Imagen promocional del combate Shakhram Giyasov vs. Christian Gómez

Previa: Zhang vs. Alexander, Montana Love vs. Gabriel Valenzuela y Giyasov vs. Christian Gómez en el respaldo del Canelo-Bivol

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Daniel Pi
@BastionBoxeo

El gran combate del respaldo del evento Canelo-Bivol, que tendrá lugar este sábado en el T-Mobile Arena de Las Vegas, Estados Unidos, se suponía que iba a ser una eliminatoria final IBF del peso pesado entre el muy prometedor croata Filip Hrgović y el chino Zhilei Zhang 23(18KO)-0-1. Sin embargo, el reciente fallecimiento del padre de Hrgović lógicamente ha afectado de forma muy severa la preparación del púgil, que ha terminado teniendo que renunciar al enfrentamiento.

Así, después de tanto batallar para encontrar un rival que aceptase pelear contra él en la eliminatoria IBF, Hrgović necesitará volver a esperar a que se resitúe en el calendario la antesala mundialista ante Zhang. En cuanto a este último, desde que se dio a conocer la baja de Hrgović, Matchroom Boxing ha estado trabajando para encontrar un adversario que pudiese mantener en el evento a Zhang, entrando finalmente como remplazo el estadounidense Scott Alexander 16(8KO)-4-2.

Además de acceder al combate con poquísima antelación y de pasar por una inactividad de un año, Alexander llega de una derrota por decisión ante Carlos Negrón, a las que se suman las sufridas en anteriores temporadas ante Travis Kauffman y LaRon Mitchel, o sea púgiles muy por debajo del nivel del top 15. De ese modo, y aunque Alexander tiene virtudes técnicas (que no aprovecha debidamente), Zhang será favorito para imponerse, algo que deberá lograr tanto para mantener en pie la eliminatoria contra Hrgović como para demostrar que tiene alguna posibilidad de triunfo en ella.

Love quiere seguir brillando
Durante bastantes años, el peso superligero estadounidense Montana Love 17(9KO)-0-1 no destacó demasiado, e incluso pudo dar la sensación que iba a quedar estancado en el circuito regional estadounidense. Con todo, cuando le llegó una oportunidad de oro el pasado año ante Ivan Baranchyk, Love logró una victoria (en la que hubo un decisivo golpe ilegal) que catapultó su carrera, produciéndose posteriormente su fichaje por Matchroom Boxing y su apabullante victoria sobre el mexicano “Chuko” Díaz.

Tras el gran precedente ante Díaz, Love quiere brillar de nuevo en el respaldo de Canelo ante otro mexicano, Gabriel Gollaz Valenzuela 25(15KO)-2(1)-1, quien adquirió relieve también la pasada temporada cuando, como visitante y contra pronóstico, derrotó al británico Robbie Davies Jr.

Pese a este y otros resultados destacables, a la gran ventaja en dimensiones con la que cuenta y a su tenacidad y competitividad, Valenzuela parece estar varios niveles por debajo del zurdo Love en cuanto a técnica, velocidad de manos, recursos tácticos y precisión. Por ello, a no ser que el estadounidense se deje arrastrar absurdamente a una pelea física y con intercambios, si Love usa su boxeo dinámico desde la distancia larga y su explosividad a la contra debería poder marcar la diferencia con sus afilados rectos y sus variados hooks.

Un test a su encaje
A falta de que se confirmen definitivamente todos los combates que compondrán la velada tras los últimos ajustes, en la cartelera principal se prevé que combata el peso superligero uzbeko Shakram Giyasov 12(9KO)-0, plata olímpico y oro mundial amateur que, tras sufrir un buen susto contra Cristian Coria, afrontará un test a su encaje ante el pegador mexicano Christian Gómez 22(20KO)-2(1)-1.

Este es otro púgil que se ha ganado su acceso a veladas de Matchroom con una buena racha, que en su caso se ha compuesto de seis knockouts, destacando el logrado sobre el estadounidense Xavier Wilson. De todos modos, Giyasov parte como favorito en la contienda debido a su gran habilidad, a su eficacia y a su capacidad de desborde táctico.

A diferencia del Love-Valenzuela, en el que las opciones del segundo de dar la sorpresa parecen limitadas, siendo improbable incluso que encuentre una mano decisiva, Gómez verdaderamente tiene la potencia de golpeo demoledora para hacer pasar apuros a Giyasov, o a muchos otros boxeadores del top 15, si encuentra el puño preciso en el momento adecuado. Con todo, Giyasov es teóricamente un boxeador con mucha más destreza e inteligencia de ring y su peligro ofensivo no es en absoluto pequeño, así que, midiéndose a un rival que fue noqueado por un Daniel Echevarría lejos del nivel de la cumbre, la victoria del uzbeko es el resultado más probable a pesar de que exista un riesgo real de que pueda pagar caro cualquier descuido.

