Previa: Sheeraz vs. Torres, campeonato británico Clarke vs. Heffron y peleas para Ball y McCann en evento de Frank Warren

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Daniel Pi
@BastionBoxeo

El último cartel de Frank Warren sufrió importantes bajas y quedó seriamente reducido durante los días previos al mismo, así que quizás muchos duden respecto a si todos los enfrentamientos programados para la próxima velada de este promotor se mantendrán en pie. En cualquier caso, por el momento el evento del sábado en el Copper Box Arena parece bastante interesante, con tres pugnas para invictos y un campeonato británico.

Test para el Boxeador Joven del Año
El año 2021 no fue precisamente una gran temporada para el invicto Hamzah Sheeraz 15(11KO)-0, ya que su contundente triunfo ante Ezequiel Gurría fue sucedido por una nada brillante victoria ante Bradley Skeete. Efectivamente, aunque no pocos consideraban a Skeete acabado, éste ofreció difíciles rounds a Sheeraz (para la mayoría incluso iba ganando ampliamente) antes de que el prospecto se hiciese con un polémico KOT. Y es que, un asalto antes de la detención, Sheeraz dio un brutal golpe a su rival cuando éste tenía una rodilla en la lona, acción que perfectamente podría haberle supuesto la descalificación.

Sin embargo, aunque más que un logro el triunfo fue un revés para su carrera (a raíz de él recibió muchas críticas), Sheeraz incomprensiblemente ha ganado el prestigioso premio británico Young Boxer of the Year, lo que ha provocado protestas de los fans por lo que consideran una decisión motivada por cuestiones más allá de lo deportivo. Sea como sea, tras su triunfo ante Jez Smith en marzo, este sábado Sheeraz afrontará una pelea ante el argentino Francisco Torres 17(5KO)-3(1)-1.

Este competente púgil, excampeón de Argentina y que no ha sufrido derrotas en sus últimos diez combates, llega de darse a conocer internacionalmente en noviembre con una buena actuación en Estados Unidos ante el exretador mundial Jose Benavídez Jr., al que habría derrotado si los corruptos jueces no hubiesen dado un empate para proteger los planes de PBC. En cualquier caso, Torres es un púgil motivado, con buen alcance y que tiene el doble de rounds combatidos que su contrincante, así que parece que debería ofrecer una prueba muy adecuada para Sheeraz, que de ganar podría acceder al top 15 WBC a través de un título menor que estará en juego en el duelo.

Primera defensa para Clarke
El británico Willy Hutchinson, oro mundial joven como amateur, era considerado uno de los mayores prospectos de la escuadra de Frank Warren antes de que en marzo del pasado año fuese vencido contra pronóstico y por KOT a manos de un Lennox Clarke 20(8KO)-1-1 del que muchos no esperaban nada. Este triunfo catapultó el prestigio de Clarke y le dio las coronas británica y de la Commonwealth del peso supermedio, pero desde entonces no ha combatido ni una sola vez. Dieciséis meses después, Clarke pondrá fin a su inactividad con una defensa ante el retador Mark “Kid Dynamite” Heffron 27(21KO)-2(2)-1, que tiene poco margen para fallos.

Después de haber perdido dos campeonatos británicos en el peso medio con derrotas antes del límite ante Liam Williams y Denzel Bentley, Heffron afronta una nueva pelea titular en una categoría superior consciente de que otro tropiezo tendría negativas y duraderas consecuencias para su trayectoria. Aun así, Heffron es un boxeador bravo, con pegada y con más actividad reciente que, en su mejor versión, podría resultar bastante exigente para Clarke, que es muy fuerte y tenaz pero que no tiene una gran profundidad táctica. Por ello, este se perfila como un duelo que podría ser bastante entretenido.

Ball y McCann
En principio la cartelera principal del evento la completarán combates para dos invictos prospectos del peso pluma. Uno de ellos es Dennis “The Menace” McCann 12(6KO)-0, que afrontará la mayor prueba de su carrera hasta la fecha en su primer combate a diez rounds. Su oponente será el exretador al título británico supergallo James Beech Jr. 14(2KO)-2 que, teniendo en cuenta la meritoria actuación que ofreció ante Brad Foster, debería darle experiencia útil a McCann.

