Cartel promocional del combate Gary Russell Jr. vs. Mark Magsayo

Previa: El campeón mundial pluma Gary Russell pone fin a casi dos años de inactividad contra el invicto filipino Mark Magsayo

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Daniel Pi
@BastionBoxeo

En muchas ocasiones se ha dicho que el campeón mundial WBC del peso pluma “Mr.” Gary Russell Jr. 31(18KO)-1 piensa malgastar su carrera hasta el final con una pelea por año, afirmación pesimista que esta resultando cada vez más acertada y que incluso se está quedado corta: la última vez que vimos al titular estadounidense sobre un cuadrilátero fue en febrero de 2020, por lo que lleva casi dos años inactivo.

Algunos señalarán que el parón y el periodo postparón han hecho las cosas difíciles para todos los púgiles, pero muchos compañeros suyos de PBC han realizado varias peleas en el tiempo en el que Russell ha estado parado y es indudable que si lo hubiese deseado podría haber combatido, como mínimo, una vez más. Por otro lado, es también cierto que el WBC debería mostrarse ya más duro con el terrible estancamiento que el púgil está provocando en la división de este organismo.

Estando obligado a subirse al ring para intentar mantener a flote su atrozmente inactivo reinado, en el que ha realizado solamente cinco defensas en casi siete años, Russell encara este sábado en circunstancias nada ideales su enfrentamiento contra el invicto retador obligatorio filipino Mark “Magnífico” Magsayo 23(16KO)-0. Y es que Russell, que recordemos dejó una horrible escena amenazando al padre enfermo de Leo Santa Cruz, ha padecido recientemente el ver bajo graves problemas de salud a su propio padre, quien es también su entrenador y que ni ha podido ayudarle adecuadamente en el campamento de entrenamiento ni podrá asistirle sobre el ring.

Sumándose su escasísima actividad temporada tras temporada a los problemas personales-deportivos que padece y a que no tuvo victorias precisamente amplias ante Joseph Díaz y Tugstsogt Nyambayar, no hay mucha diferencia en las apuestas de cara a su combate contra un Magsayo lleno de ambición, más grande y fuerte y que llega de un fantástico knockout sobre el combativo Julio Ceja. Esto no significa que Magsayo no haya dejado dudas sobre el cuadrilátero (tuvo un controvertido triunfo contra Rigoberto Hermosillo), pero medirse a un imbatido que tiene todo que ganar, que está mucho más rodado, que tiene un buen equipo y que sabe que está ante la mayor pelea de su carrera, es un escenario nada sencillo para Russell, más aún en las citadas circunstancias.

Respecto a esto es necesario subrayar que, por lo general, todos los boxeadores que han sustentado sus trayectorias en muy escasas pugnas terminan pagando el precio de la inactividad en un momento u otro, aunque para que esto suceda y el reinado de Russell concluya Magsayo necesita el planteamiento estratégico perfecto.

Hasta ahora hemos visto muchas veces al filipino recurrir a un boxeo calmado y sin iniciativa que, aunque pudo servirle ante rivales por debajo del nivel del top 15 o ante púgiles muy combativos, difícilmente le valdría contra un Russell que es conocido por su extraordinaria velocidad de manos y por el dominio de las situaciones tácticas. Por contra, aunque el estadounidense impone su jab y su rapidez en peleas pausadas y tiene dominadores arranques, hacia el final de las contiendas suele tener sus peores momentos, pudiéndose recordar la tardía remontada de Nyambayar o los apuros en los que le puso en el último asalto “Jo Jo” Díaz.

Así, Magsayo tiene que tomar una decisión que se basa o en intentar arriesgar y comenzar el combate con agresividad para intentar imponer su pegada y su fuerza buscando desgastar a largo plazo a su contrincante o tratar de dosificar sus energías en los primeros episodios, medir a su adversario y escoger el momento idóneo para reaccionar. Aparentemente, estando su adversario menos rodado y teniendo precedentes de problemas en la distancia corta, Magsayo podría hacer lo más acertado con un ritmo combativo alto incluso aunque parezca una apuesta arriesgada, puesto que de lo contrario dará un importante margen para que Russell se pueda anotar asaltos y reduzca la posibilidad de apuros tardíos, dependiendo en ese caso el retador de su alcance y de su acierto con golpes de poder a la contra.

