Previa: Masataka Taniguchi defiende su cinturón mundial en revancha ante el pegador Kai Ishizawa

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Daniel Pi
@BastionBoxeo

El pasado diciembre, el japonés Masataka Taniguchi 15(10KO)-3 logró coronarse campeón mundial WBO del peso mínimo derrotando al titular Wilfredo Méndez con un KOT, si bien pese a haber transcurrido sólo cuatro meses de esa física pelea, el nuevo titular ya está listo para encarar su primera defensa. Esta tendrá lugar este viernes en el Korakuen Hall de Tokyo, Japón, donde se medirá a su compatriota Kai Ishizawa 10(9KO)-1 en una defensa voluntaria que será también un combate de revancha.

Efectivamente, en septiembre de 2019 estos dos púgiles ya se enfrentaron, venciendo Taniguchi por ajustada decisión unánime en un contendido choque. Teniendo en cuenta este precedente, puede sorprender que el nuevo campeón haya decidido enfrentarse a este difícil rival de forma voluntaria y tan temprano en su reinado, aunque esto es simplemente una muestra del coraje y la tenacidad de Taniguchi, virtudes de las que dio muestra no sólo en su triunfo ante Méndez, sino también en sus derrotas por decisión ante Vic Saludar, Tsubasa Koura y Reiya Konishi.

Si ante el móvil Méndez la prioridad de Taniguchi tuvo que ser la presión y la búsqueda de intercambios, contra Ishizawa este debería ser el escenario estratégico que tendría que evitar. Y es que el campeón nacional japonés Ishizawa es fuerte y potente y ha noqueado a tres invictos en su todavía corta carrera, si bien también tiene cierta tosquedad técnica, es previsible y no es demasiado veloz ni de piernas ni de manos. Sus puntos fuertes y débiles quedan claros si tenemos en cuenta que en las dos ocasiones en las que no ha noqueado a sus oponentes se ha visto en dificultades tácticas que han terminado en decisiones mayoritarias de los jueces (derrota ante Taniguchi y un cuestionado triunfo ante Yuni Takada).

Por lo tanto, resulta evidente que si Taniguchi se para a intercambiar golpes contra su retador o acepta una pelea demasiado física correrá el riesgo de padecer daños importantes y de verse en apuros, incluso si tiene encaje, resistencia y fortaleza como para aspirar a terminar venciendo igualmente. No obstante, si el monarca explota su versatilidad, se reposiciona con agilidad, usa su jab con astucia y hace valer sus ventajas en destreza y rapidez a través de escogidos golpes de poder podría tener un combate más favorable y en el que podría ganar sin exponerse tanto a situaciones comprometidas.

El evento encabezado por el Taniguchi-Ishizawa II será emitido en Japón el viernes por Abema Tv desde aproximadamente las 17:30 en hora local, las 10:30 en España y las 4:30 ET/1:30 PT.


Preview: Masataka Taniguchi defends his world belt in rematch against the puncher Kai Ishizawa

Daniel Pi
@BastionBoxing

Last December, the Japanese Masataka Taniguchi 15(10KO)-3 was crowned WBO world minimumweight champion defeating the titleholder Wilfredo Méndez with a TKO. Despite only four months have passed since that physical fight, the new monarch is ready to face his first defense. This will take place on Friday at the Korakuen Hall in Tokyo, Japan, where he will face his compatriot Kai Ishizawa 10(9KO)-1 in a voluntary defense that will also be a rematch.

These two fighters faced each other in September 2019, clash in which Taniguchi won by a narrow unanimous decision. Taking into account this precedent, it may come as a surprise that the new champion has chosen to take on this difficult opponent voluntarily and so early in his reign, although this is simply an example of Taniguchi’s courage and tenacity, virtues he displayed not only in his win against Mendez, but also in his decision losses to Vic Saludar, Tsubasa Koura and Reiya Konishi.

If against an out-boxer like Méndez, Taniguchi’s priority had to be to put pressure and seek exchanges, against Ishizawa this is the strategic scenario that he would have to avoid. The Japanese national champion Ishizawa is strong and powerful and has knocked out three undefeated in his still short career, although he also has technical flaws, is predictable and is not too fast with legs or hands. His strengths and weaknesses are clearly shown if we take into account that on the two occasions in which he has not knocked out his opponents, he has been in tactical difficulties ended in majority decisions of the judges (the loss to Taniguchi and a questionable victory against Yuni Takada).

It is therefore evident that if Taniguchi stops to exchange with his challenger, or accepts an overly physical fight, he will risk taking significant damage and finding himself in trouble, even if he has the chin, stamina and strength to aspire to come out on top. However, if the monarch exploits his versatility, repositions himself with agility, uses his jab wisely and imposes his advantages in skill and speed through chosen power shots, he could have a more favorable fight in which he could win without exposing himself.

The event headlined by the bout Taniguchi-Ishizawa II will be broadcast in Japan on Friday on Abema Tv from approximately 17:30 local time, 4:30 a.m. ET/1:30 a.m. PT.

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