith, he showed once again that he is unfairly treated by many, who harshly criticize his boxing despite the fact that he is solid and offers meritorious performances both in his victories and in his few losses. In principle, Eubank has the right to activate a rematch clause present in the contract, but it is questionable that he will choose this matchup once again when he can get a big purse in another fight (for example against Benn) and retire from a sport in which he has walked like in a parade assuming a supposed superiority and not as an ambitious boxer willing to learn from his mistakes and improve.

If Eubank does not fight in a rematch, perhaps Boxxer can explore the possibility of a clash between Smith and Kell Brook, who has been repeatedly named as a likely opponent for the winner of Saturday’s bout, although there are multiple other options for “Beefy” both at super welterweight and middleweight.

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