Jean Pascal posa tras victoria sobre Fanlong Meng

El olímpico chino Fanlong Meng perdió su puesto como número 1 IBF semipesado ante el tramposo Jean Pascal

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Daniel Pi
@BastionBoxeo

Whitesands Events Center, Plant City, Estados Unidos. Peso semipesado.

Después de su múltiple positivo en control antidopaje, el excampeón mundial Jean Pascal 35(20KO)-6(2)-1 afirmó que quería demostrar que era un boxeador limpio. Pues bien, de momento esta vez no ha dado positivo todavía, pero Pascal estuvo muy lejos de ser un boxeador limpio, deportivamente hablando, en su combate contra el olímpico chino Fanlong “Cold Blood” Meng 17(10KO)-1, algo que fue permitido vergonzosamente por el árbitro Chris Young. Con las argucias del excampeón sumadas a los errores de Meng, Pascal consiguió una victoria unánime cuestionable con puntuaciones de 114-113, 115-112 y un muy sesgado 116-111.

El combate se inició bastante táctico, pero esa calma le permitió al zurdo Meng encontrar el camino para formidables izquierdazos que en el segundo round amenazaron con derribar a Pascal, quien resistió los puños de pie aunque claramente estremecido. El excampeón mundial intentó de vez en cuando acortar los espacios y arrojar hooks, pero sus ofensivas eran muy simples e ineficaces, así que pronto el jab de Meng y sus izquierdas al ataque o a la contra volvieron a ser decisivas pese a ser lanzadas en reducido número.

Aprovechando que en el cuarto round el chino cayó por un empujón, en la reanudación Pascal se abalanzó al ataque, pero de nuevo no tuvo resultados demasiado positivos y terminó recibiendo nuevos amenazantes golpes de poder. En el quinto asalto, el tramposo Pascal aprovechó un puño ilegalmente bajo para arrojar una serie de hooks larga, pero poco después quedó tocado de nuevo por una potente izquierda en uppercut. Así, aunque de vez en cuando las heterodoxas embestidas de Pascal le permitieron conectar algún cruzado nada convencional, durante la primera mitad las acciones más relevantes fueron las de Meng, si bien este último cometió el error de separar sus ataques demasiado.

Pascal siguió haciendo todas las marrullerías que pudo sin ser a penas advertido, golpeando agarrado a un brazo de su oponente o cuando el árbitro indicaba que parasen de combatir, usando el codo o incluso realizando un “ataque en pinza» lanzando los dos puños a la vez simétricamente en cruzado. Con esto y sus trucos de veterano, como golpear en trayectorias inesperadas agachado, Pascal terminó logrando confundir un tanto y atascar a Meng, que perdió rounds y control táctico. Además, en el noveno asalto se le contabilizó un knockdown a Pascal cuando golpeó el guante de su rival con su brazo derecho y le desestabilizó empujando su espalda con el izquierdo, momento en el que Meng además resbaló.

El choque se le había complicado al invicto, que en los últimos rounds tuvo que atacar con más insistencia para intentar evitar la derrota, llegando Meng con certeros directos zurdos y cruzados diestros antes de quedar tocado en el último asalto por una combinación de ganchos, que se produjo después de que el árbitro permitiese otra vez a Pascal golpear sujetando un brazo de su rival.

Con la encerrona que le hicieron a Meng, éste perdió el número 1 del ranking IBF del peso semipesado y su oportunidad mundialista ante el monarca unificado Beterbiev. Ciertamente, habría sido muy improbable que Meng hubiese podido eludir el knockout ante Beterbiev, pero después de ver aplazada su oportunidad titular por cuestiones administrativas esta derrota pareció injusta.

Lo fue más aún llegando ante un probado dopado, en las últimas de su carrera y que boxea entre trompicones, desorden y artimañas como Pascal, que será duramente noqueado si es situado próximamente ante un púgil de la élite de la división o si se le hacen tests VADA cuidadosos (no los hubo para este combate).


Jean Pascal posa tras victoria sobre Fanlong Meng

Chinese Olympian Fanlong Meng lost his spot as No. 1 IBF light heavyweight against the cheater Jean Pascal

Daniel Pi
@BastionBoxing

Whitesands Events Center, Plant City, United States. Light heavyweight.

After his multiple positive in anti-doping test, former world champion Jean Pascal 35(20KO)-6(2)-1 stated that he wanted to prove that he was a clean boxer. Well, so far this time he hasn’t tested positive yet, but Pascal was far from being a clean boxer in his fight against the Chinese Olympian Fanlong «Cold Blood» Meng 17(10KO)-1, something that was embarrassingly allowed by referee Chris Young. With the trickery of the former champion added to Meng’s mistakes, Pascal got a questionable unanimous victory with scores of 114-113, 115-112 and a horrendous 116-111.

The fight started out quite tactical, but that calmness allowed the southpaw Meng to find the way to connect great left hands that in the second round threatened to drop Pascal, who resisted the punches on his feet although clearly shaken. The Canadian tried from time to time to shorten the distance and throw hooks, but his offensives were very simple and ineffective, so soon Meng’s jab and his left punches attacking or countering were decisive again despite their small number.

Taking advantage of the fact that in the fourth round the Chinese fell to the mat due to a push, Pascal rushed to the attack, but again he did not have very positive results and ended up receiving new threatening power shots. In the fifth round, the cheater Pascal took advantage of an illegally low blow to throw a long series of hooks, but soon after he was hurt again by a powerful left uppercut. Thus, although from time to time Pascal’s unorthodox charges allowed him to land some unconventional hooks, during the first half of the bout the most relevant actions were those of Meng, although he made the mistake of separating his attacks too much.

Pascal continued to do use all the dirty tricks he could without hardly being warned, punching while holding on to his opponent’s arm or when the referee ordered them to stop fighting, using the elbow or even performing a “pincer attack” throwing hooks of both hands symmetrically and at the same time. With his actions beyond the rules and his tricks of veteran, like throwing hands in unexpected angles while crouching, Pascal ended up managing to confuse and stall Meng, who lost rounds and tactical control. Also, in the ninth round Pascal was awarded a knockdown when he hit his opponent’s glove with his right arm and pushed his back with his left arm at the same time that Meng slipped.

The clash was then in a complicated situation for the undefeated, who in the last rounds had to attack with more insistence to try to avoid defeat. Meng connected accurate straight lefts and right hooks before being hurt in the last round by a combination of hooks, which came after the referee again allowed Pascal to hit while holding his opponent’s arm.

With the trap that they did to Meng, he lost the number 1 of the IBF light heavyweight ranking and his world championship opportunity against the unified monarch Beterbiev. Certainly, it would have been very unlikely that Meng would have been able to avoid the knockout against Beterbiev, but after his world championship fight was postponed due to administrative issues, this loss seemed unfair.

It was even more so coming against a proven doped boxer, in the last days of his career and who fights between stumbles, disorder and tricks like Pascal, who will be knocked out hard if he clashes soon with an elite boxer or if he is tested carefully by VADA (there wasn’t VADA tests for this fight).

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