Jai Opetaia, derecha, justo antes del comienzo de su duelo ante Mairis Briedis, izquierda.

Al nuevo campeón mundial Jai Opetaia le surgen opciones de dispar dificultad para su primer combate como monarca

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Daniel Pi
@BastionBoxeo

A pesar de que no está en condiciones de combatir todavía, al australiano Jai Opetaia se le acumulan las opciones para su primera pelea como campeón mundial IBF del peso crucero. Y es que, aunque le esperan varios meses de inactividad hasta poder recuperarse de la doble fractura de mandíbula padecida en su victoria ante Mairis Briedis, a Opetaia le han surgido ya múltiples propuestas de dispar magnitud y dificultad.

Primeramente, el campeón mundial WBO del peso crucero Lawrence Okolie ha pedido una pelea de unificación contra él, si bien quizás para que esta opción se materialice primero será necesario que se estabilice la situación promocional del boxeador británico. Se debe tener en cuenta que Eddie Hearn ha señalado que a Okolie le queda una única pugna en el contrato con Matchroom Boxing, por lo que podría ser complicado que se pactase en estos momentos un cruce Opetaia-Okolie si no es que dicho promotor quiere maniobrar para buscar un contrato de copromoción con el boxeador australiano.

Por otro lado, uno de los competidores de Matchroom Boxing en Reino Unido, la compañía de reciente creación Boxxer, está esperando a que Opetaia se recupere de su lesión para que encare una defensa obligatoria IBF contra un púgil de la promotora, el británico Richard Riakporhe. Este último ganó su posición en su victoria en eliminatoria sobre Fabio Turchi, aunque evidentemente Riakporhe supone una opción con un equilibrio riesgo-beneficio no demasiado conveniente teniendo en cuenta que fuera de las Islas Británicas no tiene demasiado relieve.

Finalmente, Dean Lonergan, líder de D & L Events, la promotora que representa a Opetaia, ha señalado en declaraciones para la televisión australiana que él preferiría que su boxeador encarase a continuación una defensa voluntaria en su país ante un compatriota. En este sentido, Lonergan ha apuntando a la posibilidad de una pelea contra el 10º IBF Jason Whateley, un olímpico invicto como profesional al que como amateur Opetaia derrotó en tres finales de los nacionales australianos.

En definitiva, sumándose todo esto a varias propuestas más, sin duda Opetaia no va a tener problemas para encontrar un adversario que quiera pelear contra él, aunque la gran cuestión será cómo quiere trazar su carrera como campeón y de qué forma podría aumentar su prestigio sin tomar más riesgos de los necesarios tras una lesión importante.


Jai Opetaia

The new world champion Jai Opetaia has options of different difficulty for his first fight as monarch

Daniel Pi
@BastionBoxing

Despite he is not in condition to fight yet, the Australian Jai Opetaia already has plenty of options for his first fight as IBF cruiserweight world champion. Although several months of inactivity await him until he recovers from the double jaw fracture he suffered in his victory against Mairis Briedis, Opetaia has multiple proposals of different magnitude and difficulty.

Firstly, the WBO world cruiserweight champion Lawrence Okolie has requested a unification fight against him, although perhaps for this fight to materialize it will be first necessary for the British boxer’s promotional situation to stabilize. It should be taken into account that Eddie Hearn has pointed out that Okolie has only one fight left in his contract with Matchroom Boxing, so it could be difficult for a fight Opetaia-Okolie to be agreed at this time unless said promoter wants to seek a co-promotional contract with the Australian boxer.

On the other hand, one of Matchroom Boxing’s competitors in the UK, the recently created company Boxxer, is waiting for Opetaia to recover from his injury so that he could face a mandatory IBF defense against a boxer from their stable, the Briton Richard Riakporhe. This fighter won his position as challenger in his knockout win in an eliminator over Fabio Turchi, although Riakporhe is clearly an option with a poor risk-reward balance considering that outside of the British Isles he doesn’t have much prominence.

Finally, Dean Lonergan, leader of D & L Events, the promotional company that represents Opetaia, has said to an Australian television that he would prefer for his boxer to face next a voluntary defense in his country against a compatriot. In this sense, Lonergan has pointed the possibility of a duel against the 10th IBF Jason Whateley, an Olympian undefeated as a professional whom Opetaia beat as an amateur in three finals of the Australian nationals.

So, adding all this to several other proposals, Opetaia will undoubtedly have no problem finding an opponent who wants to fight him, although the big question will be how he wants to develop his career as a champion and how he could increase his prestige without take more risks than necessary after a serious injury.

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