Dillian Whyte

Dillian Whyte mostró hasta qué punto llega su declive ganando por cuestionable decisión mayoritaria a Jermaine Franklin

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Daniel Pi
@BastionBoxeo

Wembley Arena, Londres, Reino Unido. Peso pesado.

Desde hace más de tres años el británico-jamaicano Dillian “The Body Snatcher” Whyte 29(19KO)-3(3) ha seguido una línea decreciente en su rendimiento, que ha alcanzado un punto en el que ya ni siquiera puede vencer con claridad a un boxeador por debajo del nivel del top 15 como el estadounidense Jermaine “989 Assassin” Franklin 21(14KO)-1. De hecho, la pelea podría haber sido perfectamente un empate, y un juez dio un 115-115, pero los otros dos dieron excesivas cartulinas de 116-112 a favor de Whyte para mantener en pie el plan de Matchroom de organizar un Joshua-Whyte II.

Franklin agarró la oportunidad con las dos manos y tiró frecuentes jabs, voluntariosos contragolpes con series de directos y no permitió que un Whyte lento de piernas y en un mal momento anímico acortase los espacios sin trabajar. Pero Whyte tenía mucha más pegada y estaba a otro nivel en cuanto a experiencia en noches importantes, por lo que Franklin no pudo mantener el gran nivel que mostró al comienzo más que unos pocos minutos antes de que su táctica empezase a perder algo de eficacia. Así, para el tercer round el británico ya se mantenía en la distancia corta prolongadamente y asestaba muy peligrosos ganchos al torso.

Ante los crecientes éxitos de Whyte, Franklin sacó una buena cantidad de veloces manos variando alturas en el cuarto round, pero en el quinto pareció que “The Body Snatcher” obtuvo resultados con sus hooks al torso y amenazantes uppercuts. Aun así, Whyte fue alcanzando por nítidos rectos y ganchos en el sexto episodio y tenía problemas para causar estragos batallando cuerpo a cuerpo ante un oponente menos fuerte y menos potente y cuya especialidad no es la pelea en corta.

Además, la obsoleta guardia cruzada de Whyte (que fue desechada por un motivo), en muchas ocasiones no le permitía replicar rápido y no le servía para bloquear bien varios de los puños de su contrincante, en especial los ganchos zurdos arriba y los ganchos diestros abajo. Dado que en varios rounds las manos más contundentes fueron los golpes de poder de Whyte y en otros la superior cadencia de Franklin marcó la diferencia, el choque estaba muy contendido. Pero en el noveno round el local pareció quedar tocado y en los últimos asaltos se mostró muy cansado, no pudiendo equiparar en varios de ellos la frecuencia de golpes de Franklin. Con todo, en el duodécimo round el estadoundiense fue dañado seriamente por un gancho diestro y estuvo al borde de perder por KOT en los segundos finales.

La mayor pregunta ahora es si se le dará un rodaje a Anthony Joshua primero o si se medirá a Whyte directamente en su siguiente subida al ring. Y es que Eddie Hearn ha expresado una y otra vez que una revancha entre ambos es un duelo que quiere ver en la primera mitad de 2023 y no hay motivo para dudar que la pelea se produzca pronto siendo una buena opción para todos los implicados. En el caso de Whyte, poco más parece quedarle ya en el boxeo que aspirar a las máximas bolsas posibles antes de tener que retirarse.


Dillian Whyte

Dillian Whyte showed the extent of his decline by beating by questionable majority decision Jermaine Franklin

Daniel Pi
@BastionBoxing

Wembley Arena, London, United Kingdom. Heavyweight.

For more than three years the British-Jamaican Dillian “The Body Snatcher” Whyte 29(19KO)-3(3) has showed a constant drop in performance, which has reached a point where he can no longer clearly beat a boxer below the level of the top 15 like the American Jermaine “989 Assassin” Franklin 21(14KO)-1. In fact, the fight could very well have been a draw, and indeed one judge scored it 115-115, but the other two gave scorecards of 116-112 to keep alive Matchroom’s plan to stage a rematch between Joshua and Whyte.

Franklin seized the opportunity with both hands throwing frequent jabs, incisive counterattacks with combinations of straight shots and not allowing a slow-footed and unmotivated Whyte to close the distance without working. However, Whyte had much more punch and was on another level in terms of experience, so Franklin couldn’t keep up the great level he showed early on for more than a few minutes before his tactic started to lose some of its effectiveness. Thus, by the third round, the Briton stayed at short distance for a long time and dealt very dangerous hooks to the body.

Faced with Whyte’s increased successes, Franklin unleashed a good amount of fast hands changing levels in the fourth round, but in the fifth it appeared that “The Body Snatcher” got better results with his body shots and menacing uppercuts. Still, Whyte was hit by sharp straight hands and hooks in the sixth round and was having trouble causing damage in a physical fight against a less powerful opponent whose specialty isn’t the close range battles.

In addition, Whyte’s obsolete cross guard (which is no longer used for a reason) on many occasions did not allow him to answer quickly and did not help him block many of his opponent’s punches, especially the left hooks up and the right hooks downstairs. Given that in several rounds the most forceful hands were Whyte’s power shots and in others Franklin’s superior punch output was the key factor, the clash was highly contested. But in the ninth round the local seemed to be hurt and in the following minutes he was very tired and unable to match Franklin’s work rate. However, in the twelfth round the American was seriously hurt by a right hook and was on the verge of losing by TKO in the final seconds.

The biggest question now is whether Anthony Joshua will be given a tune-up first or whether he will face Whyte directly on his next ring appearance. Eddie Hearn has expressed time and again that a rematch between the two boxers is a duel that he wants to see in the first half of 2023, and there is no reason to doubt that the fight will take place soon, specially being a good option for all those involved. In the case of Whyte, he can’t now aspire to much more in boxing than trying to get the highest possible purses before having to retire.

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