Miguel Marriaga y Michael Conlan posan tras su enfrentamiento

Michael Conlan se recuperó de brutal knockout ante Leigh Wood controlando combate contra Miguel Marriaga

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Daniel Pi
@BastionBoxeo

SSE Arena, Belfast, Reino Unido. Peso pluma.

Después de padecer una derrota con un knockout brutal son muchos los boxeadores que padecen largas inactividades o que regresan ante rivales de nivel bajísimo. Sin embargo, el pasado sábado el bronce olímpico irlandés Michael Conlan 17(8KO)-1(1) regresó al cuadrilátero menos de cinco meses después del KO padecido ante Leigh Wood, y lo hizo dominando las acciones ante el exretador mundial colombiano Miguel “El Escorpión” Marriaga 30(26KO)-6(1). Las puntuaciones fueron de doble 99-88 y un 99-89.

El zurdo Conlan creó una pelea táctica y a su ritmo, desde la cual impuso su jab, su directo al torso, cruzados diestros a la contra y abiertos curvos zurdos aislados para, junto a buenas esquivas, situarse claramente por delante. Eventualmente, Marriaga, por experiencia (o por sobreconfianza de su rival) llegó con algún corto recto, pero en general el ataque y la defensa de Conlan fueron manifiestamente superiores.

Esto supuso que el desarrollo de la pelea se estancase, ya que Conlan no estaba dispuesto a cambiar un planteamiento que le servía para vencer con solvencia, mientras que Marriaga quería avanzar pero no se atrevía por las manos erradas y los contragolpes recibidos. Esto varió cuando el colombiano, viendo que prácticamente se le había escapado el triunfo a los puntos, finalmente pasada la mitad decidió presionar más, aunque su precipitación sólo le llevó a fallar más puños y recibir más contras enlazadas con esquivas.

Además, en el séptimo asalto y en el octavo el árbitro realizó cuentas erróneas al “Escorpión”: en la primera al ser desequilibrado por un cruzado a la nuca y en la segunda por resbalarse cuando intentaba contestar a una combinación. Por si esto fuese poco, en el noveno round Marriaga sufrió otro knockdown cuando un directo le alcanzó el rostro y seguidamente resbaló. Así, alcanzada la decisión de los jueces, no había margen para la duda sobre quién iba a vencer.

Superado este primer obstáculo tras su desmoralizante derrota ante Wood, y especialmente la tensión de un último round en el que Marriaga atacó con fiereza, Conlan apunta a una nueva escalada en dirección hacia una pelea mundialista en el peso pluma. En la persecución de su objetivo, “Mick” contará con una notable habilidad, reflejos, precisión y recursos, si bien su limitada pegada, sus fallos en las batallas intensas en cortos espacios y su desgaste a largo plazo en los combates, serán interrogantes que hacen que no esté ni mucho menos garantizado que pueda culminar con éxito su plan.


Miguel Marriaga y Michael Conlan posan tras su enfrentamiento

Michael Conlan bounced back from brutal knockout against Leigh Wood outboxing Miguel Marriaga

Daniel Pi
@BastionBoxing

SSE Arena, Belfast, UK. Featherweight.

After suffering a brutal knockout loss, many boxers go through long inactivities or come back against very low-level opponents. However, last Saturday the Irish Olympic bronze medalist Michael Conlan 17(8KO)-1(1) returned to the ring less than five months after the KO suffered against Leigh Wood, and he did so by dominating the actions against the Colombian former world challenger Miguel «El Escorpión” Marriaga 30(26KO)-6(1). The scores were double 99-88 and one 99-89.

The southpaw Conlan created a tactical fight, from which he imposed his jab, his straight shots to the body, his counter right hooks and isolated left hands, along with good dodges, to place himself clearly ahead. Eventually, Marriaga, using his experience (or his opponent’s overconfidence) landed a few straight punches, but overall Conlan’s attack and defense were clearly superior.

In that way the fight stagnated a bit, since Conlan was not willing to modify an approach that served him to win widely, while Marriaga wanted to advance but did not dare to do so due to his missed hands and the counterattacks received. This changed when the Colombian, seeing that the victory on points was practically unfeasible, finally after the half point decided to push harder, although his haste only led him to miss more punches and be hit by more counters linked with dodges.

In addition, in the seventh and eighth rounds, «El Escorpión” suffered two erroneous counts: the first time when he was unbalanced by a hook to the neck and in the second because he slipped when he tried to answer a combination. As if this was not enough, in the ninth round Marriaga suffered another knockdown when a straight hand hit him in the face and then he slipped. Thus, once the decision of the judges was reached, there was no room for doubt about who was going to win.

Overcoming this first obstacle after his demoralizing loss to Wood, especially the tension of a last round in which Marriaga attacked fiercely, Conlan points to a new climb at featherweight looking for a world title fight. In the pursuit of his objective, «Mick» will have by his side remarkable skill, reflexes, precision and tactical resources, although his limited power, his mistakes in intense battles at short distance and his stamina issues in long bouts are issues that make it far from guaranteed that he can successfully complete his plan.

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