Sunny Edwards

Sunny Edwards demostró hasta dónde llega su habilidad, y su dureza, venciendo merecidamente al peligroso Félix Alvarado

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Daniel Pi
@BastionBoxeo

Sheffield Arena, Sheffield, Reino Unido. Campeonato mundial IBF del peso mosca. Tercera defensa del titular Edwards.

Que los mejores se enfrenten a los mejores no sólo es necesario desde un punto de vista de justicia deportiva, es decir para dirimir quién es mejor sin que algunos se amparen en cinturones de papel. Tampoco sirve sólo para que los aficionados se entretengan. Y es que cuando dos púgiles de élite se enfrentan es entonces cuando los grandes boxeadores sacan lo mejor de sí para intentar estar a la altura del reto que tienen frente a ellos.

Esto es lo que sucedió anoche con el británico Sunny “Showtime” Edwards 19(4KO)-0 que, tras actuaciones desmotivadas y por debajo de las expectativas, ofreció un gran boxeo dinámico para derrotar merecidamente al peligrosísimo excampeón nicaragüense Félix “El Gemelo” Alvarado 38(3KO)-3. El triunfo de Edwards fue por decisión unánime y cartulinas de 116-112 y doble 115-113.

En varios de sus últimos combates, Edwards simplemente no se tomó en serio a su adversario y cometió errores tácticos absurdos, pero en esta ocasión salió al ring muy consciente de la amenaza que tenía delante. Así, desde el comienzo se desplazó con agilidad, cambiando de guardia y variando las direcciones del giro astutamente para realizar esquivas y abrir ventanas para contragolpes nítidos en gancho de mano adelantada, uppercut o directo. De ese modo, no perdiendo el tiempo con fanfarronadas, usando bien el jab y recurriendo al clinch cuando no podía evitar con sus piernas la distancia corta, Edwards tuvo una muy buena primera mitad.

Y es que, aunque Alvarado no dejó de perseguirle con agresividad buscando conectar sus fuertes golpes de poder, salvo momentos puntuales, el nicaragüense falló muchas de sus manos y en su avance voluntarioso quedó expuesto a las certeras contras del hábil Edwards que, sin sobreconfiarse, evitó pararse en el centro del ring e intentó reducir al máximo los instantes en que quedaba parado en la cuerdas. De todos modos, “El Gemelo” no se rindió y siguió y siguió avanzando y atacando, buscando su momento, que empezó a llegar pasada la mitad.

En el séptimo round Alvarado encontró el camino para derechazos y combinaciones de ganchos y realizó un buen trabajo al torso ante un Edwards que no pudo eludir las cuerdas y que fue golpeado en ellas peligrosamente. Pese al inicio de esta reacción del retador, “Showtime” no se dejó arrastrar al peor escenario posible para él y, lidiando con las dificultades, siguió intentando desplazarse y contragolpear con astutos puños.

El punto álgido de la ofensiva de Alvarado llegó en un décimo asalto en el que Edwards pasó un largo rato encerrado en una esquina intentando esquivar y replicar a base de destreza las combinaciones del visitante. Con todo, aunque su cansancio se debía estar acumulando, en el undécimo asalto todavía pudo desplazarse e imponer una mezcla de contragolpes y clinches y en el último round volvió a tener considerables éxitos pese a los envites finales de Alvarado.

Puede que el estilo utilizado por Edwards no gustase a todos, especialmente a los que querían verle noqueado, que le reprocharon que corriese demasiado y que no dudase en agarrarse en repetidas ocasiones. Sin embargo, es justo afirmar que ante un pegador que no había sufrido una derrota desde 2014 y que había aplastado a su oposición, Edwards tuvo largos tramos de control táctico en el que su técnica brilló esplendorosamente. Además, en los momentos en los que Alvarado le llevó a aguas más profundas, Edwards demostró dureza física para soportar el castigo pese al alto gasto de energías que estaba realizando y dureza mental para soportar los golpes de poder y continuar en su esquema estratégico.