La cartelera principal del evento Canelo-Bivol será emitida por DAZN desde las 2:00 de la madrugada del sábado al domingo en hora española, las 20:00 ET/17:00 PT.


Imagen promocional del combate Shakhram Giyasov vs. Christian Gómez

Preview: Zhang vs. Alexander, Montana Love vs. Gabriel Valenzuela and Giyasov vs. Christian Gómez in Canelo-Bivol’s undercard

Daniel Pi
@BastionBoxing

The biggest fight of the Canelo-Bivol’s undercard, event which will take place this Saturday at the T-Mobile Arena in Las Vegas, USA, was supposed to be an IBF heavyweight final eliminator between the very promising Croatian Filip Hrgović and Chinese Zhilei Zhang 23(18KO)-0-1. However, the recent death of Hrgović’s father has severely affected the preparation of the boxer, who has ended up having to withdraw from the card.

Thus, after struggling so much to find an opponent who would agree to fight him in the IBF eliminator, Hrgović will need to wait again for the clash against Zhang to be rescheduled. As for the latter, Matchroom Boxing has been working to find an opponent who could keep Zhang in the event, finally entering as a replacement the American Scott Alexander 16(8KO)-4-2.

In addition to accessing to the bout with very short notice and after one-year inactivity, Alexander comes from a decision loss against Carlos Negrón, to which are added those suffered in previous seasons against Travis Kauffman and LaRon Mitchel, that is, against boxers far from the level of the top 15. In this way, and although Alexander has technical virtues (which he does not take advantage of properly), Zhang will be the favorite to win, something that he will have to achieve both to keep the eliminator against Hrgović standing and to show that he has some chance of winning it.

Love wants to keep shining
For quite a few years, American super lightweight Montana Love 17 (9KO)-0-1 didn’t stand out too much, and could even seem like he was going to get stagnant on the American regional circuit. However, when a great opportunity appeared last year against Ivan Baranchyk, Love achieved a victory (in which there was a decisive illegal blow) that boosted his career, subsequently taking place his signing for Matchroom Boxing and his overwhelming victory over the Mexican «Chuko» Diaz.

After that great precedent, Love wants to shine again in the support of a Canelo card against another Mexican, Gabriel Gollaz Valenzuela 25(15KO)-2(1)-1, who also gained prominence last season when, as a visitor and by uspet, defeated British Robbie Davies Jr.

Despite this and other notable results, his big size advantage and his tenacity and competitiveness, Valenzuela seems to be several levels below the southpaw Love in terms of technique, hand speed, tactical resources and precision. So, unless the American absurdly gets dragged into a physical fight and exchanges, if Love uses his dynamic boxing from long range and his explosiveness on the counter he should be able to make the difference with his sharp straights and his good hooks.

A test to his chin
In the absence of definitive confirmation of all the fights that will make up the evening after the last adjustments, on the main card it is expected a fight for the Uzbek super lightweight Shakram Giyasov 12(9KO)-0, Olympic silver and world gold medalist who, after suffering a scare against Cristian Coria, will face a test to his chin against the Mexican puncher Christian Gómez 22(20KO)-2(1)-1.

This is another fighter who has earned his access to Matchroom evenings with a good streak, which in his case has consisted of six knockouts, standing out the one achieved over the American Xavier Wilson. Regardless, Giyasov is the favorite in the bout due to his great skill, his effectiveness, and his ability to tactically neutralize his opponents.

Unlike the case of the fight Love-Valenzuela, in which the latter’s chances of an upset seem limited (it is very unlikely even that he finds a decisive hand), Gomez truly has the power to put Giyasov, or many other top 15 boxers, in problems if he connects the right punch at the right time. All in all, Giyasov is theoretically a boxer with much more technique and ring intelligence and his offensive danger is by no means small. So, facing a rival who was knocked out by a boxer very far from the top as Daniel Echevarría, the victory of the Uzbek is the most likely outcome even though there is a real risk that he could pay dearly any oversight.

The main card of the Canelo-Bivol event will be broadcast on DAZN this Saturday from 8:00 p.m. ET/5:00 p.m. PT, 1:00 a.m. UK time.

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