Previa: Ilunga Makabu y Thabiso Mchunu se enfrentan en revancha mundialista del peso crucero rodeados por la difusa sombra de Canelo

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Daniel Pi
@BastionBoxeo

Cuando en mayo de 2015 se enfrentaron el congoleño Ilunga Makabu 28(25KO)-2(2) y el sudafricano Thabiso Mchunu 23(13KO)-5(3) el choque despertó interés entre los aficionados africanos, entre los mayores fanáticos del boxeo mundial y entre los seguidores del peso crucero. No obstante, más allá de estos círculos, el gran público no le prestó la debida atención a ese muy interesante enfrentamiento y no se la habrían otorgado tampoco a la revancha entre ambos (incluso aunque fuese esta vez por un cinturón mundial) si no fuese por la conexión indirecta que se ha establecido entre estos púgiles africanos y Saúl “Canelo” Álvarez.

Efectivamente, en la última convención anual del WBC, el equipo de Canelo afirmó que Makabu era el oponente deseado para la próxima pelea del mexicano en el mes de mayo, hablándose incluso en su momento de un posible acuerdo de step-aside con el retador obligatorio Mchunu para facilitar esa pugna. De ese modo, la atención que recibe en estos momentos Makabu y su enfrentamiento contra Mchunu es por lo general infinitamente mayor de lo que habría tenido en otras circunstancias, incluso a pesar de que no hay ninguna certeza sobre un posible Canelo-Makabu y de que el mexicano ha apuntado también, entre otros, a Jermall Charlo y a un misterioso candidato sin confirmar.

Sea como sea, con la difusa sombra que genera siempre la pregunta sobre quién será el próximo rival de Saúl Álvarez envolviendo, o quizás eclipsando, el combate, Makabu y Mchunu vuelven a verse la caras sobre el ring este sábado en el Packard Music Hall de Warren, Estados Unidos.

En el primer combate salió con el brazo en alto Makabu, quien desde 2020 reina como titular WBC crucero en virtud de una controvertida victoria sobre Michal Cieslak y una defensa ante Olanrewaju Durodola. Sumándose su condición de monarca al KOT en el undécimo que se anotó ante Mchunu y a su motivación por la posible pelea contra Canelo, muchos piensan que el resultado está destinado a repetirse. De todos modos, ese análisis es realmente simplista e inexacto.

Si Makabu venció el primer duelo fue debido exclusivamente a que Mchunu cometió un gravísimo error al, en líneas generales, renunciar a moverse y boxear y, por contra, optar por combatir estático durante muchos momentos. De esa forma, peleando en un enfrentamiento de potencia y fuerza contra un boxeador que sólo podía ganarle en ese escenario táctico, Mchunu terminó desgastado y cansado y acabó recibiendo los golpes que rompieron el duelo al final. No obstante, Mchunu sabe perfectamente cuál fue su error, e incluso ha afirmado públicamente que su arrogancia y su exceso de confianza le llevaron a pelear de manera equivocada en el primer cruce, ya que entonces sintió que su adversario eran tan fácil de golpear que no tenía que usar su técnica.

Además del importante elemento que es conocer los fallos de uno mismo, a favor de Mchunu se suman las buenas actuaciones que ha tenido en sus dos últimos combates en Rusia, venciendo de forma unánime y enviando al retiro a Denis Lebedev y asestándole su única derrota al oro olímpico Evgeny Tishchenko. Por ello, dar por sentado que Makabu terminará venciendo fácil parece precipitado.

Lógicamente, habiendo padecido Mchunu varios knockdowns en su carrera y siendo Makabu uno de los púgiles más potentes de la división, existe la posibilidad evidente de que el monarca presione de forma más o menos ineficaz hasta que encuentre un golpe de poder decisivo. Sin embargo, si Mchunu boxea como ante Tishchenko no dando planos, moviéndose, entrando y saliendo y variando trayectorias perfectamente podría lograr alcanzar la decisión y un veredicto favorable, debiéndose subrayar que en el primer cruce ante Makabu el ahora titular iba perdiendo a los puntos antes del KOT incluso a pesar del bajón final en rendimiento de su adversario.

