Cartel promocional del evento Mark Magsayo vs. Rey Vargas

Previa: Magsayo vs. Rey Vargas, Brandon Figueroa vs. Castro y Frank Martin vs. Maríñez en cartelera de PBC

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Daniel Pi
@BastionBoxeo

Ha transcurrido más de un mes desde que Premier Boxing Champions organizó su última velada (Fulton-Román), vacaciones del conglomerado promocional que terminarán este sábado en el Alamodome de San Antonio, Estados Unidos. En dicha jornada PBC ofrecerá a través de Showtime un evento con tres interesantes combates televisados: un campeonato entre un nuevo monarca y un extitular, una eliminatoria y un duelo de desarrollo para un prospecto.

Mundial entre invictos
La pelea estelar de la noche será un mundial WBC del peso pluma entre el campeón filipino Mark “Magnífico” Magsayo 24(16KO)-0 y el exmonarca mexicano Rey Vargas 35(22KO)-0, quienes llegan a esta pelea en situaciones muy diferentes. Magsayo encara su primera defensa después de romper el larguísimo e inactivo reinado de Gary Russell Jr. en enero de 2022, mientras que Vargas busca un cinturón en una segunda categoría de peso con un único rodaje (victoria por decisión sobre L. Báez en noviembre) desde que hace tres años obtuvo un controvertido triunfo sobre Tomoki Kameda.

Es cierto que Magsayo dejó dudas en la segunda mitad de su duelo ante Russell (en la que el tagalo tuvo una cadencia de golpeo bajísima), que iba perdiendo a los puntos su pelea ante Julio Ceja antes de logar el knockout y que todavía no se ha olvidado su deslucido triunfo ante Hermosillo. Pero Vargas encara con esta su primera prueba de fuego en el peso pluma tras un reinado en el peso supergallo en el que, al margen del combate ante Kameda, tuvo varios momentos de dificultad, como su polémica victoria ante Hovhannisyan y el knockdown padecido ante Manzanilla.

Sobre el papel, quizás Magsayo será considerado favorito, sobre todo después del gran timing mostrado al contragolpe ante el veloz Russell. No obstante, aunque con su pegada a una mano tiene opciones claras de sorprender a un Vargas que ha padecido varias caídas y que a menudo descuida su mentón alto, el mexicano podría lograr éxitos sostenidos si se muestra activo de piernas y de manos y explota las gravísimas bajadas en la frecuencia de golpeo de Magsayo. Así, este choque quizás se resuelva más por quién puede lidiar mejor con sus defectos que por quién impone sus cualidades.

Un camino alternativo para Figueroa
Aunque en estos momentos algunos hablan del peso supergallo Stephen Futlon como si fuese alguien imbatible, muchos observadores imparciales vieron a Brandon “The Heartbreaker” Figueroa 22(17KO)-1-1 derrotar a dicho púgil a pesar de que dos de los jueces tuvieron extrañas cartulinas casi idénticas en la repartición de rounds a favor de “Cool Boy Steph”. Sea como sea, la “derrota” de Figueroa le ha obligado a seguir un camino alternativo apartado del peso supergallo, así que este sábado tratará de convertirse en aspirante obligatorio del ganador del Magsayo-Vargas peleando en una eliminatoria WBC del peso pluma contra Carlos Castro 27(12KO)-1.

Alguien le debería preguntar al Consejo cómo una derrota en eliminatoria semifinal del peso supergallo califica para disputar una eliminatoria en el peso pluma, pero el hecho es que tras el tropiezo ante Luis Nery (eso sí, resultado cuestionable también), Castro buscará como Figueroa una nueva vía hacia un título mundial en una división superior.

Aunque Castro es un boxeador bravo y que no tiene mala técnica, el favorito en el cruce será Figueroa, puesto que su volumen de trabajo es descomunal, tanto que con él incluso abrumó por momentos a una boxeador con energías casi inacabables como Fulton. Por ello, parece muy posible que si Figueroa logra ofrecer su inaguantable ritmo y crea una pelea de desgaste pueda imponerse a un Castro que quizás encuentre buenos huecos a la contra pero que podría pagar el precio de su menor pegada y de sus menores dimensiones.

Cambio de rival para “The Ghost”
La emisión de Showtime en principio se iba a iniciar con una pelea del peso ligero entre el estadounidense Frank “The Ghost” Martin 15(11KO)-0 y el panameño Ricardo “El Científico” Núñez 23(21KO)-3(2). Sin embargo, unos problemas con el visado han impedido a Núñez poder disputar este combate, entrando como sustituto tardío un boxeador incluso de mayor nivel. Y es que Martin se medirá finalmente al hábil dominicano Jackson Maríñez 19(7KO)-2(1), más conocido por su gran actuación, terminada en controvertida derrota, ante Rolando Romero.

