Previa: Emmanuel Rodríguez vs. Gaballo, el sensacional Jaron Ennis vs. Van Heerden y Russell vs. Payano este sábado en velada de PBC

Daniel Pi
@BastionBoxeo

Tras la baja de Nordine Oubaali, el excampeón mundial puertorriqueño Emmanuel “Manny” Rodríguez 19(12KO)-1(1) recibió una buena oportunidad como sustituto para enfrentarse este sábado en el Mohegan Sun Casino de Uncasville, Estados Unidos, a Nonito Donaire, quien suponía para él una peligrosa pero excelente pelea para intentar regresar a la primera plana de la división del peso gallo después de su abrumadora derrota ante Naoya Inoue. Sin embargo, al no poder combatir tampoco en la velada Donaire (por un positivo en test PCR), finalmente Rodríguez se vio arrojado inesperadamente a una pugna de enorme riesgo y poca ganancia potencial.

Esto es debido a que como reemplazo de Donaire entró otro filipino, el invicto pegador Reymart “Assassin” Gaballo 23(20KO)-0, que sin dejar de ser una gran amenaza no tiene ni un ápice del renombre de su compatriota, o sea que Rodríguez se expone a una dura derrota y en caso de victoria difícilmente se le reconocerá debidamente el mérito de su éxito.

Por el momento las apuestas están muy igualadas, dado que Rodríguez tiene una evidente ventaja en experiencia de calidad y posee una solidez técnica que hace viable que pueda aprovechar al contragolpe los enormes huecos que deja Gaballo cuando se vuelca al ataque cargando todo su peso en cada uno de sus mazazos. No obstante, Gaballo es un púgil con la moral por las nubes, que en la última media década ha logrado 15 victorias antes del límite en 16 duelos (8 en el primer round) y cuyo único rival que alcanzó las tarjetas en este tiempo fue derribado también.

Asimismo, aunque su ejecución técnica no sea la mejor, lanza sus derechazos con muchísimo peligro y en trayectorias ligeramente heterodoxas que los hacen más difíciles de contener, por lo que si Rodríguez vuelve a cometer el error de intentar aguantar el centro del ring y no usa adecuadamente su juego de piernas podría sufrir una derrota que catapultaría el prestigio de Gaballo a la vez que le convertiría, por un provisional título interino WBC, en aspirante mundial del peso gallo.

Un paso más hacia la cumbre para Jaron Ennis
Si bien muchos son los jóvenes peso wélter que llaman la atención de los aficionados, estando encabezados estos por Vergil Ortiz, hay un boxeador en ascenso que está dejando en cada combate actuaciones iguales o incluso superiores a los máximos prospectos de la categoría. Este es el imbatido Jaron “Boots” Ennis 26(24KO)-0, quien tras dejar atrás unas pugnas con su mánager (y teniendo sólo 23 años) está listo para intentar conquistar la cumbre de la categoría. Con todo, no son pocos los boxeadores que no quieren saber nada de enfrentarse a Ennis, por lo que parece que éste deberá seguir escalando peldaño a peldaño y trabajando con paciencia hasta alcanzar la posición de aspirante obligatorio.

Si en su último combate vapuleó a un experimentado encajador como José Carlos Abreu, el paso adelante lógico para quienes conducen su carrera era hacerle pugnar contra un extop 15 o un púgil cercano a las listas, como es el caso de quien finalmente aceptó ser su oponente, el sudafricano Chris van Heerden 28(12KO)-2(1)-1, un boxeador que en los últimos diez años sólo ha sido derrotado por Errol Spence y que tiene algunas meritorias victorias ante púgiles como Aslanbek Kozaev, Timo Schwarzkopf y Steve Claggett. Así, será un test razonable para Ennis, si bien éste, que posee una habilidad extraordinaria, una fulgurante velocidad de manos y una estupenda capacidad para causar daños, debe ser considerado clarísimo favorito para imponerse, posiblemente antes del límite, ante un Van Heerden muchísimo menos explosivo y rápido y con una capacidad de reacción comparativamente muy lenta.

G.A. Russell, el pegador Brandun Lee y el invicto Daranyi
Completando esta cartelera organizada por Premier Boxing Champions estarán tres promesas imbatidas que tratarán de aprovechar la oportunidad que recibirán bajo los grandes focos.

Uno de ellos será Gary Antonio Russell 17(12KO)-0, hermano menor del monarca mundial del peso pluma Gary Russell Jr. que, después de una buena carrera amateur (fue ganador de los Golden Gloves) y un firme avance profesional, se medirá en su mayor test hasta la fecha al excampeón mundial Juan Carlos Payano 21(9KO)-4(2). El dominicano Payano llega de una derrota en eliminatoria el pasado septiembre ante Daniel Román, duelo que sucedió a un tropiezo ante Luis Nery, por lo que se pretende que Russell tenga una toma de contacto con la parte alta de la división y que se puedan hacer comparaciones entre su nivel y el de la élite.

Finalmente, el temible pegador estadounidense del peso superligero Brandun Lee 20(18KO)-0 buscará una nueva victoria antes del límite, tras su espectacular victoria en octubre sobre Jimmy Williams, enfrentándose al voluntarioso Dakota Linger 12(8KO)-4(1)-2, mientras que el espigado peso superwélter húngaro Zsolt Daranyi 15(14KO)-0, que hasta ahora sólo ha peleado contra rivales modestísimos, pasará una prueba exigente ante el muy competente Benjamin Whitaker 14(3KO)-4(1).

Esta cartelera será emitida en Estados Unidos por Showtime el sábado desde las 21:00 ET/18:00 PT, las 3:00 de la madrugada del sábado al domingo en hora peninsular española.

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