Katie Taylor - Miriam Gutiérrez

Previa: La campeona mundial indiscutida del peso ligero Katie Taylor expone ante Miriam Gutiérrez en velada de DAZN

Daniel Pi
@BastionBoxeo

El promotor Eddie Hearn, líder de Matchroom Boxing, planeaba organizar una velada compuesta íntegramente por combates femeninos, pero esta opción no fue precisamente bien acogida por su boxeadora Katie Taylor. Así lo explicó el propio Hearn:

“Hablé con Katie Taylor sobre una cartelera con todo mujeres. Pensé que era una idea realmente buena. Katie Taylor me miró como si quisiese darme un puñetazo cuando dije eso […] Cuando comencé a pensar sobre ello, y escuché lo que ella me dijo, me di cuenta de que una velada de boxeo sólo con mujeres va en detrimento, en mi opinión, del crecimiento de lo que intentamos hacer”.

De esa manera, Hearn terminó modificando su plan inicial hasta dar forma al evento que se producirá este sábado en el Wembley Arena de Londres (Reino Unido), que tendrá una apertura con combates masculinos y tres campeonatos mundiales femeninos en su cabecera, siendo el estelar el choque por las cuatro coronas unificadas del peso ligero entre la monarca irlandesa Katie Taylor 16(6KO)-0 y la retadora española Miriam Gutiérrez 13(5KO)-0.

Además de para poner en práctica el proyecto de Hearn de darle más protagonismo al boxeo femenino y para aprovechar el tirón que tiene una Taylor que se ha convertido para muchos en un icono, el hecho es que esta puesta en juego tiene otros objetivos para la campeona: sumar una segunda defensa como monarca indiscutida, disputar un combate de menos carga física tras tres pugnas intensas (dos ante Persoon y una ante Linardatou), cumplir con una defensa obligatoria por si decidiese mantenerse en la categoría algo más de tiempo y tratar de quedarse en solitario en las tablas de campeonas al hacer desaparecer a la única boxeadora que, como poseedora de un cinto secundario WBA, se incluye también entre las titulares del peso ligero en diversos medios y fuentes de información.

Aunque estos propósitos puede parecer que parten de una subestimación de la retadora, el hecho es que este combate tiene lecturas dispares dependiendo de la óptica desde la que se mira. Y es que aunque para algunos aficionados españoles Gutiérrez tiene opciones de lograr un mayúsculo triunfo y para muchos otros podría ofrecer una actuación muy competente en un campeonato que, sin lugar a duda, es un hito para el boxeo femenino del país, para cuantiosos aficionados británicos e irlandeses la pelea es un sin sentido en el que la aspirante no tiene opciones de triunfo.

Esto se refleja en parte en las apuestas, dado que, aunque se pueden encontrar cuotas de 9 euros por euro apostado por el triunfo de Gutiérrez, en muchas otras se alcanza el máximo habitual de 17 euros, que llega incluso a sobrepasarse para tocar los 21 euros por euro apostado. De todos modos, abandonando los extremos, el hecho es que de media Gutiérrez está en muchas casas de apuestas entre 10 y 11 euros, algo que ilustra una empresa que resulta realmente difícil por varios aspectos.

Primeramente, como sucede con otros púgiles en la modalidad masculina, Taylor es la gallina de los huevos de oro del boxeo femenino, la única mujer que llena recintos con facilidad en Reino Unido y cuyo nombre aparece con frecuencia entre los titulares de los medios boxísticos, deportivos genéricos e incluso generalistas. Por ello, como ya se ha visto, hay una predisposición a que los jueces, y algunos analistas, le den siempre el beneficio de la duda en caso de igualdad. De ese modo, que Gutiérrez pudiese lograr una victoria a los puntos parece muy complicado, especialmente habiendo enormes planes futuros para Taylor que podrían quedar truncados en caso de derrota.

Asimismo, desde un punto de vista deportivo objetivo, ni el récord de la aspirante ni su estilo boxístico son los ideales para acometer esta empresa. Dicho de otro modo, si una Delfine Persoon que era considerada antes de la irrupción de Taylor como la número 1 de la categoría (una púgil con victorias ante oponentes como Maiva Hamadouche, Erica Farías o Diana Prazak) y que basa su boxeo en una presión altísima y en una gran cadencia de golpes no pudo con su agobiante estilo ofrecer un trabajo suficientemente determinante para conseguir obtener el triunfo, será más complicado aún lograrlo para una Guitérrez con un boxeo más técnico y desde la distancia media-larga, que no ha vencido a una púgil con más de diez victorias todavía y que llega de pasar críticos apuros para imponerse ajustadamente a una Keren Batiz que está por debajo del nivel del top 15.