En cualquier caso, si consideramos que en la primera mitad el jab y las velocísimas series de rectos de Russell, así como su juego de piernas, podrían situarle por delante en las tarjetas como en la absoluta mayoría de sus peleas, lo realmente clave en el encuentro será qué capacidad muestra el campeón para lidiar con el cansancio en la segunda mitad, cómo ha tratado de contribuir a su desgaste Magsayo y cómo lo aprovecha cuando se presente. Y es que, si como Nyambyar y Díaz, Magsayo respeta demasiado al monarca al inicio, duda al atacar y decide darlo todo cuando ya casi no hay tiempo material para darle la vuelta al combate, sólo su pegada con puños aislados le separará de una derrota que prolongaría el reinado más largo y menos brillante de la actualidad.

Este combate y su respaldo (que será objeto de otra previa separada) será emitido en Estados Unidos por Showtime el sábado desde las 21:00 ET/18:00 PT, las 3:00 de la madrugada en España.


Cartel promocional del combate Gary Russell Jr. vs. Mark Magsayo

Preview: World featherweight champion Gary Russell ends nearly two years of inactivity against undefeated Filipino Mark Magsayo

Daniel Pi
@BastionBoxing

On many occasions it has been said that the WBC featherweight world champion “Mr.” Gary Russell Jr. 31(18KO)-1 plans to waste his career until the end with one fight per year, pessimistic opinion that is proving to be right and that is even falling short: the last time we saw the American titleholder on a ring was in February 2020, so he has been inactive for almost two years.

Some will point out that the break in boxing in 2020 and the subsequent period have made things difficult for all fighters, but many of his PBC stablemates have had several fights in the time that Russell has been off the ring and there is no doubt that, if he had wanted to, he could have fought at least once more. It is also true that the WBC should be tougher with the terrible stagnation that the champion is causing in the division of this organization.

Forced into the ring to try to keep going his atrociously inactive reign, in which he has made only five defenses in nearly seven years, Russell heads into less-than-ideal circumstances to a fight this Saturday against undefeated Filipino mandatory challenger Mark “Magnífico” Magsayo. 23(16KO)-0. The American, who threatened Leo Santa Cruz’s sick father in a horrible scene, has recently suffered seeing under serious health problems his own father and coach, who has not been able to adequately prepare him in his training camp nor will be able to assist him in the ring.

Adding together his very little activity season after season to his personal problems and that he did not had exactly large victories against Joseph Díaz and Tugstsogt Nyambayar, there is not much difference in the betting odds for his fight against a Magsayo full of ambition, bigger and stronger and that comes from a fantastic knockout over the combative Julio Ceja. This does not mean that Magsayo has not left doubts (he had a controversial victory against Rigoberto Hermosillo), but fighting an undefeated who has everything to gain, who is much more active, who has a good team and who knows that is facing the biggest fight of his career, is not an easy scenario for Russell, even more in the aforementioned circumstances.

Regarding this, it is necessary to underline that, in general, all the boxers who have sustained their careers in very few fights end up paying the price of inactivity at one time or another, although for this to happen, and for Russell’s reign to end, Magsayo needs the perfect strategic approach.

We have seen many times the Filipino resort to a calm and without initiative boxing that, although it could serve him against rivals below the level of the top 15 or against aggressive fighters, it would hardly be enough against a Russell who is known for his extraordinary hand speed and for his tactical ability. On the contrary, although the American imposes his jab and his speed in slow fights and has dominating starts, towards the end of the bouts he has his worst moments, as in the fights against Nyambayar and «Jo Jo» Diaz.

Thus, Magsayo has to make a decision that is based on either trying to risk starting the fight aggressively to try to impose his power and his strength, seeking to wear down his opponent in the long term, or try to dose his energies in the first half, measure his adversary and choose the right moment to react. Apparently, with his opponent being less active in his career and having a history of problems at close range, Magsayo could do the right thing with a high pace even if it seems risky, since otherwise it would give a significant margin for Russell to win rounds and reduce the chances of a late rally, depending then the challenger on his range and his success with counter power shots.

In any case, if we consider that in the first half Russell’s jab and his very fast combinations, as well as his footwork, could put him ahead on the scorecards as in the absolute majority of his fights, the key of the match will be the ability that the champion shows to deal with fatigue in the second half, how Magsayo has tried to contribute to the wear and tear of his opponent and how he takes advantage of it when tiredness shows up. If like Nyambyar and Díaz, Magsayo respects the champion too much at the beginning, hesitates when attacking and decides to give his all when there is almost no time to turn the fight around, only his one-punch power will separate him from a defeat which would lengthen the longest and least brilliant reign of the present.

This fight and its co-feature (which will be part of a separate preview) will be broadcasted Saturday on Showtime from 9:00 p.m. ET/6:00 p.m. PT.

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