Cartel promocional del evento Oleksandr Usyk vs. Anthony Joshua II

Previa: Oleksandr Usyk y Anthony Joshua vuelven a verse las caras por tres títulos mundiales del peso pesado

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Daniel Pi
@BastionBoxeo

El enésimo poco creíble anuncio de “retiro” de Tyson Fury hace unos días lógicamente no ha evitado que los fans del boxeo vean el enfrentamiento de revancha de este sábado entre el ucraniano Oleksandr Usyk 19(13KO)-0 y el británico Anthony “AJ” Joshua 24(22KO)-2(1) simplemente como una antesala antes de la materialización del máximo combate posible en la división del peso pesado. Es decir, si bien el Usyk-Joshua II es por el momento el mayor duelo de la temporada en la categoría máxima, los aficionados esperan que el ganador de este cruce intente expandir su legado hasta cotas aún más altas encarando una pelea por el título indiscutido ante Fury unos meses más tarde.

De todos modos, aunque el futuro próximo nos podría aguardar una pelea de las que marcan una era, la revancha entre Usyk y Joshua no deja de ser trascendental para ambos protagonistas, que se juegan más incluso en este segundo duelo que en el precedente en septiembre de 2021.

Para Usyk un nuevo triunfo le confirmaría como uno de los dos mayores nombres de la categoría y afianzaría la idea de que, más que un Salón de la Fama, cada vez acumula más logros para ser considerado un grande de todos los tiempos. Con todo, en caso de derrota, el resultadismo imperante en el boxeo y en el deporte en general le relegaría a una posición secundaria en la élite a pesar de que ya venció una vez al propio Joshua. En este sentido se debe tener en cuenta que incluso en posesión de tres cinturones mundiales Usyk ha sido sorprendentemente ninguneado en las discusiones sobre quién es el número 1 del peso pesado actual.

En cuanto a “AJ”, si saliese con el brazo en alto, por segunda vez en su carrera lograría desquitarse inmediatamente de una derrota y recuperar sus coronas, hecho meritorio que además le situaría directamente en la conversación para pactar el que se considera el mayor combate en la historia del boxeo británico. No obstante, en caso de derrota, se ahondaría más en la percepción de que es un boxeador con serias brechas que no ha logrado estar a la altura del ingente respaldo promocional recibido, quedando situada su carrera en una posición poco ideal.

Para intentar evitar este escenario, todas las personas que han dado su opinión respecto a la revancha han repetido una y otra vez, no sin razón, que Joshua necesita ser muchísimo más agresivo que en el primer enfrentamiento, en el que cometió el descomunal error de aceptar una pelea táctica ante un maestro en el boxeo técnico con gran ventaja en inteligencia como Usyk. Sin embargo, muchos han hablado de la necesidad de que Joshua ofrezca una estrategia muy ofensiva de manera genérica y sin tener en cuenta lo que esto implica.

Aunque es cierto que quienes han presionado con fuerza por lo general han tenido más éxitos ante Usyk (antes de que se coronase ya se pudo apreciar que llevado a las cuerdas se mostraba incómodo), un simple avance frontal basado en la potencia no necesariamente se traduce en éxito ante el ucraniano. Ejemplo de ello fue el ruso Murat Gassiev, un potentísimo pegador que, más allá de dejar tocado en una ocasión puntual a su rival con un gancho al torso, fue desdibujado casi con sencillez por la agilidad de un Usyk dinámico y contragolpeador. Además no se debe perder de vista que Joshua es un boxeador con problemas de control del cansancio y que se suele desgastar mucho en las segundas mitades, así que una agresividad mal medida podría terminar jugando en su contra.

Parece que Joshua ha entendido que una ofensiva a todo o nada podría ser ineficaz teniendo en cuenta que ha contratado como nuevo entrenador a Robert García, un técnico de corte ofensivo pero cuyos púgiles suelen tener planteamientos sólidos, metódicos y firmemente apoyados sobre la adecuada explotación de los elementos básicos del boxeo de ataque.

En definitiva, dando por sentado que Joshua tratará de tomar la iniciativa y que Usyk necesitará usar su juego de piernas para reconducir la presión y encontrar huecos para replicar, el combate debería tener una serie de claves.

Una de ellas será cómo usa Usyk sus fintas y diagonales para tratar de confundir a Joshua saliéndose de su línea de ataque. Otra de ellas será desde qué distancia el británico lanza sus manos para tratar de anticiparse a su oponente. En este sentido, también debería ser vital cómo usa el jab Joshua, ya que si se muestra dubitativo con él sus resultados podrían ir siempre a remolque de los de su oponente. Por otro lado, será decisiva también la gestión del tiempo de combate y de las acciones defensivas de Usyk, que haciendo fallar a su rival podría apuntar a una de sus características reacciones en la segunda mitad, pero sólo si antes evita sufrir daños críticos en el primer tercio.

