Shakur Stevenson después de su triunfo ante Óscar Valdez

Shakur Stevenson derribó y venció de forma unánime a Óscar Valdez para unificar los títulos WBO y WBC del peso superpluma

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Daniel Pi
@BastionBoxeo

MGM Grand, Las Vegas, Estados Unidos. Unificación de los cinturones mundiales WBC y WBO del peso superpluma.

Canelo Álvarez señaló antes la pelea que se estaba subestimando a su compañero de escuadra Óscar Valdez 30(23KO)-1 de cara a su combate contra Shakur Stevenson 18(9KO)-0, algo que dijo que le parecía sorprendente. Sin embargo, Canelo no podía estar más errado respecto a las posibilidades de triunfo de Valdez, ya que sobre el ring se mostró que, si cabe, éste estaba siendo sobrevalorado. Y es que Stevenson derribó y logró una amplia victoria unánime ante Valdez, unificando los cinturones mundiales WBC y WBO del peso superpluma. Las puntuaciones fueron justas, dando 117-110 y doble 118-109.

Con su habitual jab y su control de los espacios a Stevenson le bastó para crear unas sólidas bases para su dominio, ya que con ello empezó a generar serias dudas tácticas a un Valdez que en ningún escenario estaba demasiado cómodo. Si el mexicano se quedaba en la distancia larga o media-larga estudiando el momento para atacar, el zurdo Stevenson le tocaba con sus jabs y sacaba eventuales izquierdas arriba y abajo, mientras que si Valdez atacaba, por lo general, sus golpes sólo alcanzaban el aire por las esquivas de su rival y encima se exponía a más contragolpes.

En el tercer round Valdez encontró el punto exacto en el que situarse para molestar a su contrincante con aislados directos diestros que conectó de forma repetida, pero estos éxitos no tuvieron continuidad y pronto volvió a verse en una comprometida situación entre los jabs de Stevenson, sus esquivas, sus clinches en corta, etc. Frustrado por su falta de acierto, en el cuarto asalto Valdez agarró con las dos manos el guante izquierdo de su rival y estiró de él, provocando las protestas de Stevenson hacia el árbitro (que ni siquiera lo vio), y en otros momentos se arrojó en desordenadas y nada bien calibradas ofensivas. Con todo, Stevenson usó su defensa para eludir la mayoría de los puños y eventualmente sacar tensas combinaciones de directo-curvo.

Con Stevenson distanciándose críticamente en las tarjetas, éste se anotó además un knockdown en el sexto asalto: impactando un cruzado diestro mientras esquivaba un gancho zurdo, Stevenson desequilibró a Valdez, que tocó la lona tras un posterior curvo diestro.

A los puntos, el enfrentamiento estaba perdido para Valdez, por lo que, con bastante desesperación, desde el séptimo asalto intentó armar más ofensivas, logrando resultados cuando consiguió alcanzar la distancia corta, fijar a su rival y sacar hooks con fiereza o cuando tiró su directo diestro aislado y lo acompañó de curvos seguidamente. Además, el mexicano encontró facilidades entonces de parte de un confiado Stevenson que, sabiéndose ganador, cometió el error de reducir su movilidad tratando de encontrar una oportunidad para generar daños con sus combinaciones.

De todas formas, pese a que el estadounidense recibió entonces golpes que podría haber evitado con otro planteamiento más defensivo, Valdez no logró éxitos decisivos e incluso tuvo que soportar afilados directos zurdos y ganchos diestros enlazados que continuaron enrojeciendo e inflamando su rostro.

En sus planes para convertirse en campeón indiscutido de la división superpluma, Stevenson ha superado ya su mayor obstáculo, restándole ahora capturar los títulos que poseen Kenichi Ogawa (IBF) y Roger Gutiérrez (WBA), dos boxeadores inferiores en nivel a Valdez y ante los que el nuevo campeón unificado sería amplísimo favorito. Por lo tanto, siendo el deseo de Stevenson unificar todos los títulos, siendo sus posibles rivales bastante asequibles y sabiendo Top Rank el impulso que podría darle a su púgil culminar ese hito (como se lo dio a Crawford en el peso superligero), todo parece apuntar a que se tratará de buscar que el estadounidense alcance el título indiscutido en los próximos doce meses.


Shakur Stevenson después de su triunfo ante Óscar Valdez

Shakur Stevenson knocked down and defeated by unanimous decision Valdez to unify the WBO and WBC super featherweight titles

Daniel Pi
@BastionBoxing

MGM Grand, Las Vegas, USA. Unification of the WBC and WBO super featherweight belts.

Canelo Álvarez pointed out before the fight that his teammate Óscar Valdez 30(23KO)-1 was being underestimated ahead of his fight against Shakur Stevenson 18(9KO)-0, something that he considered surprising. However, Canelo could not have been more wrong about Valdez’s chances of victory, since in the ring it was shown that, if anything, he was being overrated. Stevenson knocked down once and defeated by wide unanimous decision Valdez, unifying the WBC and WBO super featherweight world belts. The scores were fair: one 117-110 and double 118-109.

With his usual jab and his control of the distance, it was enough for Stevenson to create a solid foundation for his dominance, since with it he began to generate serious tactical doubts for Valdez, who was not comfortable in any scenario. If the Mexican stayed in long or mid-long range studying the moment to attack, the southpaw Stevenson would hit him with his jabs and throw occasional left hands up and down, while if Valdez charged forward, in general, he exposed himself to more counterpunches and his blows only touched the air due to his rival’s dodges.

In the third round, Valdez found the exact spot to annoy his opponent with isolated right hands that he landed repeatedly, but these successes lacked continuity and he soon found himself once again in a compromising situation between Stevenson’s jabs, his dodges, his clinches in close distance, etc. Frustrated by his lack of precision, in the fourth round Valdez grabbed his opponent’s left glove with both hands and pulled, making Stevenson protest to the referee (who didn’t even saw it), and at other times he threw himself in messy and not at all well calibrated offensives. Still, Stevenson used his defense to elude most of the punches and eventually connect hard straight-hook combinations.

With Stevenson critically distancing himself on the scorecards, he also obtained a knockdown in the sixth round: landing a right hook while dodging a left hook, Stevenson made Valdez lose balance, touching the canvas after a subsequent right hand.

On points, the bout was lost for Valdez, so, quite desperately, from the seventh round he tried to attack more, achieving positive results when he managed to reach the short distance, fix his rival and throw hooks fiercely, or when he connected his isolated right hands followed by hooks. In addition, the Mexican then found better opportunities against a confident Stevenson who, knowing he was the winner, made the mistake of reducing his mobility trying to find an opportunity to generate damage with his combinations.

Still, even though the American then took hits that he could have avoided with a more defensive approach, Valdez didn’t score any decisive punch and he had to endure sharp straight lefts linked with right hooks that continued to redden and swell his face.

In his plans to become the undisputed champion of the super featherweight division, Stevenson has already overcome his biggest obstacle, now remaining to capture the titles held by Kenichi Ogawa (IBF) and Roger Gutiérrez (WBA), two boxers with lower level than Valdez and against whom the new unified champion would be a huge favorite. Therefore, taking into account Stevenson’s desire to unify all the titles, that his possible rivals have not a great level and that Top Rank knows the boost that could give his fighter to complete that objective (as happened with Crawford in the super lightweight), everything seems to point out that it will be sought for the American to reach the undisputed title in the next twelve months.

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