Previa: Dillian Whyte busca recuperarse de su derrota ante Fury, y apuntar a revancha con “AJ”, peleando contra Jermaine Franklin

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Daniel Pi
@BastionBoxeo

Desde que por segunda vez en su carrera el británico-jamaicano Dillian “The Body Snatcher” Whyte 28(19KO)-3(3) dio positivo en un control antidopaje en 2019, su carrera no ha vuelto a ser la misma. Quizás, temiendo que pudiese terminar padeciendo otra larga suspensión (como la que sufrió en 2012), Whyte simplemente dejó de tomar los “suplementos” que estaba utilizando. Pero, sea por este u otro motivo, el hecho es que su trayectoria ha ido de mal en peor.

Y es que antes de su segundo positivo Whyte era considerado por muchos el mejor aspirante del momento en el peso pesado, encadenando nueve triunfos, varios de ellos ante oponentes ranqueados, mientras que después todo cambió. Primero fue su ajustada victoria ante el nada brillante Óscar Rivas (que le derribó), después fue un trabajado triunfo por decisión ante un Mariusz Wach convertido en mera piedra de toque y finalmente fue noqueado brutalmente por un Alexander Povetkin al borde del retiro y que no era ya ni una sombra de lo que fue. Momentáneamente, Whyte pudo tomar aire ganando la revancha ante el ruso, pero un año después fue vapuleado y noqueado por el campeón mundial WBC Tyson Fury en un choque que no estuvo ni mínimamente competido.

Al margen de sus resultados, Whyte no parece tener en absoluto una actitud mental adecuada. Ejemplo de ello es que prácticamente afirma que se le robó ante Fury, puesto que según él se lesionó un pie en el knockdown cuando su rival le empujo pero se decretó el KOT en lugar de llevarle con el médico… Así, sumándose una línea descendente en su rendimiento y una visión irreal de los acontecimientos al hecho de que ha padecido bastante castigo en su carrera, el futuro no se presenta espléndido precisamente para Whyte.

Aun así, es un boxeador muy conocido en la división y que desafortunadamente todavía sigue siendo bien valorado por muchos a pesar de su recurrente dopaje, por lo que Matchroom Boxing no dudará en utilizarlo para llevar a cabo sus planes. En este sentido se apunta con insistencia a que Whyte podría ser utilizado en 2023 para ayudar a reflotar al naufragado Anthony Joshua, que tiene mucho trabajo que hacer después de que su mente se partiera en directo (tras una nueva lección de dureza psicológica y maestría técnica por parte de Usyk) y que podría dar algunos pasos adelante venciendo una revancha contra su compatriota.

De todos modos, antes de servir para escalón de “AJ”, Whyte deberá reflotar él mismo, motivo por el que este sábado, en el Wembley Arena de Londres, Reino Unido, retornará al ring enfrentándose al estadounidense Jermaine “989 Assassin” Franklin 21(14KO)-0.

El visitante, a diferencia de Whyte, no es que tenga que recuperar terreno perdido, sino que nunca ha llegado a despegar. En un principio se le consideró un buen prospecto, incluso uno de los más interesantes de su país, pero cuando le llegó su oportunidad ante Jerry Forrest sólo pudo lograr una polémica victoria, a la que después se sumó un bochornoso triunfo sobre el modestísimo Pavel Sour: el checo ha sido noqueado rápidamente por todos sus rivales destacados (e incluso por rivales de nivel bajo), pero Franklin consumió los diez asaltos ante él y tuvo cierto trabajo.

Como Whyte está pasando por una seria crisis, y nunca se puede dar por sentado que los boxeadores volverán a tener el mismo rendimiento que tenían antes de padecer un duro knockout (menos aún después de dos), no sería ni mucho menos acertado poner la mano en el fuego por su triunfo (en general, en el boxeo no se debe poner la mano en el fuego por nadie). Pero siendo posible que a Whyte a estar alturas ya no le importe arriesgarse a tener un tercer positivo en control antidopaje (del segundo se escapó sin castigo por culpa de UKAD) y no enfrentándose a un boxeador de élite, el exretador mundial partirá como claro favorito.

Cuando Franklin ha combatido tomando la iniciativa y usando su largo alcance para llegar con sus rectos ha logrado algo así como controles tácticos a pesar de su baja cadencia de golpes. Así que quizás pueda tener resultados positivos si combate de esa manera, se toma esta oportunidad como si fuese una pelea por el título indiscutido y tira todo lo que tenga ante un Whyte rígido, con un deficiente juego de piernas y que a menudo deja trabajar demasiado a sus oponentes.

