Previa: Bernard Hopkins vs. Joe Smith Jr.

Bernard «The Alien» Hopkins 55(32KO)-7-2 vs. Joe Smith Jr. 22(18KO)-1(1). Peso Semipesado. 12 Rounds. HBO, Canal Space. Forum, Inglewood, Estados Unidos.

Después de 28 años de carrera en el boxeo profesional, 64 peleas (muchas de ellas al máximo nivel) y 52 años de edad, ha llegado el momento de que Hopkins realice una última pelea que ponga el broche final a su magnífica trayectoria. Para terminar, el excampeón mundial del peso medio ininterrumpidamente por una década, excuádruple monarca unificado WBA, WBC, IBF y WBO de esa misma división, además de posteriormente titular semipesado, se enfrenta a un rival nada sencillo, que ni mucho menos le asegurará una cómoda defensa para que pueda lucirse. Y es que se enfrentará al 24 años más joven Joe Smith, 2º WBC, pegador con un 82% de sus victorias antes del límite que el pasado junio, tras una carrera con 21 victorias y una única derrota pero ante nombres poco destacados, venció contra todo pronóstico al durísimo top 3 mundial Andrzej Fonfara, que a punto estuvo de ganar en su asalto mundialista al mismísimo Stevenson. Así, para Hopkins se presenta un choque complicado al que entrará tras 25 meses de inactividad y después de haber caído derrotado en unificación ante el temible Sergey Kovalev. Si la lógica se cumpliese, Hopkins, que por edad y falta de ring debería perder mucho de su característica principal, la movilidad, debería terminar por sucumbir ante las manos de poder de un Smith en el punto culminante de su carrera. Pero ante este excelente boxeador la lógica no se cumple y es de esperar que pueda mantener un elevado dinamismo y que imponga una de las mejores defensas del pugilismo, además de un férreo encaje, para frustrar y contragolpear a su muchísimo menos experimentado oponente, surgiendo el enfrentamiento, en cualquier caso, como un igualado y abierto choque de estilos que debería resultar tan emocionante como entretenido.

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