Previa: Sergey Kovalev vs. Andre Ward

Sergey «Krusher» Kovalev 30(26KO)-0-1 vs. Andre Ward 30(15KO)-0. Campeonato mundial unificado WBA, WBO e IBF del peso semipesado. 12 Rounds. HBO, Televisa, Canal Space. T-Mobile Arena, Las Vegas, Estados Unidos.

Mucho más que un duelo de invictos, que un campeonato unificado o que un enfrentamiento por un hueco en el top 3 libra por libra, el Kovalev-Ward es uno de los choques más importantes de la historia del peso semipesado, una pelea definitoria de la carrera de ambos. Y es que, aunque el perdedor tendrá derecho a una revancha y las grandes oportunidades no le podrán faltar, el que salga derrotado perderá su aura de imbatibilidad y, sobre todo, la opción de combatir en gigantescas peleas posteriores en pugna por el acceso al número 1 libra por libra. Centrándonos en el análisis del combate, sorprende muchísimo que las casas de apuestas cuenten como favorito un tanto amplio a Ward, puesto que éste, desde que volvió a los rings tras 19 meses de inactividad y ascendió al peso semipesado, no ha boxeado a su máximo nivel, al contrario, demostró enormes brechas defensivas, lentitud y menor efectividad, especialmente en su duelo ante Barrera. De todos modos, la condición de favorito otorgada a Ward por un sector de críticos se afianzó tras la poco brillante victoria a los puntos de Kovalev sobre un Chilemba de enorme encaje y gran defensa. Pero, siendo objetivos, no es lo mismo medirse al dificilísimo púgil de Malawi, que se debe contar como parte de la élite de la categoría, que al supermedio Smith o al veteranísimo Brand, boxeadores enfrentados por Ward y a los que dominó pero encajando clarísimos golpes de poder. Es por esto que «Krusher», con 87% de knockouts y que es quizás uno de los cinco noqueadores más peligrosos de la actualidad en todos los pesos, tiene una obvia y evidente opción de victoria. Es más, parece favorito con relativa claridad. Teniendo en cuenta que Kovalev es capaz de batir a rivales sólo con su jab, será muy difícil que Ward pueda resistir los derechazos del ruso, que sin duda impactará tarde o temprano durante el choque ahora que el estadounidense ha empeorado su defensa de forma decisiva. Además, valorando que lleva más de tres años arrollando a los mejores púgiles de la categoría y que su boxeo es tan simple como efectivo y sólido, Kovalev parece bien encaminado hacia un triunfo que lo convertiría en una de las tres principales estrellas del pugilismo actual, algo que Ward sólo podrá evitar si en su preparación para este choque ha logrado alcanzar su máximo nivel y durante la pelea consigue desplazarse de forma continuada a la máxima velocidad a la vez que contragolpea.

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