Cartel promocional del evento George Kambosos vs. Devin Haney

Previa: George Kambosos y Devin Haney pelean en estadio australiano por el título indiscutido del peso ligero

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Daniel Pi
@BastionBoxeo

En los últimos tiempos hemos visto coronarse campeones indiscutidos en categorías de reciente creación como el peso crucero y el peso supermedio, divisiones en las que por lo tanto no había una gran historia de boxeadores que hubiesen aunado todos los cinturones. Esto variaba en categorías con más recorrido en el tiempo como el peso superligero o el peso superwélter, si bien ni siquiera estas se pueden comparar en historia al peso ligero, una categoría de las “clásicas” en la que han habido 30 campeones indiscutidos unánimemente reconocidos.

Dependiendo de cómo se interprete el circo que creó el WBC con su separación entre “campeón franquicia” y “campeón regular”, el número 31 fue Teófimo López, sucedido por el australiano George «Ferocious» Kambosos Jr. 20(10KO)-0, consideración que parece lógica teniendo en cuenta que ambos poseyeron el cinturón principal del Consejo, el franquicia, y que éste finalmente sí podía ser perdido en caso de derrota. Con todo, algunos valoran que para ser titulares indiscutidos estos habrían tenido que vencer al “campeón regular”, en este caso el estadounidense Devin «The Dream» Haney 27(15KO)-0.

Sea como sea, este sábado/domingo (depende en qué parte del planeta se esté), dicha situación creada absurdamente por el WBC se resolverá de una vez por todas, ya que Kambosos y Haney pelearán en el Estadio Docklands (Marvel) de Melbourne, Australia, ante decenas de miles de aficionados y con los títulos WBA, WBO, IBF y WBC en juego.

Dejando de lado, la historia y las discusiones de cinturones, este es un combate con grandes alicientes. Dos púgiles invictos, jóvenes, habilidosos y que son considerados parte de la élite de un peso ligero repleto de nivel, se verán las caras en el que se presenta como un enfrentamiento de mucha exigencia táctica y estratégica.

Aunque peleará sin su entrenador y padre en su esquina, y además lo hará como visitante en el país de su rival y en una velada organizada por el promotor de Kambosos, Devin Haney parte como favorito en las apuestas. Esto está basado en parte en la suposición de que Haney tiene más talento natural y más proyección global, si bien la condición de favorito del estadounidense se apoya también en consideraciones estilísticas.

A pesar de que Kambosos es un boxeador versátil, su estilo es más bien táctico, e incluso cuando toma la iniciativa lo hace de una manera bastante medida. Esto juega enteramente a favor de un Haney que es esencialmente un boxeador de distancia larga, conservador y dinámico que basa gran parte de sus éxitos en los contragolpes y en los puños aislados.

Es decir, si bien ante Teófimo López, Kambosos pudo hacer valer su orden e inteligencia para neutralizar a un agresivo, precipitado y sobreconfiado adversario, este tipo de boxeo sin iniciativa quizás no le sirva de forma decisiva ante un Haney con más alcance, velocidad de manos, que no toma grandes riesgos y que sabe cómo anotarse los asaltos boxeando con espacios. De hecho, es posible que en una pelea táctica la buena defensa, el juego de piernas, los reflejos y las escogidas derechas del visitante pudiesen ser determinantes.

Por otro lado, si Kambosos presionase podría crear cruces de golpes eventuales en los que intentar dañar a su contrincante, como logró Jorge Linares, pero el australiano no es precisamente un boxeador de corte muy ofensivo. Es más, aunque ante Teófimo López aumentó notablemente su cadencia de golpeo incluso peleando sin iniciativa, muchas veces Kambosos ha tenido una frecuencia de puños escasa y se ha centrado demasiado en su buen jab, por lo que, aunque cuenta con peligrosos cruzados diestros y uppercuts aislados, quizás no logre crear las suficientes acciones amenazantes como para que una terminase dándole resultados cruciales.

En este sentido se debe recordar que un Lee Selby en la última fase de su carrera supo manejarse bien desplazándose para generar problemas tácticos a un Kambosos que trató de presionarle pero que no tuvo suficiente ritmo. Esto podría verse agravado contra un Haney que sabe que está en una pelea gigantesca, que es atlético, que recurre al clinch y a las acciones elusivas con facilidad y que se vuelve más conservador cuanta más amenaza tiene delante.

Finalmente, aunque consiguió derribar a Teófimo López aprovechando el desmedido ímpetu de éste y no tiene mala explosividad, Kambosos no es un gran pegador, como tampoco lo es Haney, algo que quedó claro ante Linares, Gamboa, etc. Por ello, en el probable caso de que el combate llegase a la distancia, un Haney que sabe puntuar y que es muy bueno con las contras esporádicas podría decantar la pelea contra Kambosos que, más allá del trato localista que pueda recibir o no, llega de tres decisiones divididas consecutivas.

En cualquier caso, aunque es más posible el triunfo de Haney, éste dista mucho de tener una solidez inquebrantable, habiendo pasado por momentos de dificultad, mientras que Kambosos ya demostró ante Teófimo que sabe competir muy bien y que no se le puede menospreciar, menos aún ahora que tiene la moral alta habiendo sostenido títulos unificados. Así, hay más que suficiente margen para la duda como para que no se pueda considerar ni mucho menos la victoria de Haney como un trámite ante su mayor oponente hasta la fecha y como para que se pueda esperar con entusiasmo este muy interesante choque.