El otro peso pluma será el potente Nick Ball 15(8KO)-0, que tras destruir a Isaac Lowe en el respaldo del Fury-Whyte pondrá a prueba su pegada y su capacidad de definición ante un rival resistente como el namibio Nathanael Kakololo 14(6KO)-3-1, que hizo diez asaltos como visitante ante buenos púgiles como Andranik Grigoryan y Oleg Malinovskiy.

Este evento será emitido en Reino Unido por BT Sport 1 el sábado desde las 19:00 en hora local, las 20:00 en España y las 14:00 ET/11:00 PT.


Preview: Sheeraz vs. Torres, British championship Clarke vs. Heffron and new fights for Ball and McCann at Frank Warren event

Daniel Pi
@BastionBoxing

Frank Warren’s latest card suffered important cancellations in the days before the weigh-in, so many may think that it could happen again with this promoter’s scheduled next event. In any case, at the moment Saturday’s card at the Copper Box Arena looks quite interesting, with three fights for unbeaten boxers and a British championship.

Test for the Young Boxer of the Year
The year 2021 was not exactly a great season for the undefeated Hamzah Sheeraz 15(11KO)-0, since his resounding victory over Ezequiel Gurría was followed by a not-so-brilliant triumph against Bradley Skeete. Indeed, although many considered that Skeete’s career was over, he offered difficult rounds to Sheeraz (in the impartial scorecards he was winning widely) before the prospect obtained a controversial TKO: a round before the stoppage, Sheeraz connected a brutal shot when his rival had a knee on the canvas, action that could perfectly have led to his disqualification.

However, although this victory was more of a setback for his career than an achievement (he received much criticism for this result), Sheeraz incomprehensibly won the prestigious Young Boxer of the Year award, which generated protests from fans, who considered that the trophy had been given to him by issues beyond sports. Be that as it may, after his TKO over Jez Smith in March, this Saturday Sheeraz will face a fight against the Argentinian Francisco Torres 17(5KO)-3 (1)-1.

This competent boxer, former Argentina’s national champion and who has not lost in his last ten bouts, made himself known internationally last November with a good performance in the United States against former world challenger Jose Benavídez Jr., whom he would have defeated if the corrupt judges had not scored the duel as a draw to protect PBC’s plans. Be as it may, Torres is a motivated fighter, with good reach and who has fought twice as many rounds as his opponent, so it seems that he should offer a very adequate test for Sheeraz, who in case of winning could enter the WBC top 15 through a minor title that will be at stake in the duel.

Clarke’s first defense
The world youth gold medalist Willy Hutchinson was considered one of the biggest prospects in Frank Warren’s stable before he was beaten by TKO in an upset against Lennox Clarke 20(8KO)-1-1, who many regarded as a boxer well below the top of the division in the British scene. This win improved drastically Clarke’s prestige and served him to conquer the British and Commonwealth super middleweight belts, but he hasn’t fought once since then. Sixteen months later, Clarke will end his inactivity with a defense against the challenger Mark “Kid Dynamite” Heffron 27 (21KO)-2(2)-1, who has little room for failure.

Having lost by stoppage two British middleweight championships against Liam Williams and Denzel Bentley, Heffron heads into a new title fight in a higher weight class knowing that another defeat could have negative and long-lasting consequences for his career. Even so, Heffron is a brave boxer, with punch and more recent activity who, in his best version, could be quite demanding for Clarke, who is very strong and tenacious but relies on simple tactical approaches. Therefore, this looks like a duel that could be quite entertaining.

Ball and McCann
In principle, the main card of this event will be completed by fights for two undefeated featherweight prospects. One of them is Dennis “The Menace” McCann 12(6KO)-0, who will face his biggest test to date in his first ten-round bout. His opponent will be former British super bantamweight title challenger James Beech Jr. 14(2KO)-2, a boxer that, considering the meritorious performance he put on against Brad Foster, should give McCann useful experience.

The other featherweight fighter will be the powerful Nick Ball 15(8KO)-0, who after destroying Isaac Lowe in the support of the card Fury-Whyte will put his knockout capacity to test against a resistant rival like the Namibian Nathanael Kakololo 14(6KO)-3-1, who went ten rounds as a visitor against good fighters like Andranik Grigoryan and Oleg Malinovskiy.

This event will be broadcast in the UK on BT Sport 1 on Saturday from 19:00, 14:00 ET/11:00 PT.

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