Cartel promocional del evento Sunny Edwards vs. Félix Alvarado

Previa: Sunny Edwards encara prueba de fuego a su reinado y proyección ante el pegador Félix Alvarado

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Daniel Pi
@BastionBoxeo

A pesar de toda la palabrería que ofrecieron ambos equipos y de falsos reportes realizados por ciertos medios, finalmente los campeones mundiales del peso mosca Sunny “Showtime” Edwards 18(4KO)-0 y Julio César Martínez no llegaron a un acuerdo para enfrentarse en una unificación de coronas. Con todo, los aficionados no se quedarán sin ver un choque de estilos del máximo interés en la categoría de las 112 libras, puesto que el viernes, en el Arena de Sheffield, Reino Unido, el británico Edwards encarará una dificilísima pugna ante el nicaragüense, exmonarca mundial del peso minimosca, Félix “El Gemelo” Alvarado 38(3KO)-2.

Si bien este enfrentamiento no cuenta con una disputa personal como el Edwards-Martínez (el británico quería desquitarse de lo que le sucedió a su hermano Charlie ante Martínez), realmente el Edwards-Alvarado es un combate incluso de mayor nivel boxístico. Y es que, mientras Martínez es púgil con un estilo agresivo pero muy tosco y descontrolado y que tiene menores dimensiones que Edwards, Alvarado es un boxeador tanto o más combativo que el mexicano pero con ataques mucho más metódicos y constantes y que tiene ventaja en altura y alcance respecto al titular IBF del peso mosca.

Asimismo, aunque Martínez ha mostrado sus brechas en los últimos años en su contendida victoria por decisión ante Jay Harris (que posteriormente fue noqueado por Ricardo Sandoval y por Héctor Flores), en su choque contra McWilliams Arroyo (en el que fue derribado) y en su abrumadora derrota ante “Chocolatito”, Alvarado simplemente ha aplastado a su oposición durante los últimos ocho años, desde que sufrió dos ajustadas y controvertidas derrotas como visitante (Ioka y Reveco). De hecho, en los tiempos recientes sólo el fortísimo encajador Reiya Konishi ha logrado alcanzar la última campana ante Alvarado.

Esto de por sí ya deja claro hasta qué punto Alvarado es una amenaza, pero su peligro queda más de manifiesto aún si tenemos en cuenta que Edwards ha pasado dificultades en sus últimas peleas ante rivales con un nivel y una experiencia muy inferiores a las del nicaragüense. Dejando de lado el knockdown que padeció ante Marcel Braithwaite o una excesivamente ajustada cartulina ante Moruti Mthalane, Edwards tuvo una trabajada victoria ante un Jayson Mama ante el que se equivocó al quedarse estático en la primera mitad y a duras penas mereció una decisión ante un Waseem que durante largos tramos lo abrumó con su cadencia de golpes.

Es verdad que diversos analistas de todo el mundo han sobrevalorado enormemente esas actuaciones de Edwards, limitándose a destacar los destellos de calidad que ofreció. Sin embargo, el hecho es que su rendimiento en sus dos últimas peleas fue flojo y estuvo atrozmente marcado por la sobreconfianza, algo que de repetirse ante Alvarado podría suponerle a Edwards terminar noqueado y perdiendo su cinturón.

Para evitar este desenlace Edwards necesitará apoyarse en su boxeo dinámico de forma constante, estar atento al 100% en tareas defensivas sin comportarse bravuconamente y escoger astutamente los momentos para el contragolpe. Por su parte, Alvarado no puede perder el tiempo tanteando al monarca o reduciendo su presión por la frustración que le puedan generar sus esquivas, sino que necesitará salir a por todas desde el principio hasta el final y utilizar su gran cadencia de golpes y su pegada para intentar ir desgastando a su oponente hasta hacerle sucumbir.

La cuestión entonces es que Edwards necesita una actuación perfecta de doce asaltos para lograr vencer y a Alvarado sólo le basta encontrar el instante adecuado, o una sucesión de ellos, para poner las bases para la victoria, de modo que esta será toda una prueba de fuego para el reinado y la proyección de “Showtime”. Es decir, si Edwards logra superar solventemente este enorme reto muy pocos estarán a la altura de plantarle cara en la división, si bien que pueda lograr el triunfo no está ni mucho menos decidido a pesar de lo que dicen las extrañas cuotas de apuesta para esta pelea.