De todos modos, aunque Maríñez es un remplazo más que bueno, Martin será claro favorito para imponerse. Y es que el invicto es un prospecto con grandes cualidades, con buena carrera amateur (fue ganador de los Golden Gloves derrotando a Vergil Ortiz) y con notable proyección, por lo que es de suponer que, si no comete graves errores tácticos o estratégicos, podrá imponerse a un Maríñez que no boxea desde que fue noqueado por Commey en febrero de 2021.

Showtime emitirá estos tres combates el sábado desde las 21:00 ET/18:00 PT, las 3:00 de la madrugada del sábado al domingo en hora española.


Cartel promocional del evento Mark Magsayo vs. Rey Vargas

Preview: Magsayo vs. Rey Vargas, Brandon Figueroa vs. Castro and Frank Martin vs. Maríñez on PBC event

Daniel Pi
@BastionBoxing

More than a month has passed since Premier Boxing Champions’ last evening (Fulton-Román), a pause for the promotional conglomerate that will end this Saturday at the Alamodome in San Antonio, United States. On that day PBC will offer through Showtime an event with three interesting televised matches: a championship between a new monarch and a former titleholder, an eliminator and a development fight for a prospect.

World championship between undefeated
The main event of the night will be a WBC world featherweight championship between Filipino monarch Mark “Magnifico” Magsayo 24(16KO)-0 and the Mexican former champion Rey Vargas 35(22KO)-0, boxers who reach this fight in very different situations. Magsayo faces his first defense after breaking Gary Russell Jr.’s lengthy and inactive reign in January 2022, while Vargas seeks a belt in a second weight class with a single tune-up fight (decision win over L. Baez in November) since a controversial victory over Tomoki Kameda three years ago.

It is true that Magsayo generated doubts in the second half of his duel against Russell (in which the Filipino had a very low punching rate), that he was losing his fight against Julio Ceja on the scorecards before achieving the knockout and that many still remember his questioned triumph over Hermosillo. But Vargas faces with this fight his first crucial test at featherweight after a reign at super bantamweight in which, apart from the duel against Kameda, he had several moments of difficulty, such as his controversial victory against Hovhannisyan and the knockdown suffered against Manzanilla.

On paper, perhaps Magsayo will be considered the favorite, especially after the great timing shown counterattacking against the speedy Russell. However, although with his one punch power he has clear options to surprise Vargas, who has suffered some knockdowns and often has his chin high, the Mexican could achieve sustained success if he is active with his legs and hands and exploits the moments were Magsayo’s work rate drastically decreases. Thus, this bout perhaps will be decided more by who can better deal with his flaws than by who imposes his qualities.

An alternative path for Figueroa
Although at this moment some talk about the super bantamweight Stephen Futlon as if he was unbeatable, many impartial observers saw Brandon “The Heartbreaker” Figueroa 22(17KO)-1-1 defeat said fighter despite two of the judges had strange and almost identical cards in favor of «Cool Boy Steph». Be that as it may, Figueroa’s «defeat» has forced him to follow an alternative path away from the super bantamweight division, so this Saturday he will try to become a mandatory challenger for the winner of the match Magsayo-Vargas by fighting in a WBC featherweight eliminator against Carlos Castro. 27(12KO)-1.

Someone should ask the Council how a loss in a super bantamweight semifinal eliminator qualifies for a featherweight eliminator, but the fact is that after the setback against Luis Nery (a questionable result too), Castro will seek, like Figueroa, a new way to reach a world title in a higher division.

Although Castro is a brave boxer who has good technique, the favorite in the fight will be Figueroa, since his punch output is enormous, so much so that with it he even overwhelmed at times a boxer with endless energies like Fulton. For this reason, it seems very possible that, if Figueroa manages to offer his unbearable rhythm and creates a battle of attrition, he can prevail over Castro, who may find good opportunities to counter but who could have a crucial disadvantage by his smaller size and by having less power.

Change of rival for “The Ghost”
The Showtime broadcast was originally going to kick off with a lightweight fight between American Frank “The Ghost” Martin 15(11KO)-0 and Panamanian Ricardo “El Científico” Núñez 23(21KO)-3(2). However, visa problems have prevented Núñez from taking part in this fight, entering the bout as a late substitute a boxer with a higher level. Martin will finally face the skilled Dominican Jackson Maríñez 19(7KO)-2(1), better known for his great performance, which ended in a controversial defeat, against Rolando Romero.

In any case, although Maríñez is a more than good replacement, Martin will be the clear favorite to win. The undefeated is a prospect with great qualities, with a good amateur career (he was winner of the Golden Gloves defeating Vergil Ortiz) and with remarkable projection, so it is to be assumed that, if he does not make serious tactical or strategic mistakes, he will be able to beat Maríñez, who has not fought since his knockout defeat against Commey in February 2021.

Showtime will air these three bouts on Saturday from 9:00 p.m. ET/6:00 p.m. PT, 2:00 a.m. in UK Time.

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