Estos y muchos otros elementos darán forma, para bien o para mal para uno u otro contendiente, a una confrontación importantísima para el peso pesado en esta década pero que podría ser sólo una preparación para un enfrentamiento de consecuencias todavía más determinantes para la historia pugilística.

El Usyk-Joshua II será el combate estelar de una velada desde el Jeddah Superdome de Jeddah, Arabia Saudí, que será emitida en Estados Unidos por DAZN el sábado desde las 12:00 ET/9:00 PT, mientras que en Reino Unido será televisada por un PPV de Sky Sports que se iniciará hacia las 17:00 en hora local. En cuanto a España, será ofrecida por DAZN desde las 19:00.


Cartel promocional del evento Oleksandr Usyk vs. Anthony Joshua II

Preview: Oleksandr Usyk and Anthony Joshua clash again for three world heavyweight titles

Daniel Pi
@BastionBoxing

Tyson Fury’s umpteenth dubious «retirement» announcement a few days ago has logically not prevented boxing fans from seeing this Saturday’s rematch between Ukrainian Oleksandr Usyk 19(13KO)-0 and British Anthony «AJ» Joshua 24(22KO)-2(1) simply as a prelude before the materialization of the biggest possible fight in the heavyweight division. In other words, although for the moment the fight Usyk-Joshua II is the biggest duel of the season in the heavyweight division, fans hope that the winner of this matchup will try to expand his legacy to even higher levels by facing a championship for the undisputed title against Fury a few months later.

In any case, although in the near future could take place a fight that marks an era, the rematch between Usyk and Joshua is still crucial for both fighters, who have at stake even more in this second bout than in the previous one in September 2021.

For Usyk, a new victory would confirm him as one of the two biggest names in the division and would strengthen the idea that, more than a Hall of Famer, he is accumulating achievements to be considered an All Time Great. However, in case of defeat, the prevailing results-oriented mentality in boxing (and in sport in general) would relegate him to a secondary position in the elite despite the fact that he has already beaten Joshua. In this sense, it should be noted that even in possession of three world belts, Usyk has been surprisingly dismissed in some discussions about who is the current number 1 heavyweight.

As for «AJ», if he leaves the ring with his arm raised, for the second time in his career he would have got revenge immediately after a defeat and recovered his crowns, a meritorious feat that would also place him directly in the negotiations for the considered as the greatest bout in British boxing history. However, in case of defeat, he would deepen the perception that he is a flawed boxer who has not managed to live up to the enormous promotional support received, and his career will be in a less than ideal position.

To try to avoid this scenario, all the people who have given their opinion regarding the rematch have repeated again and again, not without reason, that Joshua needs to be much more aggressive than in the first bout, in which he made the huge mistake of accepting a tactical fight against a master of technical boxing with great advantage in intelligence like Usyk. However, many have talked about Joshua’s need to offer a very offensive strategy in a generic way and without considering what this implies.

Although it is true that those who have pushed hard have generally had more success against Usyk (in some bouts before he was crowned he already appeared uncomfortable on the ropes), a simple frontal advance based on power does not necessarily have success against the Ukrainian. An example of this was the Russian Murat Gassiev, a very powerful puncher who, beyond hurting him on a specific occasion with a body shot, was almost easily neutralized by Usyk’s agility and counterpunching ability. In addition, it should not be forgotten that Joshua is a boxer with stamina issues and that tends to tire a lot in the second half of the fights, so a poorly measured aggressiveness could end up playing against him.

It seems that Joshua has understood that an all-or-nothing attack could be ineffective considering that he has hired Robert García as a new coach, an offensive style trainer whose fighters usually have solid, methodical approaches that are firmly supported by the proper use of the basics of aggressive boxing.

So, assuming that Joshua will try to take the initiative and that Usyk will need to use his footwork to redirect the pressure and find holes to answer, the fight should have a series of keys.

One of them will be how Usyk uses his feints and angles to try to confuse Joshua by getting out of his line of attack. Another of them will be from what distance the British throws his hands to try to punch first. In this sense, it should also be crucial how Joshua uses the jab, since if he is hesitant with it, his successes could always be one step behind. On the other hand, Usyk’s management of time and defensive actions will also be decisive, since by making his rival miss he could lay the groundwork for one of his characteristic and dangerous reactions in the second half, but only if he first avoids suffering critical damage in the first third of the bout.

These and many other elements will shape, for better or worse for one or the other contender, a very important fight for the heavyweight division in this decade but that could only be a preparation for a confrontation with even more decisive consequences for boxing history.

The Usyk-Joshua II will be the main event of an evening from the Jeddah Superdome in Jeddah, Saudi Arabia, which will be broadcast in the United States by DAZN on Saturday from 12:00 ET / 9:00 PT, while in the United Kingdom it will be televised by a Sky Sports PPV that will start around 5:00 p.m. local time.

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