Jai Opetaia es proclamado campeón mundial ante Mairis Briedis

El olímpico australiano Jai Opetaia destronó al número 1 del peso crucero Mairis Briedis

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Daniel Pi
@BastionBoxeo

Gold Coast Convention Centre, Broadbeach, Australia. Campeonato mundial IBF del peso crucero. Segunda puesta en juego del titular Briedis.

Desde que Oleksandr Usyk y Murat Gassiev ascendieron al peso pesado el letón Mairis Briedis 28(20KO)-2 ha sido considerado el número 1 de la división del peso crucero. Esto llegó a su fin este sábado, cuando el olímpico australiano Jai Opetaia 22(17KO)-0 tuvo una fantástica primera mitad ante Briedis en la que logró la ventaja necesaria para lidiar con dificultades finales y hacerse con la merecida victoria por decisión unánime. Las puntuaciones fueron de justo 115-113 y un doble 116-112 ligeramente excesivo.

En el comienzo el zurdo Opetaia hizo lo que tenía que hacer y se mantuvo muy activo de piernas, reduciendo los momentos en la distancia media y llegando con afilados directos de izquierda ante un Briedis mucho más lento. De hecho el letón muy pronto pareció tácticamente confuso y frustrado, recibiendo combinaciones de directo-hook y buenos ganchos abajo sin poder responder con otra cosa que con curvos aislados en corta, que se vieron cortados por los clinches de Opetaia.

Briedis trató de incrementar sus ofensivas, pero fue alcanzado por hábiles cruzados a la contra y por nuevos secos rectos, siendo estremecido por un duro uppercut diestro en el cuarto round que le provocó una seria hermorragia nasal. Esto motivó a Opetaia, que insistió con sus certeros rectos y eventuales manos al torso para extender su dominio. Así, alcanzada la mitad el local prácticamente se había asegurado la victoria a los puntos y, lo que era más grave para el campeón, Briedis no parecía cerca de lograr un punto de inflexión.

Con todo, en el séptimo round Briedis tuvo su mayor éxito hasta el momento con un buen derechazo que pareció dañar a su rival, mientras que el retador empezó a cometer errores peligrosos en el control de la distancia y a asumir riesgos evidentes en el octavo asalto. En el noveno episodio hubo una cierta pausa y Opetaia impactó nítidas izquierdas de nuevo, pero en el décimo episodio Briedis volvió a llegar con un potente directo y con un uppercut más fuerte aún que dejaron tocado al invicto. Entonces el choque se embarró con clinches y cabezazos y Opetaia, que padeció una grave lesión en la mandíbula, se cansó mucho, de modo que Briedis pudo usar su astucia para llegar en corta con algunos buenos hooks, pero sin lograr derribar a su contrincante.

Ahora la prioridad para Opetaia será curarse la mandíbula y posteriormente encarar una defensa obligatoria ante Richard Riakporhe, pero después de una excelente carrera amateur ha logrado como profesional coronarse campeón mundial y encima lo ha conseguido ante el valorado como número 1 de la división. Por ello, Opetaia ha irrumpido a lo grande en la élite y le esperan grandes años a su carrera boxística.


Jai Opetaia es proclamado campeón mundial ante Mairis Briedis

Australian Olympian Jai Opetaia dethroned the number 1 cruiserweight Mairis Briedis

Daniel Pi
@BastionBoxing

Gold Coast Convention Centre, Broadbeach, Australia. IBF world cruiserweight championship. Briedis’ second attempted defense.

Since Oleksandr Usyk and Murat Gassiev moved up to heavyweight, the Latvian Mairis Briedis 28(20KO)-2 has been considered the number 1 in the cruiserweight division. That came to an end on Saturday, when the Australian Olympian Jai Opetaia 22(17KO)-0 had a fantastic first half against Briedis in which he built up the necessary lead to deal with late struggles and earn a well-deserved unanimous decision victory. The scores were a fair 115-113 and a slightly excessive double 116-112.

At the beginning the southpaw Opetaia did what he had to do and was very active with his legs, reducing the moments in the middle distance and landing sharp straight lefts against a much slower Briedis. In fact the Latvian soon seemed tactically confused and frustrated, receiving straight-hook combinations and good hooks down without being able to answer with anything other than isolated hooks at short range that were cut short by Opetaia’s clinches.

Briedis tried to increase his attacks, but was hit by skillful counter hooks and crisp straight lefts, being also rocked by a hard right uppercut in the fourth round that caused him a serious nosebleed. This motivated Opetaia, who insisted with his accurate left hands and eventual body shots to extend his dominance. Thus, by the halfway point, the local had practically secured victory on points and, what was more concerning for the champion, Briedis did not seem even close to reach a turning point.

Still, in the seventh round Briedis had his biggest success till that moment with a good right hand that seemed to hurt his rival, while the challenger began making dangerous mistakes in the manage of distance and took obvious risks in the eighth. In the ninth episode there was a certain pause and Opetaia connected good lefts again, but in the tenth round Briedis came back with a hard right and an even stronger uppercut that put the unbeaten in trouble. Then the clash became messy with clinches and headbutts and Opetaia, who suffered a serious jaw injury, got very tired, so Briedis was able to use his cunning to land some hard hooks, but without being able to drop his opponent.

Now the priority for Opetaia will be to heal his jaw and then to face a mandatory defense against Richard Riakporhe, but after an excellent amateur career he has conquered a professional world title and, on top of that, he has achieved it against the considered number 1 in the division. For this reason, Opetaia has broken into the elite in a big way and great years await for his boxing career.

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