Cartel promocional del evento Kerman Lejarraga vs. James Metcalf

Previa: Lejarraga busca afianzarse en la parta alta del ranking WBA ante Metcalf respaldado por europeo Moreno-Noriega

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Daniel Pi
@BastionBoxeo

El contexto internacional en el que se han producido las últimas dos peleas del peso superwélter español Kerman Lejarraga 34(26KO)-2(2) es muy similar al existente de cara a su subida al ring del próximo viernes, si bien con algunas variaciones. La situación de duda que había respecto al campeón indiscutido de la división se ha resuelto con Jermell Charlo venciendo la revancha ante Brian Castaño, pero de momento hay una incógnita respecto a si el nuevo monarca subirá de categoría y dejará vacantes sus cuatro coronas en el futuro próximo o si afrontará antes al menos alguna de sus defensas obligatorias contra los retadores oficiales Tszyu, Fundora y Murtazaliev.

En cualquier caso, existiendo la opción de que lo cintos puedan quedar vacantes en los próximos doce meses y dejando de lado posibles soluciones arbitrarias del organismo, Lejarraga, que es 4º WBA del peso superwélter, necesita sumar un triunfo ante un rival competente con un título de la Asociación en juego para intentar adelantar al 3º Johan González y tratar de situarse lo más cerca posible del aspirante obligatorio que saldrá de la revancha entre Israil Madrimov y Michel Soro. Así, el “Revólver de Morga” se medirá este viernes, en el Bilbao Arena de Bilbao, España, al británico James “Kid Shamrock” Metcalf 22(14KO)-2(1) por el título WBA Continental.

Por otro lado, Metcalf parece un evidente paso adelante respecto a los oponentes de las Islas Británicas que Lejarraga ha tenido desde que combate en veladas de DAZN/Matchroom. Es decir, si primero se enfrentó a la piedra de toque Jez Smith y después a un boxeador de ámbito inglés como Jack Flatley, ahora el reto aumenta de exigencia al medirse a un extitular de la Commonwealth y exaspirante al cinturón británico como Metcalf, que sólo ha sufrido derrotas contra dos top 15 como Kieron Conway (9º WBA) y Ted Cheeseman (11º IBF).

Respecto a esto último, Metcalf ofreció exigentes combates ante ambos púgiles precisamente en veladas organizadas por Eddie Hearn, por lo que elegirlo como adversario de Lejarraga parece una forma muy apropiada de realizar comparaciones entre el español y los otros dos ranqueados mundiales. Además, poner en un mismo ring a Lejarraga y a Metcalf parece una garantía de guerra emocionante y entretenida para el público.

Tanto en el caso de uno como del otro es difícil recordar una pelea aburrida en sus trayectorias recientes, siendo dos púgiles fuertes, con potencia de golpeo, altamente combativos y con predilección por el manejo de los hooks en la distancia media-corta. Por ello, que el viernes ofrezcan otra cosa que no sea una intensa batalla sería sorprendente.

Es verdad que en muchas ocasiones de su carrera Metcalf ha iniciado los combates con un ritmo moderado o incluso cediendo la iniciativa, tratando de boxear con espacios para medir a su rival o buscando salteadas arremetidas acortando repentinamente la distancia. Pero en casi todas las ocasiones que ha elegido ese tipo de estrategia Metcalf ha ido incrementando su ritmo hasta terminar volcándose al ataque.

Enfrentándose como visitante a un pegador que siempre va hacia adelante asumiendo riesgos, quizás Metcalf pueda tratar al comienzo de crear espacios y buscar esporádicas cargas, escenario en el que Lejarraga debería andarse con mucho ojo con los eventuales encontronazos entre ambos y utilizar con constancia su directo de mano adelantada, que está siendo recientemente su mejor golpe junto al gancho zurdo.

Por el contrario, si Metcalf renuncia a intentar ser conservador y acepta una pelea de intercambios, con su determinación, fortaleza y agresividad con los hooks podría crear situaciones de peligro y una exigente batalla de desgaste. Pero en ese escenario, en el mejor de los casos sus opciones de victoria se las jugaría a cara o cruz entre los aciertos y fallos del noqueador local y en el peor podría volver a padecer críticas dificultades, como las que sufrió en su formidable guerra ante un Cheeseman que tiene menor pegada que el bilbaíno.

Respaldo del evento
Posiblemente, la pugna entre Lejarraga y Metcalf ya justifique por sí sola ver la velada, pero habrá otros evidentes alicientes, como su semifondo, campeonato de Europa por el vacante título del peso mosca entre los españoles Ángel Moreno 21(6KO)-4-3 y Jairo Noriega 11(3KO)-0.

Sobre el papel puede parecer que la vital ventaja en experiencia del exaspirante mundial Moreno podría ser crucial, ya que se ha medido a rivales como Jay Harris o Charlie Edwards. No obstante, es de sobra conocido que Moreno es un boxeador temerario y que a menudo relega su defensa a un segundo plano, lo que le cuesta caro en la valoración de los asaltos, mientras que Noriega es un púgil que está dejando actuaciones bastante impresionantes con un boxeo ágil, técnico y muy disciplinado. De ese modo, si Noriega logra ejecutar su boxeo con orden y consistencia quizás pueda marcar la diferencia con su precisión, explosividad y defensa ante un rival que, en todo caso, seguramente dejará todo lo que tenga en el ring.

En el cartel también destacan una pelea para el invicto peso wélter Jon Míguez 16(7KO)-0 ante el británico James Moorcroft 16(5KO)-1(1), que tiene números similares pero que perdió en su mayor combate hasta la fecha por KOT ante Martin Harkin, y un combate para el imbatido peso gallo Fran Mendoza 13(7KO)-0 contra el nicaragüense Alexander Mejía 18(7KO)-2(1), que ha sufrido sus únicas derrotas peleando como visitante ante el prospecto mexicano “Chacal” González y contra el exretador mundial japonés Hiroshige Osawa.