Así, como otro beneficio más de los combates entre púgiles de élite, Edwards ha salido muy reforzado respecto a sus últimas victorias y muchos piensan ahora que Julio César Martínez, que es más lento de piernas y menos ordenado que Alvarado, lo tendría dificilísimo en caso de unificación ante “Showtime”. En cualquier caso, Edwards se ha cansado de reclamar una pelea con Martínez, al que ha acusado abiertamente de evitarlo en multitud de ocasiones, y ahora pide una pugna ante “Bam” Rodríguez, la mayor amenaza restante en el peso mosca actual… sin duda, más allá de las críticas razonables, Edwards está dispuesto a intentar lograr un gran legado y a correr los riesgos necesarios para alcanzarlo.


Sunny Edwards

Sunny Edwards showed how technically good he really is, and his toughness, defeating the dangerous puncher Félix Alvarado

Daniel Pi
@BastionBoxing

Sheffield Arena, Sheffield, United Kingdom. IBF world flyweight championship. Edward’s third defense.

The fights between the best boxers are not only necessary to decide who is better without some taking cover in belts. Nor is it just necessary for the entertainment of fans. When two elite fighters face each other, that is the moment when the great boxers bring out the best of themselves to try to live up to the challenge that they have in front of them.

This is what happened last night with the British Sunny “Showtime” Edwards 19(4KO)-0 who, after unmotivated performances, offered a great mobile boxing to earn a victory over the dangerous Nicaraguan former champion Félix “El Gemelo” Alvarado 38(3KO)-3. Edwards’ win was by unanimous decision and scorecards of 116-112 and double 115-113.

In some of his recent bouts, Edwards simply didn’t take his opponent seriously and made silly tactical mistakes, but this time he stepped into the ring very aware of the threat he was facing. So from the start he moved nimbly, switching stances and cunningly varying the direction of his movement to dodge and create opportunities to land sharp counterpunches in lead hook, uppercut or straight hand. So, not making things easy with cocky actions, using the jab well and resorting to the clinch when he couldn’t avoid the close range, Edwards had a very good first half.

Although Alvarado did not stop chasing him aggressively seeking to connect his strong power punches, except for specific moments, the Nicaraguan missed many of his hands and in his willful advance he received accurate counters of the skillful Edwards who, without being overconfident, avoided standing in the center of the ring and tried to reduce the instants in which he was on the ropes. In any case, «El Gemelo» did not give up and kept advancing and attacking, looking for his moment, which began after the half-point.

In the seventh round Alvarado found the way to land right hands and hook combinations and worked well to the body against Edwards, who could not avoid the ropes and was hit dangerously. Despite the reaction from the challenger, “Showtime” did not allow himself to be dragged into the worst possible tactical scenario for him and, dealing with the difficulties, he tried to move and counterpunch with cunning shots.

Perhaps, the most threatening round in Alvarado’s new offense was the tenth, in which Edwards spent a long time pinned in a corner trying to dodge and skillfully answer the visitor’s combinations. Still, although he could have been very tired, in the eleventh round Edwards was still able to move and impose a mixture of counterpunches and clinches and in the last round he again had considerable success despite Alvarado’s final attacks.

The style used by Edwards did not please every boxing fan, especially those who wanted to see him knocked out, who criticized him for running too much and holding repeatedly. Still, it’s fair to say that against a puncher who hadn’t suffered a loss since 2014 and had crushed his opposition, Edwards had long stretches of tactical control in which his technique shone brightly. In addition, in the moments in which Alvarado took him to deeper waters, Edwards showed physical toughness to withstand the punishment despite the high energy consumed in his boxing and mental toughness to withstand the power shots and continue firmly in his strategic choice.

Thus, as yet another benefit of the bouts between elite boxers, Edwards has come out very strengthened from this fight and many now think that Julio César Martínez, who is slower on the legs and more crude than Alvarado, would have a very difficult time in a unification against “Showtime”. In any case, Edwards has grown tired of asking a fight with Martinez, whom he has openly accused of avoiding him on numerous occasions, and is now aiming to a clash against «Bam» Rodriguez, the biggest remaining threat in the flyweight division… despite the reasonable criticism, Edwards is willing to pursue a great legacy and take the necessary risks to achieve it.

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