Por contra, cuando cede la iniciativa, Franklin a menudo se convierte en una maraña de ineficacia, además con limitada fortaleza cuerpo a cuerpo, de modo que si Whyte aborda el combate con ambición y con deseo de redimirse y trabaja con dureza con sus hooks en media y corta debería poder lograr un triunfo sólido que le sirva para darle un respiro a su moral.

Este enfrentamiento y su respaldo, que será tratado en otra previa separada, será emitido por DAZN el sábado desde las 20:00 en hora española, las 19:00 en Reino Unido y las 14:00 ET/11:00 PT.


Preview: Dillian Whyte seeks to bounce back from his loss to Fury, and aim for a rematch with «AJ», fighting against Jermaine Franklin

Daniel Pi
@BastionBoxing

Since British-Jamaican Dillian “The Body Snatcher” Whyte 28(19KO)-3(3) failed a doping test for the second time in his career in 2019, he has not been the same. Perhaps, fearing that he might end up suffering another lengthy suspension (like the ban he had in 2012), Whyte simply stopped taking the «supplements» he was using. In any case, be it for this reason or another, the fact is that his career has gone from bad to worse.

Before his second positive test Whyte was considered by many the best contender in the heavyweight division, stringing nine wins, several of them against ranked opponents, while later everything changed. First he obtained a narrow victory against the not at all brilliant Óscar Rivas (who knocked him down), then he scored a hard-fought victory by decision against a mere stepping stone as Mariusz Wach and finally he was brutally knocked out by Alexander Povetkin, who was on the verge of retirement and who was a shadow of his former self. Momentarily, Whyte was able to stabilize a bit by winning the rematch against the Russian, but a year later he was dominated and knocked out by WBC world champion Tyson Fury in a clash that was not contested at all.

Regardless of his results, Whyte doesn’t seem to have the right mental attitude. An example of this is that he practically affirms that he was robbed against Fury, since, according to him, he injured his foot in the knockdown when his opponent pushed him, but the referee stopped the bout instead of taking him to the doctor… Thus, adding a drop in performance and a deluded view of events to the fact that he’s taken quite a bit of punishment in his career, the future doesn’t exactly look bright for Whyte.

Even so, he is a well-known boxer in the division and unfortunately he is still highly rated by many despite his recurring doping, so Matchroom Boxing will not hesitate to use him to fulfill its plans. In this sense, it is insistently stated that Whyte could be used in 2023 to help refloat Anthony Joshua, who has a lot of work to do after his mind broke live (after a new lesson of mental toughness and technical mastery by Usyk) and that could take a step forward by winning a rematch against his compatriot.

In any case, before serving as a stepping stone for «AJ», Whyte must bounce back first, which is why this Saturday, at the Wembley Arena in London, United Kingdom, he will return to the ring facing the American Jermaine «989 Assassin» Franklin 21(14KO)-0.

Unlike Whyte, the visitor does not have to recover lost ground, since he has never gotten off the ground. At first he was considered a good prospect, for some even one of the most interesting in his country, but when his big opportunity came against Jerry Forrest he could only achieve a controversial victory, to which was later added an embarrassing victory over a fighter with an extremely low level as Pavel Sour: the Czech has been quickly knocked out by all his top opponents (and even by low level opponents), but Franklin beat him by decision and had some work.

Since Whyte is going through a serious crisis, and it can never be taken for granted that a boxer will return to the same performance he had before suffering a hard knockout (even less after two), it would not be wise to consider that his victory is inevitable. But since it is possible that at this point Whyte no longer cares about having a third positive in an anti-doping control (from the second he escaped without punishment thanks to UKAD) and he is not facing an elite boxer, the former world title challenger will be clear favorite to win.

When Franklin has taken the initiative and has used his long reach to land his straight punches, he has established a bit of a tactical control despite his low work rate. So maybe he can have positive results if he fights like that, faces this opportunity as if it were a bout for the undisputed title and throws everything he has against Whyte, a stiff fighter with poor footwork and that often let his opponents work too freely.

Conversely, when he gives up the initiative, Franklin often becomes a tangle of ineffectiveness, so having also proven limited strength at close range, if Whyte approaches the fight with ambition and desire to redeem himself and works hard with his hooks in middle and short distance he should be able to pull off a solid win that will help him recover some morale.

This bout and its support, which will be discussed in a separate preview, will be broadcast on DAZN on Saturday from 7:00 p.m. in the United Kingdom, 2:00 p.m. ET/11:00 a.m. PT.

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