Cartel promocional del combate Chris Eubank Jr. vs. Liam Smith

Previa: Este sábado combate del peso medio Chris Eubank Jr. vs. Liam Smith

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Daniel Pi
@BastionBoxeo

Si analizamos el récord de Chris Eubank Jr. 32(23KO)-2 rápidamente se puede apreciar que éste ni mucho menos ha demostrado tener un nivel grandioso a pesar de que él esté convencidísimo de que sí lo tiene. Es más, por sus palabras en ocasiones parece prácticamente que piense que es un futuro miembro del Salón de la Fama. Nada más lejos de la realidad.

De sus 34 combates profesionales sólo siete fueron ante púgiles que han ostentado un título mundial o han sido retadores mundiales. De estos, dos los perdió, uno contra Billy Joe Saunders (por ajustada decisión) y el otro contra George Groves, que le anuló con su jab y selló su victoria a pesar de tener un hombro dislocado. En otros tres Eubank venció a púgiles al borde del retiro como Arthur Abraham, James DeGale y a un Matt Korobov acechado por las lesiones (y que de hecho perdió el combate por lesión), mientras que en otro derrotó a un Liam Williams que, pese a ser derribado cuatro veces a causa de una mandíbula de cristal, en las cartulinas de muchos fans y analistas ganó la mitad de los asaltos. En cuanto el restante, en ese venció a Avni Yildirim…

Por otro lado, Eubank no ha ostentando nunca un título mundial real, sino el repulsivo cetro IBO y un ya desaparecido cinturón secundario WBA. Con todo, su mezcla de chulería desbocada, su carisma y su apellido le han ayudado a ser lo suficientemente conocido para que muchos le consideren un boxeador de relieve. Tanto es así que Eubank Jr. suena como posible oponente de varios boxeadores destacados a pesar de que sólo ha peleado tres veces en los últimos tres años.

Del mismo modo, aunque algunos consideran que Eubank Jr. prácticamente tiene el nivel boxístico de un libra por libra, lo cierto es que si este sábado en el Manchester Arena de Manchester, Reino Unido, vence al excampeón mundial Liam “Beefy” Smith 32(19KO)-3(1)-1 se habrá anotado una de las tres mayores victorias de sus carrera profesional, por no decir la mayor. Y es que a diferencia de Abraham, DeGale o Korobov, el británico Smith no está ahora mismo todavía en un momento de fractura total en su rendimiento.

Continuando la inexacta valoración de Eubank Jr., muchos consideran que Smith no será más que un facilísimo rodaje para él y que lo aplastará como si fuese un novato, pero esto es cuando menos cuestionable. Pese a todos los condicionantes que tenían estos en sus contras, no pudo noquear a DeGale, Groves o Abraham cuando boxeaba de una manera mucho más agresiva que ahora, por lo que no está ni mucho menos garantizado que pueda lograr un KO ante un Smith que sólo ha sido vencido antes del límite por Canelo Álvarez.

Nuevamente hay que recordar que las enseñanzas de Roy Jones Jr. parecen haber empeorado el boxeo de Eubank Jr., que ahora en lugar de abalanzarse sobre sus oponentes y abrumarlos con sus explosivas combinaciones, corre por el ring pensando que es técnicamente mejor de lo que es y contentándose con lanzar un puñado de jabs. Así perdió rounds contra Marcus Morrison y, de no haberse anotado los knockdowns, habría estado alrededor del empate ante Liam Williams en las cartulinas de muchos.

Por su parte, Smith, aunque es duramente criticado por un cierto sector de los aficionados y sus cualidades son infravaloradas, en su mejor versión es un boxeador con notable inteligencia de ring, bastante sólido en defensa y que tiene una buena selección de golpes. Ciertamente, a pesar de que Smith sí fue titular mundial éste tampoco cuenta con un palmarés esplendoroso, y en su carrera ha tenido varias actuaciones poco convincentes, entre ellas las de sus dos combates ante el mismo Liam Williams. Aun así, seguramente estará muy motivado para su pelea del sábado y probablemente ofrecerá su mejor esfuerzo, lo que combinado con las brechas de Eubank Jr. hace que esté poco por detrás en las apuestas.

Tácticamente, la cuestión clave es cómo piensa Eubank encarar el choque. Si infravalora a su adversario a la vez que corretea por el cuadrilátero dando por hecho que él es un fuera de serie, Smith podrá presionar e intentar encontrar oportunidades, aunque necesitará estar muy atento para contragolpear las esporádicas entradas de su contrincante (tras bloqueos o antes de ellos), usar el jab con firmeza y apoyarse en sus golpes de poder buscando explotar los descuidos de su rival. Por contra, si Eubank esta vez es más agresivo, saca intensas combinaciones de golpes de poder y aprovecha su ventaja en velocidad de manos y piernas podría generar complicaciones, aunque su inconsistencia y un posible cansancio a largo plazo son factores a tener en cuenta si no logra dañar determinantemente a Smith.