La velada se completará con el enfrentamiento del peso superligero entre los invictos Rikar Urrutia 5(0KO)-0 y Ander Amatriaín 7(0KO)-0 y con el combate femenino del peso ligero entre la zurda británica Rhiannon Dixon 4(0KO)-0 y la olímpica marroquí Mahjouba Oubtil 4(1KO)-0.

DAZN emitirá este evento el viernes desde las 20:00 en hora española, las 14:00 ET/11:00 PT.


Cartel promocional del evento Kerman Lejarraga vs. James Metcalf

Preview: Lejarraga seeks to establish at the top of the WBA ranking fighting Metcalf. European championship Moreno-Noriega in the support

Daniel Pi
@BastionBoxing

The international context in which the last two fights of the Spanish super welterweight Kerman Lejarraga 34(26KO)-2(2) have taken place is very similar to the one that exists for his Friday’s fight, although with some variations. The situation of doubt that existed regarding the undisputed champion of the division has been resolved with Jermell Charlo winning the rematch against Brian Castaño, but at the moment there is uncertainty as to whether the new monarch will move up and vacate his four crowns or if he will face at least some of his mandatory defenses against the official challengers Tszyu, Fundora and Murtazaliev.

In any case, with the real possibility that the titles could become vacant in the next twelve months, and letting aside possible strange decisions of the organization, Lejarraga, who is 4th WBA at super welterweight, needs to obtain a victory against a competent rival with an Association title at stake to try to advance the 3rd Johan González and try to get as close as possible to the mandatory challenger that will come out of the rematch between Israil Madrimov and Michel Soro. Thus, «El Revólver de Morga» will face this Friday, at the Bilbao Arena in Bilbao, Spain, the British James «Kid Shamrock» Metcalf 22(14KO)-2(1) for the WBA Continental belt.

On the other hand, Metcalf seems like a clear step up from the British opponents he has had since he participates on DAZN/Matchroom evenings. In other words, if Lejarraga first battled Jez Smith and then a boxer from the English scene as Jack Flatley, now the challenge becomes more demanding, since he faces a former Commonwealth title holder and former British challenger like Metcalf, who only has suffered defeats against two top 15 boxers such as Kieron Conway (WBA 9th) and Ted Cheeseman (IBF 11th ).

Regarding this, Metcalf offered tough bouts against both fighters precisely in evenings organized by Eddie Hearn, so selecting him as Lejarraga’s opponent seems a very appropriate way of making comparisons between the Spaniard and the other two world-ranked fighters. Also, putting Lejarraga and Metcalf in the same ring makes an exciting and entertaining war almost certain.

It is difficult to remember a boring fight in the recent careers of this two strong and aggressive boxers, who have a predilection for using their hooks in the mid-close distance. Therefore, that on Friday both offer something other than an intense battle would be surprising.

It is true that on many occasions in his career Metcalf has started his fights with a moderate pace or even giving up the initiative, trying to box with distance to measure his rival or looking for sporadic and sudden attacks shortening the distance. But on almost every occasion that he has chosen that kind of strategy Metcalf has ended up increasing his pace until going on the attack.

Facing as a visitor a puncher who always goes forward taking risks, perhaps Metcalf could try at the beginning to create spaces and look for occasional charges, a scenario in which Lejarraga will have to be very careful with the eventual clashes and use consistently his hard jab, which has recently been his best punch along with the left hook.

Conversely, if Metcalf refuses to be conservative and accepts a fight with exchanges, his determination, toughness and aggressiveness with the hooks could create dangerous situations and a demanding attrition battle. But in this scenario, in the best of cases his chances of victory would be 50/50 between the successes and mistakes of the local puncher, and in the worst case, he could once again suffer critical difficulties like in his formidable war against Cheeseman, who has less power than the Spaniard.

Undercard
Possibly, the fight between Lejarraga and Metcalf already justifies watching the evening, but there will be other interesting matches, such as the co-feature, European championship for the vacant flyweight title between the Spaniards Ángel Moreno 21(6KO)-4-3 and Jairo Noriega 11(3KO)-0.

On paper, it might seem that former world challenger Moreno has an advantage in experience that could be crucial, as he has faced the likes of Jay Harris and Charlie Edwards. However, it is well known that Moreno is a reckless boxer that often neglects his defense, something that makes him lose many rounds, while Noriega is a fighter who is having quite impressive performances with an agile, technical and very disciplined boxing. In this way, if Noriega manages to execute his boxing with order and consistency, perhaps he can make a difference with his precision, explosiveness and defense against an opponent who, in any case, will put a lot of effort.

In the undercard also highlights a fight for the undefeated welterweight Jon Míguez 16(7KO)-0 against the British James Moorcroft 16(5KO)-1(1), who has similar numbers but who lost in his biggest fight to date by TKO against Martin Harkin, and a match for the unbeaten bantamweight Fran Mendoza 13(7KO)-0 against the Nicaraguan Alexander Mejía 18(7KO)-2(1), who has suffered his only losses fighting as a visitor against the Mexican prospect «Chacal» González and against Japanese former world challenger Hiroshige Osawa.

The evening will be completed with the super lightweight fight between the undefeated Rikar Urrutia 5(0KO)-0 and Ander Amatriaín 7(0KO)-0 and with a female lightweight bout between the British southpaw Rhiannon Dixon 4(0KO)-0 and the Moroccan Olympian Mahjouba Oubtil 4(1KO)-0.

DAZN will broadcast this event on Friday from 20:00 Spanish time, 14:00 ET/11:00 PT, 19:00 UK time.

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