Joe Smith Jr.

Joe Smith Jr. retuvo su cinturón mundial WBO semipesado con victoria en el noveno asalto sobre Steve Geffrard

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Daniel Pi
@BastionBoxeo

Turning Stone Resort & Casino, Verona, Estados Unidos. Campeonato mundial WBO del peso semipesado. Primera defensa de su cinturón del titular Smith.

Como se podía esperar, el estadounidense Joe Smith Jr. 28(22KO)-3(1) quiso dejar atrás su floja actuación ante Maxim Vlasov con una victoria contundente contra su compatriota Steve Geffrard 18(12KO)-3(2), quien dentro de sus posibilidades se esforzó pero que no pudo evitar que el titular, pese a sus errores, fuese claramente superior y lograse un triunfo en el noveno asalto.

Sin duda, Smith trató de mostrar que había aprendido la lección respecto a que no puede estar indeciso sobre el ring, así que desde el comienzo avanzó sobre su rival, arrojó repetidos jabs y hooks y, tras llevar a las cuerdas al aspirante, le asestó poderosos hooks arriba y abajo. Es cierto que muchos de sus ataques eran realmente toscos, que en ocasiones lanzó series de golpes muy débiles como señuelo que resultaron un error y que decidió reducir su cansancio demasiado pronto caminando el ring un tanto, dando todo esto ocasiones para algún buen golpe de poder de Geffrard. No obstante, en líneas generales, Smith sostuvo también agresivos ataques, lo que le sirvió en el tercer asalto para dañar ligeramente al retador.

Tratando de demostrar que tiene más boxeo de lo que se piensa, al recibir algún golpe Smith dio un tardío paso atrás y se reposicionó durante periodos innecesariamente largos. Aun así, pese a este fallo, más tarde o más temprano se decidió a avanzar a través de los rápidos jabs de su contrincante, le presionó y le alcanzó con buenos hooks que con su pegada podían suponer daños, cuanto menos, a largo plazo. Por el momento, en el cuarto asalto una serie de fuertes ganchos afectó un tanto nuevamente a Geffrard, que realmente era quien necesitaba con urgencia añadir pasos laterales a su boxeo demasiado lineal en el uso de las piernas.

Smith conecta gancho zurdo contra Geffrard

No se puede negar que Geffrard pese a todo lo que tenía en su contra, le puso mucho tesón, tratando de mostrarse consistente con su jab, replicando con algún buen uppercut y usando sus cortas combinaciones aquí y allá. Pero su falta de experiencia de nivel y su escaso campamento de entrenamiento se dejaron notar, permitiendo que Smith fuese a más y acumulase cada vez más confianza. Así, en el quinto round el campeón movió a su adversario con un derechazo, hostigándole posteriormente con fuertes ganchos, mientras que en el séptimo episodio Geffrard empezó a dar muestras claras de desgaste, por lo que Smith continuó acercándose a un punto de ruptura. Este llegó en el noveno asalto, en el que Smith encerró en las cuerdas a su adversario y lanzó directos contra él hasta que, con un gancho zurdo más a la cabeza, hizo que Geffrard pusiese la rodilla en la lona. Entonces su esquina decidió parar el combate.

Es positivo que, después de haber mostrado claras brechas, Smith tratase de solventarlas, evitando mostrarse dubitativo, atacando con más firmeza y tratando de ser más consciente en tareas defensivas. En este apartado destacó una gran esquiva de cintura después de conectar un gancho diestro. Aun así, no puede caer en el error de pensar que con 31 combates, más de doce años de carrera y estando cerca de la fase final de su trayectoria va a dar mucha profundidad a su boxeo cuando tiene serias limitaciones técnicas. De ese modo, debería pensar sobre todo en reducir los momentos en los que intenta desplazarse y boxear, puesto que esto sólo le dará oportunidades a sus adversarios. Y es que, aunque ante Geffrard no se vio apurado cuando le regaló terreno, siendo su objetivo unificar contra los monarcas rusos no podrá permitirse estos graves fallos, que le servirían a Bivol para desdibujarlo tácticamente en larga y a Beterbiev para someterle a una peligrosísima presión.


Joe Smith Jr.

Joe Smith Jr. retained his WBO light heavyweight world title with a ninth-round victory over Steve Geffrard

Daniel Pi
@BastionBoxing

Turning Stone Resort & Casino, Verona, United States. WBO Light Heavyweight World Championship. Smith’s first defense of his title.

As expected, the American Joe Smith Jr. 28(22KO)-3(1) wanted to leave behind his weak performance against Maxim Vlasov with a convincing victory against his fellow countryman Steve Geffrard 18(12KO)-3(2), who made a remarkable effort taking into account his possibilities but couldn’t prevent the titleholder from being clearly superior and achieving a victory in the ninth round despite of his mistakes.

Smith was certainly trying to show that he had learned the lesson that he shouldn’t be indecisive in the ring, so from the start he advanced throwing repeated jabs and hooks and, after pushing the challenger to the ropes, landed powerful hooks to the head and body. It is true that many of his attacks were really rough, that sometimes he launched series of very weak blows as a decoy that turned out to be a mistake and that he decided to reduce his fatigue too soon by walking the ring a bit, giving with that opportunities for some good power punches of Geffrard. However, in general, Smith also sustained aggressive attacks, which served him in the third round to slightly damage the challenger.

Trying to show that he has more boxing than people thinks, when Smith took a hit he stepped back late and repositioned himself in unnecessarily long periods. Even so, sooner or later he decided to advance through his opponent’s quick jabs, put pressure on him and hit him with good hooks that with his power could hurt Geffrard, at least, in the long run. For the moment, in the fourth round a combination of strong hooks affected somewhat Geffrard, who really was the one who urgently needed to add lateral steps to his boxing.

Smith conecta gancho zurdo contra Geffrard

There is no denying that Geffrard, despite everything he had against him, put an effort into it, trying to be consistent with his jab, replying with some good short uppercuts and using some brief combinations. But his lack of experience at the top and his short training camp showed, allowing Smith build up more confidence. Thus, in the fifth round the champion shook his opponent with a right hand, attacking him later with powerful hooks, while in the seventh round Geffrard began to show clear signs of tiredness, so Smith continued to approach the conclusion. It came in the ninth round, in which Smith put his opponent in the ropes and threw straight punches at him until, with one more left hook to the head, he brought Geffrard to his knees. Then the corner of the challenger decided to stop the fight.

It is positive that, after having shown clear gaps in his boxing, Smith tried to solve them, avoiding being hesitant, attacking more firmly and trying to be more wary in his defense, using, for example, in one ocassion a great waist dodge after landing a right hook. Even so, he cannot fall into the mistake of thinking that with 31 fights and more than twelve years as a professional boxer and getting close to the final phase of his career, he is going to add to his boxing a lot of depth when he has obvious technical limitations. Thus, he should especially think about reducing the times when he tries to move and box, since this will only give opportunities to his rivales. Although against Geffrard he did not experience difficulties when he moved, he would not be able to afford these against the Russian champion against whom he wants to unify: Bivol would outbox him at long range and Beterbiev would pressure him very dangerously.

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