Cartel promocional del evento Efe Ajagba vs. Stephan Shaw

Previa: Combates del peso pesado Ajagba-Shaw y Vianello-Rice encabezan velada de Top Rank/ESPN este sábado

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Daniel Pi
@BastionBoxeo

Como tantas otras veces antes, las organizaciones y comisiones, que deberían velar ante todo por la seguridad de los boxeadores, han mostrado cómo de negligentes son en el caso del colombiano Óscar Rivas, boxeador al que, pese a padecer incontables problemas en uno de sus ojos (se remontan como mínimo a 2011), se le ha dejado combatir durante años hasta que ha padecido una lesión que le ha obligado a retirarse.

El triste y súbito final de la carrera de Rivas, que seguramente no servirá como lección a los organismos mundiales ni a las comisiones nacionales, no ha conllevado la cancelación de la primera velada del año de Top Rank, sino una reconfiguración de los choques principales junto a la entrada de un sustituto.

Y es que si en un inicio los dos mayores duelos del evento del sábado en el Turning Stone Resort & Casino de Verona, Estados Unidos, iban a ser los choques del peso pesado Efe Ajagba vs. Óscar Rivas y Guido Vianello vs. Stephan Shaw, finalmente Ajagba se medirá a Shaw y Vianello se verá las caras con Jonathan Rice. Dicho de otra manera, no es que la cartelera haya sido simplemente salvada, sino que sigue siendo muy interesante, puedo que incluso más que en origen.

Por un lado, el olímpico nigeriano Ajagba ya no peleará contra un veterano castigado y que “asciende de división” (Rivas pertenecía al peso puente), sino contra un invicto y motivado peso pesado en ascenso. Por el otro lado, Vianello seguirá afrontando una difícil y muy interesante prueba de fuego, ya que se medirá a un boxeador duro, con gran experiencia de calidad y que viene de las dos mayores victorias de su carrera. De hecho, los combates están tan bien emparejados que en la mayoría de casas de apuestas los púgiles están casi empatados en las cuotas, algo que es muy inusual.

Centrándonos primero en el combate estelar, Efe “The Silent Roller” Ajagba 16(13KO)-1 es un boxeador con cualidades físicas, larguísimo alcance y buenos directos pero que tiene serias brechas defensivas y, sobre todo, una bajísima cadencia de golpeo y una muy mala gestión del ritmo. Por ello, ha generado muchas dudas respecto a su futuro y, aunque podría lograr la victoria si trabaja con constancia, es posible cuestionar que vaya a conseguirlo.

En cuanto a Stephan “Big Shot” Shaw 18(13KO)-0, que cuenta con agilidad y un veloz jab que podría jugar un papel clave si lo usa adecuadamente, éste por lo general tiene planteamientos contragolpeadores que quizás no le vengan bien ante un rival que no deja volar sus manos, debiéndose señalar también que tiene menos experiencia de calidad y que carece de movimiento de cabeza.

Por ello, si bien Shaw, que ha sido sparring de Deontay Wilder durante muchos años, debería saber cómo lidiar con un púgil con gran alcance y que basa su boxeo en los golpes rectos y podría tener éxitos decisivos si se anticipa o si ha estudiado bien la actuación de Frank Sánchez ante Ajagba, no hay garantías de que vaya a estar a la altura de las circunstancias en su mayor pugna hasta la fecha, especialmente en cuanto a desparpajo, si esta vez el africano por fin lanza con regularidad sus uno-dos y no deja que su rival elija a qué velocidad se desarrolla la pugna.

En definitiva, quizás sea un choque táctico y que no entretenga a todos, pero será interesante ver quién de los dos minimiza mejor sus defectos y explota más sus virtudes para acercarse a una pugna de gran calibre en el top 15.

Respecto al enfrentamiento entre el olímpico italiano Guido “The Gladiator” Vianello 10(9KO)-0 y Jonathan Rice 15(10KO)-6(2)-1, este es un cruce entre un púgil invicto que está rindiendo por debajo de las expectativas y una piedra de toque con múltiples claras derrotas pero que viene de haberse anotado dos importantes triunfos contra pronóstico. Es decir, en juego estará que el primero mantenga reforzado su avance disipando parte de las dudas o que el segundo continúe dando un vuelco a su carrera y se acerque a una pugna ante un púgil insigne.

Que la pelea sea más o menos competida dependerá en gran medida de qué estado de forma presente un Rice que no siempre está en condiciones óptimas y que tiene problemas de fatiga. Si Rice, que lleva un año inactivo, no sube al ring su mejor versión y sigue teniendo una mentalidad de jornalero, quizás el boxeo de Vianello (tiene un estilo a lo Vitali Klitschko pero mucho más débil e ineficaz) le baste al italiano para, a través de jabs, reposicionamientos y clinches, lograr un triunfo. Con todo, si Rice aprovecha su imprevisibilidad, su pegada a una sola mano y se muestra astuto para contragolpear con sus potentes derechazos, quizás logre éxitos decisivos que abran la puerta a su tercer gran éxito consecutivo.