El choque Eubank-Smith y su respaldo principal (que será tratado en otro artículo separado) serán emitidos en Reino Unido a través de un PPV (19,95£) desde las 18:00 en hora local (las 19:00 en hora española). En teoría, fuera de las Islas Británicas la velada será emitida por DAZN, mientras que en España la emitirá Proximia.


Cartel promocional del combate Chris Eubank Jr. vs. Liam Smith

Preview: This Saturday Chris Eubank Jr. fights Liam Smith in middleweight bout

Daniel Pi
@BastionBoxing

If we analyze Chris Eubank Jr.’s 32(23KO)-2 record, it can be quickly seen that he has not shown to have a great level even though he is very convinced that he does. What’s more, at times it almost seems like he thinks he’s a future Hall of Famer. Nothing is further from reality.

Of his 34 professional bouts, only seven were against fighters who have held a world title or have been world title challengers. Of these, he lost two, one against Billy Joe Saunders (by close decision) and the other against George Groves, who neutralized him with his jabs and sealed his victory despite having a dislocated shoulder. In other three fights, Eubank beat boxers on the verge of retirement like Arthur Abraham, James DeGale and Matt Korobov (who lost the fight due to his umpteenth injury), while in other he beat Liam Williams, who, despite being knocked down four times due to a glass chin, on the scorecards of many fans and analysts won half of the rounds. As for the remaining one, in it he defeated Avni Yildirim…

On the other hand, Eubank has never held a real world title, but the repulsive IBO “belt” and a now defunct WBA secondary title. Still, the mix of his unbridled swagger, his charisma and his last name have helped make him well-known enough for many to see him as an important boxer. So much so that it is said that Eubank Jr. is being considered as a potential opponent for several top fighters even though he has only fought three times in the last three years.

In the same way, although some consider that Eubank Jr. practically has the boxing level of a pound for pound fighter, the truth is that if this Saturday, at the Manchester Arena in Manchester, United Kingdom, he beats former world champion Liam “Beefy” Smith 32(19KO)-3(1)-1 he will have scored one of the three biggest victories of his professional career, if not the biggest. Unlike Abraham, DeGale or Korobov, the British Smith is not yet in a moment of complete decline in his performance.

Continuing with the inaccurate assessment of Eubank’s level, many believe that Smith will be nothing more than a cake walk for him and that he will crush him like a rookie, but this is questionable at best. Despite all the disadvantages they had, he couldn’t knock out DeGale, Groves or Abraham in a time when he was boxing much more aggressively than he is now, so it’s by no means guaranteed that he can KO Smith, who has only been stopped by Canelo Álvarez.

Again, it must be remembered that the teachings of Roy Jones Jr. seem to have worsened Eubank Jr.’s boxing, since now, instead of charging against his opponents and overwhelm them with his explosive combinations, he runs around the ring thinking that he is technically better than he is and throwing just a handful of jabs. Thus, he lost rounds against Marcus Morrison and, if he had not scored the knockdowns, he would have been around a draw result against Liam Williams on the cards of many.

For his part, Smith, although he is harshly criticized by a certain sector of fans and his qualities are undervalued, in his best version is a boxer with remarkable ring intelligence, quite solid in defense and who has a good selection of punches. Certainly, despite the fact that Smith was a world titleholder, he does not have a splendid record either, and in his career he has had several unconvincing performances, including his two fights against Liam Williams. Even so, he will surely be highly motivated for his fight on Saturday and will probably offer his best effort, which combined with Eubank Jr.’s flaws means he is just a little behind in the betting odds.

Regarding the tactical aspect, the key question is how Eubank intends to approach the clash. If he underestimates his opponent and runs around the ring assuming that he is an outstanding boxer, Smith will be able to press and try to find opportunities, although “Beefy” will need to be very attentive to counter the sporadic attacks of his opponent (after blocks or before them), use the jab firmly and rely on his power shots seeking to exploit his rival’s carelessness. On the other hand, if Eubank is more aggressive this time, unleashes intense combinations of power shots and takes advantage of his superior hand and leg speed, he could cause serious difficulties, although his inconsistency and a possible long-term fatigue are factors to take into account if he is unable to hurt Smith decisively.

The Eubank-Smith fight and its main support (which will be discussed in a separate preview) will be broadcast in the United Kingdom through a PPV (£19.95) from 6:00 p.m. local time (1:00 p.m. ET/10:00 a.m. PT). In theory, outside the British Isles the evening will be aired by DAZN.

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