Previa: Kazuto Ioka y Kosei Tanaka cierran la temporada 2020 con extraordinario mundial supermosca

Daniel Pi
@BastionBoxeo

La temporada 2019 resultó estupenda para el japonés Kazuto Ioka 25(14KO)-2, ya que en ella se proclamó campeón mundial WBO del peso supermosca noqueando al peligroso Aston Palicte y posteriormente retuvo su cinturón con una solvente actuación ante un complicado aspirante obligatorio como el invicto Jeyvier Cintrón.

A consecuencia de ello, su voluntad era disputar un enorme combate en 2020 para continuar con el impulso, si bien el objetivo no fue precisamente fácil de cumplir: además del parón total de la actividad, Chocolatito y Estrada estaban centrados en intentar materializar su gran revancha, mientras que otros púgiles insignes de la división trataban de reconstruirse a la vez que algunos, como el monarca IBF Jerwin Ancajas, no tenían en mente un mayúsculo duelo en esta complicadísima temporada.

Sin embargo, pese a los problemas, el año finalmente no terminará sin que Ioka dispute su deseado gran enfrentamiento, puesto que, ascendiendo desde el peso mosca, el excampeón mundial invicto Kosei Tanaka 15(9KO)-0 aceptó sin pestañear pelear contra él en el combate del año en el boxeo japonés, en uno de los mejores choques posibles de las divisiones más ligeras y en la definitiva despedida de esta temporada. Y es que ambos se enfrentarán en el Ota-City General Gymnasium de Tokio (Japón) el jueves 31 de diciembre en una de las clásicas veladas niponas de Fin de Año, que en alguna ocasión literalmente han llegado a cerrar el año en el país al ser sucedida la cartelera un rato después por la cuenta atrás antes del inicio del siguiente año.

Siendo Ioka y Tanaka campeones en diversas divisiones, contando con boxeos realmente buenos y un espíritu combativo encomiable, es complicado que el choque entre los dos no ofrezca tanto una demostración de pugilismo de alta calidad como momentos épicos, estando la pugna sobre el papel muy igualada y existiendo entre ambos contendientes tanto puntos de similitud como de disparidad que la nivelan. A modo de ejemplo, por un lado, los dos llevan sin combatir desde el 31 de diciembre de 2019 y tienen en torno a un 60% de triunfos antes del límite, pero por el otro Ioka tiene una vital ventaja en experiencia (con el doble de rounds combatidos que su rival) que se ve contestada por el hecho de que Tanaka está invicto, menos desgastado y con la moral todavía más alta.

Asimismo, para ambos boxeadores la trascendencia de la pugna es máxima, dado que, de vencer Ioka, éste se convertiría todavía más en un icono en su país al derrotar a una de las jóvenes grandes estrellas actuales y se asentaría como el máximo perseguidor del vencedor del Chocolatito-Estrada, al que podría apuntar en una unificación en la segunda mitad de 2020, mientras que de ganar Tanaka se anotaría la victoria de más relieve de toda su carrera, se coronaría en una cuarta categoría y debería aparecer ya en cualquier lista seria de top 10 libra por libra.

Dicho todo esto, aunque es difícil tener claro qué va a suceder en el combate, es inevitable que se considere ligero favorito a Tanaka, puesto que su versatilidad le hace estar un peldaño por encima de casi la totalidad de púgiles de las categorías más ligeras. Y es que, aunque posee un fluido y hábil boxeo desde la distancia larga, con plásticas entradas y salidas, esquivas y astutas ofensivas, cuando se ha tenido que parar a intercambiar lo ha hecho sin temor y con gran tenacidad, sirviendo de ejemplo su guerra ante Sho Kimura, uno de los mejores combates de 2018.

Así, y teniendo 25 años pero habiendo alcanzado un gran desarrollo boxístico, es de suponer que en una pelea contendida podría llevarse la decisión por sus ventajas en rapidez y dinamismo. No obstante, en los últimos combates Kazuto Ioka ha demostrado tener realmente sabiduría de ring, permitiéndole su experiencia mostrarse solidísimo al contragolpe, incisivo al ataque y sobre todo contar con la inteligencia de ring para anticiparse y para salir adelante cuando la situación se volvía complicada, debiéndose recordar que en los últimos seis años ha sufrido una única derrota muy controvertida ante el enrachado exnúmero 1 del peso minimosca Donnie Nietes.

Así, aunque puede que la acometividad y la velocidad de manos de Tanaka puedan permitirle llegar con buenos puños, la capacidad de lectura táctica de los combates de Ioka debería valerle para ofrecer una firme respuesta, de modo que, pudiendo decidirse el choque más por el éxito de las acciones puntuales que por el acierto o el fallo estratégico, el campeonato se perfila como verdaderamente interesante y como un gran augurio de cara a 2021.

Este evento, en el que se incluirá también un muy interesante enfrentamiento del peso gallo entre dos top 15 como el excampeón mundial mosca Daigo Higa 16(16KO)-1(1)-1 y el también japonés Yuki Strong Kobayashi 16(9KO)-8(3), será emitido el 31 de diciembre por la cadena japonesa TBS desde aproximadamente las 17:00 en hora local, las 9:00 en hora española y las 3:00 ET/00:00 PT en Estados Unidos.

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