En sus mejores actuaciones Gutiérrez ha dado muestras de una habilidad y una mecanización técnica realmente buenas, en ocasiones incluso entre las mejores del mundo, siendo su boxeo relajado con entradas y salidas tanto plástico como eficaz. Sin embargo, dado que Taylor se encuentra mucho más cómoda enfrentándose precisamente a este tipo de boxeo en lugar de afrontar guerras de intercambios en corta, y teniendo en cuenta que Gutiérrez fue estremecida por Sam Smith y derribada por Batiz, es de suponer que esta vez la irlandesa podrá lograr una victoria sin polémica.

Si apoyándose en su ventaja en altura explota al máximo su técnica y está muy atenta al contragolpe cuando Taylor intente acortar los espacios, Gutiérrez podría generar una pugna táctica que pueda ser más exigente de lo que muchos esperan en las Islas Británicas. No obstante, si Taylor no subestima a su adversaria y se muestra metódica, paciente y firme en su trabajo debería poder utilizar sus compactas combinaciones para anotar manos claras y quién sabe si llegar a plantear eventuales cruces en los que intentar responder a los que señalan que carece de pegada.

Mundiales Harper-Thanderz y Ball-Guanini en el respaldo
Antes de que tenga lugar este mundial, se producirán cinco combates más, entre ellos otros dos campeonatos femeninos más. El enfrentamiento coestelar será entre la monarca WBC del peso superpluma, la británica Terri Harper 10(5KO)-0-1 y la noruega residente en España Katharina Thanderz 13(2KO)-0, pelea que se considera más igualada sobre el papel que la principal. Y es que Harper, que estaba en rápido ascenso y que apuntaba a unificaciones, en su último combate fue llevada al empate por una Natasha Jonas que estaba prácticamente descartada de la cumbre de la categoría pero que a base de coraje y ganas generó una dura batalla en la que estremeció a la monarca.

Así, se le da cierto margen (entre 3 y 4 euros por euro apostado) a una Thanderz que está invicta, que es fuerte y que es capaz de dejar acciones de buena ejecución técnica. De todos modos, dado que Thanderz tiene una tendencia a verse llevada a peleas igualadas (fueron cuestionados sus triunfos ante Rachel Ball, Tamara Núñez y Danila Ramos) y en ocasiones descuida su defensa al lanzar un ataque, una Harper más ordenada y constante parte como favorita para lograr la victoria.

En cuanto al restante mundial, este es visto incluso como más igualado aún, puesto que la británica Rachel Ball 6(0KO)-1, tras su victoria contra pronóstico ante Shannon Courtenay, intentará capturar el vacante cetro WBA del peso gallo ante una boxeadora como la campeona mundial IBF del peso supermosca, la argentina Jorgelina Guanini 9(1KO)-1-2. Este es un cruce muy interesante, ya que la espigada Ball tiene una ventaja de 18 cm de altura y cuenta con un buen boxeo dinámico y al contragolpe, mientras que Guanini es una púgil con más experiencia de calidad y con apreciable base técnica pero que en ocasiones la deja de lado para arrojarse a arriesgados intercambios cuerpo a cuerpo. Por ello, hay pocas certezas respecto a esta pugna, estando ambas separadas por un euro en las apuestas, si bien la local será favorita para, como ante Courtenay, conseguir el triunfo si logra hacerse respetar lo suficiente al contragolpe.

Completando la velada, el peso supermedio John Docherty 9(7KO)-0 afrontará de lejos el mayor combate de su carrera hasta la fecha enfrentándose en su primer duelo a diez asaltos al excampeón de Inglaterra Jack Cullen 18(9KO)-2(2)-1, boxeador que se ha medido a oponentes como Felix Cash y Zak Chelli; el excampeón británico del peso gallo Ukashir Farooq 13(6KO)-1, tras su cancelada participación en el evento del Usyk-Chisora, realizará finalmente su primer combate de 2020 ante el mexicano Ángel Avilés 20(6KO)-5(1)-1; y el prospecto del peso semipesado Thomas Whittaker Hart 4(2KO)-0 se enfrentará a su primer rival de récord positivo peleando contra Jermaine Springer 7(1KO)-1(1).

Esta velada será emitida por DAZN el sábado desde las 20:00 en España, las 14:00 ET/11:00 PT en Estados Unidos y las 19:00 en Reino Unido, donde Sky Sports será la televisión encargada de la retransmisión.

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