En el respaldo de este duelo, que será emitido en Estados Unidos por ESPN el sábado desde las 21:00 ET/18:00 PT (las 3:00 de la madrugada del sábado al domingo en España), el exretador mundial Jason Moloney 23(18KO)-2(1) intentará afianzarse en la cumbre del ranking del peso gallo peleando contra el venido a menos exaspirante mundial supermosca Aston Palicte 28(23KO)-4(2)-1, mientras que el peso pesado Junior Fa 19(10KO)-1 buscará recuperarse de su derrota ante Joseph Parker noqueando al veterano y castigado Lucas Browne 30(26KO)-3(3).


Cartel promocional del evento George Kambosos vs. Devin Haney

Preview: George Kambosos and Devin Haney fight in Australia for the undisputed lightweight title

Daniel Pi
@BastionBoxing

In recent times we have seen undisputed champions crowned at cruiserweight and super middleweight, divisions which have a short history and, therefore, a low number of boxers who had unified all the belts. This varied in divisions with more background such as super lightweight or super welterweight, although not even these can be compared historically to lightweight, one of the «classic» divisions in which there have been 30 undisputed champions.

Depending on how it is interpreted the circus that the WBC created with its separation between «franchise champion» and «regular champion», the number 31 was Teófimo López, succeeded by the Australian George «Ferocious» Kambosos Jr. 20(10KO)-0, something that seems logic considering that both owned the main belt of the Council, the franchise, and that it finally could be lost in case of defeat. However, some think that for them to be considered undisputed champions they would have had to beat the «regular champion», the American Devin «The Dream» Haney 27(15KO)-0.

Be that as it may, this Saturday/Sunday (depending on where you are on the planet), this situation absurdly created by the WBC will be resolved once and for all, as Kambosos and Haney will fight at the Docklands (Marvel) Stadium in Melbourne, Australia, in front of tens of thousands of fans with the WBA, WBO, IBF and WBC titles at stake.

Letting aside the discussions about history and belts, this is a very interesting fight. Two undefeated, young, skilled fighters who are considered part of the elite of a lightweight division full of level, will face each other in what it looks like a highly demanding tactical and strategic bout.

Although he will fight without his trainer and father in his corner, as well as a visitor in his rival’s country and at an evening organized by the promoter of Kambosos, Devin Haney is the betting favorite. This is based in part on the assumption that Haney has more natural talent and more overall projection, although it is also supported by stylistic considerations.

Despite the fact that Kambosos is a versatile boxer, his style is rather tactical, and even when he does take the initiative he does so in a fairly measured manner. This works entirely in favor of Haney, who is essentially a conservative, mobile long-distance fighter who bases much of his success on counterpunches and isolated hands.

That is to say, although against Teófimo López, Kambosos was able to use his order and intelligence to neutralize an aggressive, hasty and overconfident opponent, this type of boxing without initiative may not serve him decisively against Haney, boxer with more range and hand speed, who doesn’t take big risks and who knows how to win rounds boxing with distance. In fact, it is possible that in a tactical fight the good defense, footwork, reflexes and well chosen right hands from the visitor could be decisive.

On the other hand, if Kambosos puts pressure he could create occasional exchanges in which try to hurt his rival, as Jorge Linares did, but the Australian is not exactly a very aggressive boxer. Moreover, although against Teófimo López he increased his striking rate notably even fighting without initiative, many times Kambosos has had a low punch output and has focused too much on his good jab so, although he has dangerous uppercuts and overhands, he might not be able to create enough threatening actions to achieve crucial results.

In this sense, it should be remembered that Lee Selby, who was in the last phase of his career, used his mobility to generate tactical problems to Kambosos, who tried to pressure him but did not have enough rhythm. This situation could be worse against the athletic Haney, boxer that clinches and dodges with ease, that becomes more conservative when is threatened and who knows he’s in an enormous fight for his career.

Finally, although he has explosiveness and managed to knock down Teófimo López taking advantage of his uncontrolled aggressiveness, Kambosos is not a great puncher, nor is Haney, something that was showed clearly against Linares, Gamboa, etc. For this reason, in the probable event that the fight reaches the final bell, Haney, who knows how to score points and who is very good with sporadic counters, could win the bout against Kambosos who, beyond the help he could receive from the judges, is coming from three consecutive split decisions.

In any case, although Haney’s victory is more likely, he is far from having an unbreakable solidity and has suffered moments of difficulty. On the other hand, Kambosos has already shown against Teófimo that he competes very well and that he cannot be underestimated, even less so now that his morale is high having held unified titles. Thus, there is more than enough reasons for not considering Haney’s victory as unavoidable against his biggest opponent to date and for awaiting with anticipation this very interesting match.

In support of this event, which will be broadcast in the United States on ESPN on Saturday from 9:00 p.m. ET/6:00 p.m. PT (2:00 a.m. in the UK), former world challenger Jason Moloney 23(18KO)-2(1) will try to consolidate himself in the top 3 of the bantamweight rankings by fighting former super flyweight challenger Aston Palicte 28(23KO)-4(2)-1, while heavyweight Junior Fa 19( 10KO)-1 will look to bounce back from his loss to Joseph Parker by knocking out punished veteran Lucas Browne 30(26KO)-3(3).

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