El mundial Makabu-Mchunu será acompañado por un combate del peso pesado en el que el estadounidense Trevor Bryan 21(15KO)-0, quien se dice que podría ser el próximo adversario de Daniel Dubois, afrontará un rodaje ante su compatriota Jonathan Guidry 17(10KO)-0-2, un rival teóricamente de nivel bajo al que debería poder derrotar claramente.

Este evento será emitido a través de Fite desde las 2:00 de la madrugada del sábado al domingo en hora española, las 20:00 ET/17:00 PT.


Preview: Ilunga Makabu and Thabiso Mchunu fight in a rematch, and cruiserweight world championship, surrounded by the diffuse shadow of Canelo

Daniel Pi
@BastionBoxing

When in May 2015 the Congolese Ilunga Makabu 28(25KO)-2(2) and the South African Thabiso Mchunu 23(13KO)-5(3) fought, the clash aroused interest among African fans, among the biggest boxing fans in the world and among cruiserweight fans. However, beyond these circles, the general public did not pay due attention to this very interesting bout and would not have given it to the rematch either (even if it has at stake a world belt) if it were not for the indirect connection that has been established between these African boxers and Saúl “Canelo” Álvarez.

Indeed, at the last annual WBC convention, Canelo’s team stated that Makabu was the desired opponent for the Mexican’s next fight in May, and there were even talks at the time about a possible step-aside deal with the mandatory challenger Mchunu to facilitate the bout. Thus, the attention that Makabu and his matchup with Mchunu is currently receiving is infinitely greater than it would have received otherwise, even though there is no certainty about a possible Canelo-Makabu fight and that the Mexican has also targeted, among others, Jermall Charlo and a mysterious candidate without confirmation.

Be that as it may, with the diffuse shadow that always generates the question about who will be Saúl Álvarez’s next rival surrounding, or perhaps overshadowing, the fight, Makabu and Mchunu face each other again in the ring this Saturday at the Packard Music Hall in Warren, United States.

In the first match came out with his arm raised Makabu, who since 2020 has reigned as the WBC cruiserweight titleholder by virtue of a controversial victory over Michal Cieslak and a defense against Olanrewaju Durodola. Adding together his status as champion, his past TKO victory in the eleventh round against Mchunu and his motivation for the possible fight against Canelo, many think that the result of the first match is destined to be repeated. However, that analysis is really simplistic and inaccurate.

Althought Makabu won the first match it was exclusively due to the fact that Mchunu made a very serious mistake not moving enough and, instead, choosing to fight static for many moments. Thus, fighting in a match of power and strength against a boxer who could only beat him in that tactical scenario, Mchunu ended up worn and tired before receiving the blows that broke the duel. However, Mchunu knows perfectly well what his mistake was, and has even stated publicly that it was his arrogance and overconfidence that led him to fight the wrong way in the first bout, since then he felt that his opponent was so easy to hit that he didn’t had to use his technique.

In addition to that, in favor of Mchunu chances are too the good performances he had in his last two fights in Russia, winning unanimously and sending into retirement Denis Lebedev and dealing his only defeat to the Olympic gold Evgeny Tishchenko. Therefore, assuming that Makabu will win very easily seems a misguided opinion.

Logically, with Mchunu having suffered several knockdowns in his career and Makabu being one of the most powerful fighters in the division, there is an obvious possibility that the monarch will put pressure more or less ineffectively until he finds a decisive power shot. However, if Mchunu boxes like he did against Tishchenko, moving in an out and changing angles, he could perfectly manage to reach a favorable verdict, as it should be emphasized that in the first match against Makabu the now champion was losing on points before the TKO.

The Makabu-Mchunu world championship will be accompanied by a heavyweight fight in which American Trevor Bryan 21(15KO)-0, who is said that will be Daniel Dubois’s next opponent, will face his compatriot Jonathan Guidry 17( 10KO)-0-2, a theoretically low level opponent that he should be able to clearly defeat.

This event will be broadcasted through Fite this Saturday from 20:00 ET/17:00 PT.

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