El Edwards-Alvarado y su respaldo, que contará con dos interesantes choques entre Thomas Essomba y Marcel Braithwaite (peso supermosca) y entre Jack Bateson y Shabaz Masoud (peso supergallo), será emitido gratuitamente a través de Fite si no es que alguna cadena lo secuestra a última hora. La hora de inicio es las 18:30 del viernes en hora española, las 12:30 ET/9:30 PT.


Cartel promocional del evento Sunny Edwards vs. Félix Alvarado

Preview: Sunny Edwards faces decisive test to his reign and projection against the puncher Félix Alvarado

Daniel Pi
@BastionBoxing

Despite all the talk offered by both teams and false reports made by certain media outlets, flyweight world champions Sunny “Showtime” Edwards 18(4KO)-0 and Julio César Martínez did not reach an agreement to face each other in a unification. However, fans will not be left without seeing a very interesting clash of styles in the 112-pound division, since on Friday, at the Sheffield Arena in Sheffield, United Kingdom, the British Edwards will face a very difficult fight against the Nicaraguan, former world light flyweight champion, Felix “El Gemelo” Alvarado 38(3KO)-2.

Although this bout does not have bad blood unlike the Edwards-Martínez (the British wanted to settle the score for what happened to his brother Charlie against Martínez), actually the Edwards-Alvarado bout has a higher boxing level. While Martínez is a fighter with an aggressive but very crude and wild style and who has smaller dimensions than Edwards, Alvarado is a boxer as much or more combative than the Mexican but with much more methodical and constant attacks and who has an advantage in height and range over the IBF titleholder.

Also, while Martinez has shown his flaws in recent years in his contested fight against Jay Harris (who was subsequently knocked out by Ricardo Sandoval and Hector Flores), in his matchup with McWilliams Arroyo (in which he was knocked down) and in his landslide loss to “Chocolatito,” Alvarado has simply crushed his opposition for the last eight years, since he suffered two close and controversial losses as a visitor (Ioka and Reveco). In fact, in recent times only the very strong fighter Reiya Konishi has managed to reach the last bell against Alvarado.

This already makes it clear to what extent Alvarado is a threat, but his danger is even more evident if we take into account that Edwards has had difficulties in his last fights against opponents with lower level and less experience than the Nicaraguan. Leaving aside the knockdown he suffered against Marcel Braithwaite or an excessively close scorecard against Moruti Mthalane, Edwards had a hard-fought victory against Jayson Mama, against whom he mistakenly remained static during the first half of the fight, and barely deserved a decision against Waseem, who for long stretches of the championship overwhelmed him with his work rate.

It is true that various analysts from around the world greatly overrated Edwards’ performances in that clashes, regarding which they only highlighted the moments of brilliancy he offered. Nevertheless, the fact is that his performances in his last two fights were poor and in them he showed a lot of overconfidence, something that, if repeated against Alvarado, could let Edwards to being knocked out.

To avoid this outcome, Edwards will need to rely on his mobile boxing on a consistent basis, be 100% focused on his defensive tasks without being cocky, and pick moments for astute counterpunches. For his part, Alvarado cannot waste time testing the monarch or reducing his pressure due to the frustration that his missed hands may generate, but he will need to go all out from the beginning to the end and use his great work rate and his power to try to wear down his opponent and make him succumb.

So, the thing is that the champion needs a perfect performance during twelve rounds to win and Alvarado just has to find the right moment, or a succession of them, to lay the foundations for victory, so this will be a decisive test for Edward’s reign and projection. In other words, if Edwards manages to successfully overcome this enormous challenge, very few will be up to facing him in the division, although his victory is far from guaranteed despite the strange betting odds for this fight.

The Edwards-Alvarado fight and its support, which will feature two interesting clashes between Thomas Essomba and Marcel Braithwaite (super flyweight) and between Jack Bateson and Shabaz Masoud (super bantamweight), will be aired for free through Fite. The start time of the streaming is 5:30 p.m. UK time, 12:30 a.m. ET/9:30 p.m. PT.

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