Sunny Edwards

Sunny Edwards retuvo su título ante Waseem ajustadamente pese a nuevo grave error táctico

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Daniel Pi
@BastionBoxeo

Duty Free Tennis Stadium, Dubái, Emiratos Árabes Unidos. Campeonato mundial IBF del peso mosca. Segunda puesta en juego del titular Edwards.

En su anterior combate, ante Jayson Mama, el hábil monarca Sunny Edwards 18(4KO)-0 decidió equivocadamente empezar el combate manteniéndose en el centro del ring, lo que le supuso perder varios asaltos y tener un duelo trabajado a pesar de lo que dijeron analistas cegados por su técnica. Con todo, en esta ocasión Edwards fue más allá, asegurando antes del encuentro ante el retador Muhammad Waseem 12(8KO)-2 (al que incluso menospreció públicamente) que buscaría un knockout, seleccionando una nueva estrategia errónea que le llevó a imponerse por escasa diferencia y a seguir una línea descendente en eficacia. Las puntuaciones de su triunfo unánime fueron de doble 115-111 y excesivo 116-110.

El monarca se situó rígido, con la guardia descendida y demasiado próximo a su adversario, por lo que en cuanto el voluntarioso Waseem cargó al ataque Edwards se vio empujado hacia el ensogado y encerrado, recibiendo andanadas de puños que por número superaron sus escasas plásticas contras. Si los rounds se puntuasen respecto a quién conecta la mano aislada más clara del round, Edwards hubiese hecho suficiente, pero en un análisis global Waseem le abrumó por volumen de trabajo en la mayoría de los asaltos de la primera mitad a través de sus agresivas y frecuentes series de rectos y curvos.

Sólo con anticiparse con sus pasos laterales y usar sus rectos con espacios, Edwards habría podido evitar los problemas o reducirlos, especialmente ante un boxeador muy dispuesto a saltarse el reglamento de forma constante con cabezazos, codazos, etc. Pero Edwards siguió posicionándose estático en la distancia media ante el fuerte Waseem, que continuó arrojándose sobre su adversario con tenaces arremetidas y con una notable cantidad de puños, no pudiendo el encerrado titular evitarlos ni mucho menos todos pese a su buena defensa y a sus eventuales llamativas contras.

Entrados en el último tercio, y después de que el británico fuese dañado un tanto, Edwards al fin se decidió a intensificar su movilidad, a situarse un paso más atrás y a comenzar a desplazarse antes de las arremetidas, pudiendo efectuar entonces sus excelentes esquivas y sus oportunistas contras ante un Waseem que claramente había pagado el precio de su esfuerzo precedente y que estaba cansado. De ese modo, Edwards capturó asaltos de forma consecutiva y terminó certificando un triunfo que ya se había situado de cara anteriormente con el descuento de dos puntos a Waseem, uno por uso de la cabeza y el otro por supuestamente agarrarse.

De nuevo, si hacemos una lectura parcial y nos quedamos con la mejor esquiva de Edwards, con su contragolpe más astuto o con cualquier otro elemento de su repertorio podríamos asombrarnos con su boxeo. Sin embargo, si tenemos una lectura global y justa, Edwards no tuvo ni mucho menos una gran actuación, ganó por estrecho margen y su elección táctica fue pobrísima, algo que continúa una línea negativa en su reinado. Quizás muchos después de la gran victoria de “Chocolatito” sobre Julio César Martínez no confíen demasiado en el mexicano, pero es indudable que si Edwards alcanza, como pretende, una unificación ante éste y tiene en ella un desempeño como el que tuvo ante Waseem podría verse mermado y quebrado.

En el semifondo el excampeón mundial Regis Prograis 27(23KO)-1 demostró nuevamente que merece una oportunidad mundialista en el peso superligero asestándole la primera derrota antes del límite al voluntarioso Tyrone McKenna 22(6KO)-3(1)-1. Prograis dominó las acciones con su destreza, explosividad y precisión, derribando a McKenna con una fantástica izquierda en el segundo asalto y castigándole duramente hasta la detención por corte en el sexto asalto.


Sunny Edwards retained his title against Waseem despite another serious tactical mistake

Duty Free Tennis Stadium, Dubai, United Arab Emirates. IBF World Flyweight Championship. Second defense of titlist Edwards.

In his previous fight, against Jayson Mama, the skillful monarch Sunny Edwards 18(4KO)-0 mistakenly decided to start the fight by staying in the center of the ring, which meant he lost some rounds and had a hard duel despite what analysts said blinded by his technique. However, on this occasion Edwards went further, assuring before the match against challenger Muhammad Waseem 12(8KO)-2 (whom he even publicly underestimated) that he would seek a knockout, selecting a new wrong strategy that led him to win by narrow difference and to follow a descending line in efficiency. His unanimous decision win was by scores of double 115-111 and an excessive 116-110.

The champion stood rigid, with his guard lowered and too close to his adversary, so as soon as the willful Waseem charged forward, Edwards was pushed to the ropes and received combinations of punches that by number exceeded the few plastic counters of Edwards. If rounds were scored on who lands the clearest single hand in the round, Edwards would have done enough, but in an overall analysis Waseem overwhelmed him by volume of hands in most rounds of the first half through his aggressive and frequent series of straight punches and hooks.

Just by anticipating with his lateral steps and using his straight shots with distance, Edwards would have been able to avoid or reduce problems, especially against a fighter very willing to constantly break the rules with his head, elbows, etc. But Edwards continued to position himself static in the middle distance against the strong Waseem, who continued to attack his opponent with tenacious charges with a notable number of punches that the cornered champion not always was able to avoid despite his good defense and his eventual flashy counterpunches.

In the final third, and after the Brit had been hurt somewhat, Edwards finally decided to increase his mobility and anticipate the offensives, so then he was able to perform his excellent dodges and his opportunists punches against Waseem, who had clearly paid the price for his previous effort and who was tired. In this way, Edwards captured consecutive rounds and ended up certifying a victory helped by the discount of two points to Waseem, one for use of the head and the other for supposedly holding.

Again, if we do a partial reading and take into account Edwards’ best dodge, Edwards’ slickest counterpunching, or any other element of his skillful boxing, we might be amazed. However, if we do a global and fair reading, Edwards did not have a great performance at all, he won narrowly and his tactical choices were very poor, something that continues a negative line in his reign. Perhaps many after the great victory of «Chocolatito» over Julio César Martínez do not trust in the chances of the Mexican, but there is no doubt that if Edwards reaches, as he intends, a unification against him and has a performance like the one he had against Waseem, the British could be broken and defeated.

In the co-feature, former world champion Regis Prograis 27(23KO)-1 once again demonstrated that he deserves a world title opportunity at super lightweight by dealing the first stoppage defeat to the willful Tyrone McKenna 22(6KO)-3(1)-1. Prograis dominated the action with his ability, explosiveness and precision, dropping McKenna with a fantastic left hand in the second round and punishing him hard until a cut stoppage in the sixth round.

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