Estos dos combates serán emitidos en Estados Unidos por ESPN, ESPN+ y ESPN Deportes (por otras ramas de ESPN en otros países del continente americano) desde las 22:00 ET/19:00 PT del sábado, las 4:00 de la madrugada en hora española.


Cartel promocional del evento Efe Ajagba vs. Stephan Shaw

Preview: Heavyweight bouts Ajagba-Shaw and Vianello-Rice headline Top Rank/ESPN evening this Saturday

Daniel Pi
@BastionBoxing

As so many times before, the organizations and commissions, which should above all ensure the health of the boxers, have shown how negligent they are in the case of Colombian Óscar Rivas, a boxer who despite suffering countless problems in one of his eyes (dating back to at least 2011) has been allowed to fight for years until he has suffered an injury that has forced him to retire.

The sad and sudden end of Rivas’s career, which surely will not serve as a lesson to world organizations or national commissions, has not led to the cancellation of Top Rank’s first card of the year, but to a reconfiguration of the main clashes with the help of a substitute.

Originally the two biggest duels of Saturday’s event at the Turning Stone Resort & Casino in Verona, United States, were going to be the heavyweight clashes Efe Ajagba vs. Oscar Rivas and Guido Vianello vs. Stephan Shaw. But ultimately Ajagba will face Shaw and Vianello will battle Jonathan Rice. In other words, not only the event has been saved, but it’s still intriguing, maybe even more than before.

On the one hand, the Nigerian Olympian Ajagba will no longer be fighting a punished veteran «moving up a division» (Rivas was a bridgerweight), but an undefeated and motivated heavyweight on the rise. On the other hand, Vianello will still face a difficult and very interesting test, since he will clash against a tough boxer, with great quality experience and who comes from the two biggest victories of his career. In fact, the fights are so well matched that at most bookmakers the odds are almost even, which is highly unusual.

Focusing first on the main event, Efe “The Silent Roller” Ajagba 16(13KO)-1 is a boxer with physical qualities, a very long range and good straight shots but who has serious defensive flaws and, above all, a very low punch rate and a very poor pace management. Because of this, he has raised a lot of doubts regarding his future and, although he could obtain the victory if he works consistently, it is possible to question that he will achieve it.

As for Stephan “Big Shot” Shaw 18(13KO)-0, who has agility and a quick jab that could play a key role if used properly, he generally has counter-punching approaches that might not suit him against an opponent that does not throw his hands enough. It should also be noted that Shaw has less quality experience and that he lacks head movement.

So while Shaw, who has sparred with Deontay Wilder for many years, should know how to deal with a fighter with a long reach and who bases his boxing on straight punches and could have decisive successes if he has analyzed Frank Sánchez’s performance against Ajagba, there is no guarantee that he will rise to the occasion in his biggest fight to date if this time the African boxer finally launches his one-two regularly and does not let his rival choose the rhythm of the fight.

In short, it may be a tactical clash that perhaps will not entertain everyone, but it will be interesting to see which of the two fighters best minimizes his flaws and better exploits his virtues to get closer to a high-calibre fight in the top 15.

Regarding the matchup between Italian Olympian Guido “The Gladiator” Vianello 10(9KO)-0 and Jonathan Rice 15(10KO)-6(2)-1, this is a bout between an undefeated fighter who is performing below expectations and a stepping stone with multiple defeats but that comes from scoring two important upset victories. That is to say, the former will fight trying to maintain and strengthen his progress, dispelling part of the doubts, while the latter will look to avoid return to the position he had in the past and approach to a fight against a high-level boxer.

Whether the fight will be more or less competitive will depend to a large extent on Rice’s shape, which is not always in optimal condition and affects his stamina. If Rice, who has been inactive for a year, does not enter the ring in his best version and continues to have the mindset of a journeyman, perhaps Vianello’s boxing (he has a Vitali Klitschko style but much weaker and ineffective) will be enough for the Italian to achieve the win through jabs, movements and clinches. However, if Rice capitalizes on his unpredictability, his one-hand power and counterpunches astutely with his straight right, he might obtain decisive successes that could open the door to his third straight big win.

These two fights will be broadcast in the United States by ESPN, ESPN+ and ESPN Deportes from 22:00 ET / 19:00 PT, while in the UK the card will be televised by Sky Sports Arena from 1:00 a.m.

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