Cartel promocional del evento Andy Ruiz vs. Luis Ortiz

Previa: Los pesos pesados Andy Ruiz y Luis Ortiz se enfrentan este domingo. Deontay Wilder en el horizonte

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Daniel Pi
@BastionBoxeo

En el boxeo constantemente se escuchan expresiones como “su carrera está acabada” o “no le volverá a llegar una oportunidad importante”, pero generalmente esto no es exactamente así. Es decir, aunque el nivel boxístico y físico de un púgil haya decrecido hasta el punto de que no resulta viable que pueda aspirar a vencer a un campeón o a los retadores de élite, siempre existe la opción de que pueda alcanzar una o más peleas de calado mientras pueda ser utilizado para que un promotor cumpla sus planes.

Dicho de otro modo, en varios momentos en los últimos años se ha dicho que las carreras de Luis Ortiz, Robert Helenius, Andy Ruiz o incluso Deontay Wilder estaban acabadas, pero los cuatro están emplazados a enfrentamientos encabezando veladas en PPV que les garantizarán millones de dólares y que, a medio-largo plazo, podrían terminar por llevarles a un mundial. En este sentido se debe destacar un rumor que señala que ya existe un acuerdo firme para que los ganadores de los choques Ruiz vs. Ortiz y Wilder vs. Helenius se midan en una eliminatoria final WBC que llevaría al ganador a las puertas del mundial del peso pesado.

En fin, puede que sólo sea reciclaje promocional, matchmaking astuto o simplemente un aprovechamiento de las cartas que tiene en su baraja PBC, pero el hecho es que, por muchas dudas que puedan haber generado en el pasado o actualmente los citados boxeadores, todos ellos han conseguido eludir en cierta medida las proyecciones más negativas que se hicieron años atrás, especialmente las que señalaban el retiro como única salida para sus carreras.

Centrándonos en lo que sucederá este domingo en el Staples Center de Los Ángeles, Estados Unidos, estadio ahora llamado Crypto.com Arena, uno de los participantes en el combate estelar será el estadounidense Andy “The Destroyer” Ruiz 34(22KO)-2. Éste es un boxeador con constantes problemas con el control del peso, que dejó escapar por este motivo tres títulos mundiales en la revancha contra Joshua, que ha boxeado sólo una vez en cerca de tres años, que ha tenido tres entrenadores en sus últimas tres peleas y que en su último combate fue puesto en apuros y derribado por un Chris Arreola no lejos del retiro.

Por el otro lado, su contrincante será el cubano Luis “King Kong” Ortiz 33(28KO)-2(2), un púgil que hace años se decía que tenía en torno a 50 años, con dos positivos en control antidopaje separados (esteroides 2014, medicación para la presión alta/agente enmascarante 2017) y que en su último combate, ante Charles Martin (considerado por muchos como el peor campeón de la historia del peso pesado) fue derribado dos veces y a duras penas logró darle la vuelta al combate.

Esto ilustra claramente lo señalado al principio del artículo, ya que, aunque ambos boxeadores podrían estar por uno u otro motivo en posiciones muy complicadas, han logrado mantenerse a flote y encabezar una velada importante debido a que pueden ser piezas útiles en el ajedrez de Premier Boxing Champions.

En cuanto a lo boxístico, los citados problemas de uno y otro contribuyen a que algunos estén notablemente intrigados por el duelo. Y es que no se puede tener certeza sobre qué estado de forma y rendimiento tendrá Ruiz tras 16 meses de inactividad ni si el encaje de Ortiz está tan roto como pareció ante Martin o si podrá compensarlo una vez más con su pegada.

En cualquier caso, razonablemente el favorito en las apuestas es Ruiz, ya que viendo lo lentísimo, poco activo y poco resistente al castigo que se mostró Ortiz en su último choque (en él conectó 15 puños en los primeros tres asaltos), es de suponer que si “The Destroyer” se ha tomado en serio este combate y su preparación debería poder imponer su velocidad de manos y cadencia de golpeo para derrotar a su rival. Con todo, dado que su presión ante Arreola no fue demasiado eficaz y fue sorprendido por un golpe aislado, Ruiz deberá andarse con ojo con las izquierdas a la contra esporádicas del potente Ortiz, especialmente si no logra acortar los espacios y trabajar consistentemente cuerpo a cuerpo.

El derrotado en este cruce ciertamente estará en una posición difícil pero, de nuevo, no se debería descartar en absoluto que accediese a peleas significativas. Por otro lado, respecto al ganador, no importará su edad real o su peso, puesto que la máquina propagandística se pondrá en marcha y será vendido como un oponente perfecto para poner a prueba a Wilder en su nueva andadura hacia el título.

El combate Ruiz-Ortiz y su respaldo principal (que será tratado en otra previa) serán emitidos en Estados Unidos a través de un PPV de FOX que se iniciará el domingo hacia las 21:00 ET/18:00 PT, las 3:00 de la madrugada del domingo al lunes en España.


Cartel promocional del evento Andy Ruiz vs. Luis Ortiz

Preview: Heavyweights Andy Ruiz and Luis Ortiz clash this Sunday. Deontay Wilder on the horizon

Daniel Pi
@BastionBoxing

In boxing, expressions such as «his career is over» or «he will never reach a big opportunity again» are constantly heard, but usually things are not exactly that way. That is to say, even if the boxing and physical level of a fighter has decreased to the point that it is not feasible for him to aspire to beat the champions or the elite contenders, he always can reach one or more important fights as long as he can be used for a promoter to fulfill his plans.

In other words, it has been said many times in recent years that the careers of Luis Ortiz, Robert Helenius, Andy Ruiz or even Deontay Wilder were over, but the four of them will headline PPV cards that will grant them millions of dollars and, in the mid-long term, they could end up reaching a world title fight. In this sense, its worth noting a rumor that says that there is already a definitive agreement for the winners of the bouts Ruiz vs. Ortiz and Wilder vs. Helenius to battle in a WBC final eliminator that would put the winner at the door of a world heavyweight championship.

In short, it may just be promotional recycling, astute matchmaking or simply taking advantage of the cards that PBC has in its deck, but the fact is that, despite many doubts that the aforementioned boxers have generated in the past or currently, all of them have avoided in some degree the most negative projections that were made years ago, specially the ones that pointed to retirement as the only way out for their careers.

Focusing on what will happen this Sunday at the Staples Center in Los Angeles, United States, stadium now called Crypto.com Arena, one of the participants in the main fight will be the American Andy “The Destroyer” Ruiz 34(22KO)-2. This is a boxer with constant problems controlling his weight, who for this reason lost three world titles in the rematch against Joshua, who has boxed only once in nearly three years, who has had three trainers in his last three fights and who in his last bout was hurt and knocked down by a boxer not far from retirement as Chris Arreola.

Ruiz’s opponent will be the Cuban Luis «King Kong» Ortiz 33(28KO)-2(2), a boxer who years ago was said to be around 50 years old, with two separate positive anti-doping tests (steroids 2014, high blood pressure medication/masking agent 2017) and that in his last fight, against Charles Martin (considered by many the worst heavyweight champion in history), was knocked down twice and barely managed to turn the fight around.

This clearly shows what was stated at the beginning of this article, since, although both boxers could be in difficult positions for one reason or another, they have managed to keep their careers afloat and headline an important evening because they can be useful pieces in Premier Boxing Champions’ chessboard.

As for the strictly boxing point of view, the aforementioned problems of both fighters have contributed to make some people quite intrigued by the duel. That is because it is not possible to be certain about the degree of fitness and the kind of performance Ruiz will have after 16 months of inactivity or if Ortiz’s punch resistance is as broken as he seemed against Martin or if he will be able to compensate it once again with his power.

In any case, reasonably, the betting favorite is Ruiz, since taking into account how slow, inactive with his punches and vulnerable Ortiz looked in his last match (in which he landed 15 shots in the first three rounds), it is logical to assume that if “The Destroyer” has taken his preparation and this bout seriously, he should be able to impose his hand speed and work rate to defeat his opponent. However, given that his pressure against Arreola was not very effective and he was surprised by an isolated shot, Ruiz will have to be careful with the sporadic counter left hands from Ortiz, especially if he does not manage to shorten the distance and attack consistently at close range.

The loser in this matchup will certainly be in a difficult position but, again, it shouldn’t be ruled out that he could reach a meaningful fight. On the other hand, regarding who wins the duel, it will not matter his real age or his weight, since the propaganda mill will start to work and he will be treated as a perfect opponent to test Wilder in his new journey towards the title.

The fight Ruiz-Ortiz and its main support (which will be discussed in another preview) will be broadcast in the United States through a FOX PPV that will begin on Sunday around 9:00 p.m. ET / 6:00 p.m. PT, 2:00 a.m. on Monday in the United Kingdom.

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